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Nace primer Espacio Bitcoin de América Latina en Buenos Aires

By: Belén Marty - @belenmarty - Jul 18, 2014, 12:47 pm

EnglishMe encontré con Franco Amati en la intersección de Marcelo T. De Alvear y Reconquista, en pleno centro de Buenos Aires. Amati es un geek libertario y uno de los pioneros en Bitcoin, al menos aquí en Argentina. Además, es el cofundador del Espacio Bitcoin Buenos Aires, un lugar que sirve de encuentro para la comunidad en torno a esta criptomoneda, y además cuenta con un espacio de co-working abierto a cualquier emprendedor.

El Espacio tiene tres pisos y acceso a una terraza que cuenta hasta con una parrilla. Amati me hace el tour por las distintas oficinas (algunas continúan en obra) y me muestra también la sala que utilizarán para las reuniones, capacitaciones o conferencias.

Finalmente entramos a la oficina de Bitpay Latinoamérica y nos sentamos en el sillón para comenzar la entrevista. Se nos suman estusiasmados a la charla Rodolfo Andragnes y Alberto Vega, ambos miembros de esta compañía.

Franco Amati, Rodolfo Andragnes, Alberto Vega y Gonzalo Blousson en Espacio Bitcoin Buenos Aires
Franco Amati, Rodolfo Andragnes, Alberto Vega y Gonzalo Blousson en Espacio Bitcoin Buenos Aires. (PanAm Post)

¿Cuándo arrancaron con este proyecto?

Amati: Empezamos en 2013 en meet-ups informales que eran reuniones en un bar, de ahí surge el hacer algo más para difundir Bitcoin.

Andragnes: Se decían cosas similares a lo que decían de Internet cuando recién arrancaba.

¿Cómo definirían al Bitcoin?

Andragnes: Es una tecnología para transferencia de valor sin importar la distancia. La tecnología permite transferir valor con una transferencia de máximo tres segundos de duración, prácticamente sin costo.

Bitcoin es por un lado la red por la cual se transfiere, pero también el activo que se transfiere. Este activo tiene un valor de mercado en cada país del mundo.

Bitcoin agrega dos cualidades que hoy no tiene el dinero tradicional: Por un lado es programable (yo puedo enviar bitcoins a alguien y de ahí a otro lado en tanto tiempo), y por el otro lado trazable, un concepto que hasta hoy no existía. Redefine los parámetros de qué es ser una buena moneda.

¿Y sus riesgos?

Franco Amati en Espacio Bitcoin Buenos Aires
Franco Amati. (PanAm Post)

Vega: Empresas como la nuestra, precisamente, intentan dar un servicio para que no haya una exposición al riesgo de la volatibilidad, al permitir recibir pagos en bitcoins y hacer los depósitos directamente en la moneda del país de la empresa.

Desde el nacimiento hasta hoy es impresionante la cantidad de servicios que están incorporando bitcoins. Hasta hay soluciones para hackeos de las billeteras virtuales. Lográs una seguridad total sobre el sistema.

Amati: La volatilidad es el primer cuco de Bitcoin y por eso quisiera hacer dos aclaraciones. Por un lado a la gente que utiliza Bitcoin como herramienta no le afecta la volatilidad. A esa persona no le afecta si cada bitcoin vale US$1 o US$1.000 porque lo usa temporalmente, quizás solamente dos horas. Compran por ejemplo bitcoins en España, lo transfieren y en Argentina apenas llegan los venden.

A quien sí le afecta, por el contrario, es al inversor. El que invierte es consciente de ese riesgo por la oportunidad.

Cuantos más usuarios temporales haya en el mundo, más subirá el valor, porque más gente está temporalmente en eso. No solo se necesitan inversores para que aumente su valor.

Otro tema de la volatilidad es que existe mucha incertidumbre con el Bitcoin. Con esta moneda, somos novatos. La primera vez que se fundió una plataforma de intercambio (Mt.Gox) afectó mucho en el precio, y hay un susto que esto genera, pero esa fue la primera vez. Cuando pase con el próximo, no va a afectar tanto, porque se vio que fue un hecho aislado.

Andragnes: Los riesgos que tienen que ver con Bitcoin, estos cucos iniciales, con el tiempo se van a ir disipando.

¿Dónde ven al Bitcoin en diez años?

Póster de Edward Snowden
Póster de Edward Snowden en Espacio Bitcoin Buenos Aires. (PanAm Post)

Andragnes: No creo que reemplace a las monedas del mundo, pero sí creo que será una opción más para reserva y transferencia de valor.

