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Lanzan la primera casa de cambio de Bitcoin en Venezuela

By: Belén Marty - @belenmarty - Ago 18, 2014, 8:24 am
Los equipos de Sur Bitcoin y Blink Trade juntos en Nueva York.
Rodrigo Souza de Blink Trade (centro) rodeado por los hermanos Charles de Sur Bitcoin y otros miembros de su staff. (Blink Trade)

EnglishEl primer exchange o casa de cambio de Bitcoin en Venezuela ya está funcionando, según le informaron sus dueños el viernes al PanAm Post.

La plataforma Sur Bitcoin permite a los venezolanos comprar y vender bitcoins en el acto usando bolívares, la moneda local.

Kevin y Víctor Charles son dos hermanos venezolanos que residen en Estados Unidos y que decidieron lanzar esta iniciativa hace poco menos de dos meses. La idea surgió luego de conocer al brasileño Rodrigo Souza, director de Blink Trade, quien les ofreció utilizar la plataforma de código abierto y el software necesario para abrir la primer casa de cambio en el país.

Sur Bitcoin logo
(Sur Bitcoin)

“Estamos muy emocionados de llevar este proyecto adelante. Realmente creemos en el potencial de Bitcoin en Venezuela”, señaló Kevin Charles.

Los jóvenes hermanos emprendedores viven en la ciudad de Nueva York, EE.UU., pero planean viajar seguido a Venezuela para ponerse en contacto con la comunidad de Bitcoin allí y hacer un seguimiento de su negocio. Ambos realizaron estudios terciarios en Bogotá, Colombia; Kevin posee estudios en Economía y Finanzas, y Víctor en Negocios Internacionales.

En cuanto a los recursos que utilizaron para la creación de la casa de cambio, afirmaron que son “de capital propio”.

Sur Bitcoin funciona con la plataforma de código abierto de Blink Trade, que permite a cualquier interesado tomar dicho software y crear su propio exchange. A cambio del 0,6% de cada transacción, además ofrece a quienes invierten en este rubro la seguridad de que las billeteras virtuales no serán hackeadas.

Sur Bitcoin es el primer exchange en utilizar el software de Blink Trade. “Tenemos otros clientes pero están aún en una fase de desarrollo. Luego de Venezuela estamos planeando un viaje al oeste de Africa y otro a Buenos Aires”, sostuvo Souza.

Sin anonimato

Los emprendedores venezolanos explicaron que si bien el proyecto se encuentra en una fase beta (de prueba), cualquier persona puede registrarse y crear un usuario para empezar a operar.

Sin embargo, para poder comprar bitcoins en Venezuela, el sitio web requiere que las personas se registren con sus nombres y apellidos reales, documentación que acredite la identidad y una dirección física. Sur Bitcoin luego verifica en el registro electoral venezolano si esos datos coinciden con aquellos proveídos por el usuario y, en caso de aprobarse, proceden a crearle el perfil.

A pesar del trámite burocrático, Víctor Charles aseguró que el proceso de verificación lleva muy poco tiempo: “Dura entre cuatro o cinco minutos máximo”.

Están esperando a alcanzar los 200 usuarios registrados para permitir los intercambios.

Bitcoin en Venezuela

El Bitcoin está sumando adeptos en este país sudamericano donde existe una inflación cercana al 150% anual según datos del programa “Monedas en Problemas” del Instituto Cato.

Segunda conferencia sobre Bitcoin en Caracas.
El viernes 15 de agosto se realizó la segunda conferencia sobre Bitcoin en Caracas. (Impact Hub Caracas)

Kevin Charles expresó que debido a esta pérdida galopante del poder adquisitivo con el bolívar, en un principio los usuarios de Venezuela tenderán a utilizar al Bitcoin más como reserva de valor que como medio de transferencia para transacciones. Si bien la volatilidad del Bitcoin es un riesgo, la devaluación del bolívar venezolano es un peligro aún más presente.

“El emprendimiento en Venezuela está muy estancado dada la situación económica del país. Pocos van a invertir dólares en un país que no tiene futuro. Además, el proceso de minado de bitcoins es costoso”, indicó.

De hecho, la popularidad de Bitcoin va en aumento. El viernes 15 se realizó la segunda conferencia sobre Bitcoin en el Impact Hub Caracas luego del éxito de la primera reunión el pasado 11 de julio. En ella se hizo mención al lanzamiento Sur Bitcoin.

“Bitcoin es el primer experimento tecnológico monetario en su género que se ha hecho en la historia de la humanidad. A tan solo tres años de su creación, Bitcoin ha captado el interés de gran cantidad de participantes en el mercado: usuarios que desean pagar o enviar dinero globalmente, comercios que desean aceptar esta novedosa forma de pago, especuladores que han visto en  Bitcoin una atractiva forma de almacenamiento de valor, e incluso reguladores que aún ven con recelo y cautela cómo Bitcoin gana terreno cada día que pasa”, citaba el documento de invitación a la conferencia.

Los emprendedores confían en que la criptomoneda ayudará a mejorar la calidad de vida de muchos venezolanos, ya que calculan que el 70% de la población en Venezuela no está bancarizada.

Sorteando las regulaciones para sobrevivir

A diferencia de Ecuador y Bolivia, cuyos Gobiernos han aprobado normativas que prohíben las monedas digitales o excepto aquélla emitida por la banca estatal, Venezuela aún no ha oficializado una posición respecto a Bitcoin.

Por este motivo, los hermanos fundadores de Sur Bitcoin explicaron que el futuro de la criptomoneda en ese país depende de cómo trabajen ellos.

“Debemos ser súper transparentes y metódicos en la verificación de la veracidad de los usuarios que se registren. Tendremos en cuenta las regulaciones contra el lavado de dinero para evitar que narcotraficantes utilicen esta plataforma”.

Belén Marty Belén Marty

Periodista nacida en Buenos Aires. Vivió en Guatemala, Estados Unidos, Emiratos Árabes Unidos y Jordania. Actualmente está cursando una maestría en Economía y Ciencias Políticas en ESEADE. Ferviente defensora de la libertad. Síguela en Twitter: @BelenMarty.

Canal de Panamá recibe sus 100 años entre la ampliación y el temor a la competencia

By: Staff de PanAm Post - Ago 15, 2014, 4:40 pm
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English La celebración de los 100 años del Canal de Panamá está opacada por una nube de dudas. La vía interoceánica enfrenta competencia de proyectos rivales, así como los retrasos en su expansión. El 15 de agosto de 1914 el mundo fue testigo de la unión del oceáno Pacífico y del Atlántico. La construcción del canal también confirmó a Estados Unidos como potencia mundial y con considerable influencia en la región centroamericana. Cien años después más de un millón de barcos han pasado a través de los 80 km del canal ahorrándose los miles de kilómetros que significaría bordear América del Sur. El tráfico del Canal le da a Panamá alrededor de US$1 mil millones al año en concepto de honorarios, que es el 10% de los ingresos del gobierno y el 6% de la economía total de Panamá. https://twitter.com/JC_Varela/statuses/500248142068350976 El canal sigue siendo significativo para Panamá y el tráfico a través de éste representa el 5% del comercio global, pero la competencia está a la vuelta de la esquina. Por ejemplo, Nicaragua ha pactado con una compañía China la construcción de un nuevo canal más ancho y más largo que el de Panamá. La construcción de esta nueva vía tendrá un costo de $50 mil millones y su inauguración está planeada para el 2019. Entre tanto la ampliación del Canal de Panamá requiere aproximadamente $5,25 mil millones —$1,6 mil millones más de lo presupuestado— para suplir la demanda de los barcos llamados Post-Panamax. Estos tienen una capacidad de 12.000 contenedores, más allá del máximo actual de 5.000. La expansión estaba prevista para finales de este año, pero el proyecto ha sido afectado por retrasos y huelgas, así que ha sido prorrogado hasta principios del 2016 por el gobierno de Panamá. Fuentes: Télam, DW.

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