Vega: Hoy es un gran avance en el sistema de pagos a nivel mundial. Si te fijas, hoy los sistemas de pago que tenemos son todos realmente muy viejos. La tarjeta de crédito, por ejemplo, fue inventada en los 50s, y desde entonces lo único en que se la modificó fue una banda magnética y un código de seguridad.

Andragnes: Fíjate que el papel que te dan para firmar luego de una transacción, es una forma arcaica.

Va a llegar un momento, por ejemplo, en la que cualquier abuela, apoyará una tarjeta en el mostrador y con eso habrá pagando, sin entender la tecnología detrás. No importa si ese pago se hace con o sin bitcoins, sino que gracias a la tecnología de Bitcoin, se deje atrás el papel y se haga una transferencia segura.

¿Se relaciona con la frase de Henry Ford: “Si hubiera preguntado a la gente qué quería, me habrían dicho que un caballo más rápido”?

Andragnes: Sí, es algo muy parecido.

¿Quiénes son los que conforman Espacio Bitcoin Buenos Aires?

Amati: El Espacio Bitcoin son dos cosas. Por un lado, un espacio para la comunidad, para hacer charlas, capacitaciones, reuniones de la comunidad Bitcoin de Buenos Aires, o para gente que necesite asesorarse sobre Bitcoin. Si desde la calle ves el cartel vas a poder subir a informarte sobre esto.

Por otro lado funciona como un espacio de co-working entre emprendedores. Esto es lo que permite financiar la parte de las charlas y capacitaciones.

Sala para capacitaciones sobre bitcoins en Espacio Bitcoin Buenos Aires
Sala para capacitaciones sobre bitcoins. (PanAm Post)

¿Existe algo parecido en el mundo?

Andragnes: Sí, hay espacios de este estilo por lo menos en ocho o nueve países, pero somos los primeros de América Latina.

¿Por qué creció tanto Bitcoin en Argentina?

Andragnes: Argentina tiene una cultura de haber sufrido varias crisis económicas y es una comunidad que esta acostumbrada a, por ejemplo, depositar sus ahorros en dólares.

Amati: Claro, nuestro país tiene una historia de peripecias económicas que hicieron que la gente esté acostumbrada a ahorrar en otras cosas que no sean su moneda y tener desconfianza generalizada en los bancos. Diferente es si vivís en un país con una inflación de un 2% anual, que si vivís en uno con mas del 30%.

¿El que depositó bitcoins, recibirá bitcoins?

Andragnes: Sí. (Risas). Imposible no hacerlo.

¿Qué famoso conocen ustedes que sea defensor y usuario de Bitcoin?

Amati: Ashton Kutcher, quien además es inversor en varios emprendimientos bitcoins.

Otro es el inglés Richard Branson de Virgin Group, la única empresa que además ofrece vuelos al espacio.

¿Puedo pagar mi pasaje al espacio con Bitcoin entonces?

Andragnes: Sí. Si hoy preguntás, prácticamente todo puede hacerse con Bitcoin.

Vega: Dadas las ventajas que tiene Bitcoin, muchísimos negocios se están sumando. Hay grandes inversiones que ya están adentro. Todos los años los pagos en bitcoins son récord en estas empresas.

¿Bitcoin llegó para quedarse?

El Espacio Bitcoin Buenos Aires funciona desde el primer piso de este edificio el centro porteño
El Espacio Bitcoin Buenos Aires funciona desde el primer piso de este edificio el centro porteño. (PanAm Post)

Amati: Sí, totalmente. Bitcoin y otras criptomonedas.

Bitcoin tiene una ventaja con respecto al resto de los sistemas tradicionales, por eso seguirá existiendo hasta que no venga algo mejor que lo reemplace.

Andragnes: Si uno hace una lectura global, la aceptación de Bitcoin es prácticamente unánime.

Amati: Existen solo tres países en los que está prohibido. Y lo cierto es que Mastercard y Visa están prohibidos en más países que Bitcoin, los países que tiene bloqueos comerciales.

¿Cuándo inauguran el espacio?

Amati: En septiembre, seguro.

Belén Marty Belén Marty

Periodista nacida en Buenos Aires. Vivió en Guatemala, Estados Unidos, Emiratos Árabes Unidos y Jordania. Actualmente está cursando una maestría en Economía y Ciencias Políticas en ESEADE. Ferviente defensora de la libertad. Síguela en Twitter: @BelenMarty.

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Payá: El régimen cubano compró el silencio de España y Suecia sobre la muerte de mi padre

By: Elisa Vásquez - @elisavasquez88 - Jul 18, 2014, 12:41 pm
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EnglishLa familia Payá no pierde el temple, ni la esperanza, en su lucha por aclarar las condiciones en las cuales murió Oswaldo Payá, activista opositor al gobierno cubano y fundador del Movimiento Cristiano Liberación. Este martes 22 de julio se cumplen dos años de la muerte de Payá y del joven Harold Cepero, quienes perecieron en un accidente de tránsito cuyas causas aún se ponen en duda. Rosa María Payá, hija del disidente, ha continuado la lucha por Cuba que su padre inició en los años 80. Con tan solo 25 años, ha llevado junto a su familia el caso de la muerte de su padre a instancias internacionales para exigir una investigación independiente. Payá y Cepero murieron en un accidente de tránsito que para la familia Payá fue ocasionado por funcionarios del gobierno de Cuba, quienes supuestamente embistieron el vehículo donde viajaban las víctimas junto a un ciudadano sueco y uno español, quien conducía. Este último, Ángel Carromero, cumple una pena de prisión en Madrid por  el homicidio de las dos personas, a pesar de haberse declarado inocente y mostrar pruebas del atentado. Hoy día, Rosa María denuncia abiertamente un pacto de silencio entre el gobierno de Cuba, el Servicio de Exteriores de la Unión Europea y el gobierno de España para ocultar lo que para ella es una verdad clara como el agua: Su padre fue asesinado en un atentado orquestado por los hermanos Castro. En la entrevista que ofreció a PanAm Post, explica los motivos de sus controversiales alegatos en contra de los gobiernos que señala. Reclama a Suecia haber acordado con el gobierno cubano la 'amnesia' que alega el ciudadano sueco que viajaba con ellos, Aron Modig, quien se dice incapaz de contribuir a la investigación. Al Poder Judicial español le critica su negación a una investigación independiente por el crimen que le imputan a uno de sus ciudadanos, Carromero. "El gobierno español sí sabe, y probablemente lo sabe desde antes que nosotros, que lo ocurrido no fue un accidente. Recibieron los mensajes de auxilio de Ángel [Carromero] que les dice que lo ocurrido no había sido un accidente. Ángel asegura que no chocaron contra un árbol", explica la joven, quien además lamenta que se le haya negado a Carromero un indulto por parte del gobierno español, tras la poca claridad del incidente. También revela que el caso de su padre es un motivo de división dentro del Partido Popular español, que gobierna actualmente a España, y que entrega el Premio de Derechos Humanos Oswaldo Payá, a pesar de que no apoya oficialmente la solicitud de investigación que aclare el incidente. "Las personas que están en el Ejecutivo español, cuando no lo estaban, eran más críticos del gobierno cubano y más amigos del Movimiento Cristiano Liberación. Están activamente protegiendo con su silencio y sus acciones al gobierno cubano. En algún momento la historia los dejará en un mal lugar", sentencia Rosa María. Solo la Relatoría de Crímenes Extrajudiciales de las Naciones Unidas tiene abierto un caso con respecto a la demanda por atentado en contra de Payá y Cepero. Un mensaje claro a los progresistas estadounidenses Rosa María Payá envió en sus declaraciones un mensaje a los estadounidenses que piensan que las reformas de Raúl Castro están cambiando la isla. "En Cuba realmente ha habido reformas que no tienen nada que ver con una transición democrática. También ha habido reformas en China y eso no significa que los chinos sean libres". "Las personas que quieren darle dinero al gobierno cubano, y negociar con los represores del pueblo cubano, están en la libertad de los hijos de Dios para hacerlo. Lo que no va a ocurrir es que se estén apoyando una transición democrática mediante las negociaciones con el gobierno cubano". La joven aseguró que los cambios que ha introducido el gobierno de Cuba sólo hace a los cubanos más dependientes de los privilegios que puede otorgar el gobierno, tales como concesiones para abrir pequeños negocios a los cuales no se les garantiza del todo la propiedad privada. Conmemoración sin fronteras Rosa María también informa e invita a los eventos que se llevarán a cabo el lunes 22 próximo en Miami, Madrid y Cuba para recordar a Oswaldo Payá. En Miami se proyectará un audiovisual sobre el joven Harold Cepero y se publicará un reportaje sobre la vida de Payá en el Salón Varela de la Ermita de La Caridad a partir de las 6:45 pm. Posteriormente, a las 8:00 pm. se llevará a cabo una misa de acción de gracias por la vida de ambas víctimas. En Madrid, el evento será a las 7:00 pm. en la Parroquia San Fermín de Los Navarros. Rosa María indica en la entrevista que el mismo día en Cuba se realizarán homenajes y ceremonias de recordatorio.

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