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#ResetTheNet: Promoviendo la autodefensa en la verdadera guerra del siglo XXI

Por: Adam Dubove - @dubdam - May 29, 2014, 3:55 pm

El próximo 5 de junio se cumplirá un año de la primera publicación en los medios de los documentos filtrados por el ex-contratista de la Agencia de Seguridad Nacional de los Estados Unidos (NSA) Edward Snowden, que revelaron la existencia del programa de vigilancia masiva llevado a cabo por el gobierno de Estados Unidos. En ocasión de esta fecha, una coalición de miles de usuarios de Internet, empresas tecnológicas y organizaciones no gubernamentales busca concientizar acerca de la privacidad en la red y las herramientas disponibles para proteger las comunicaciones de los programas gubernamentales de recolección indiscriminada de datos.

La iniciativa #ResetTheNet busca que desarrolladores de sitios web y de aplicaciones para teléfonos inteligentes y tabletas implementen mayores estándares de privacidad, y al mismo tiempo que los usuarios adopten herramientas que les permitan proteger sus datos privados:

La propuesta para aquellos que tengan un sitio web o una aplicación móvil es reemplazar la pantalla de bienvenida —también conocida como splash screen— por una que le sugiera a los visitantes adoptar medidas para preservar su privacidad. El 5 de junio, desde los sitios web que adhieran a la campaña, los visitantes podrán descargar un pack de software libre que les permita mejorar su privacidad a la hora de comunicarse.

Esta iniciativa se lanza mientras en el Congreso de Estados Unidos se está discutiendo una reforma a las prácticas de la NSA. A pesar de las noticias desalentadoras que llegan desde Capitol Hill, los organizadores de Reset The Net nos recuerdan que existen otros métodos para luchar contra la vigilancia masiva más allá de la política.

Desde que el programa de recolección de datos masivos del gobierno de Estados Unidos salió a la luz pública, la privacidad se ha convertido en uno de los factores relevantes a la hora de decidir qué aplicación o servicio utilizar. A medida que se difunde información sobre lo que sucede entre telones en Internet, los usuarios se hacen más desconfiados de cómo las empresas protegen sus datos de las intromisiones gubernamentales. Frente a esta nueva tendencia, durante los últimos tiempo surgió una nueva generación de aplicaciones con foco en la privacidad, además de otras que ya existen hace más de una década.

Son, por ejemplo, los casos de Adium y Pidgin (antes conocida como Gaim), dos aplicaciones de mensajería instantánea —en funcionamiento desde 2001 y 1998, respectivamente— que permite chatear de manera encriptada utilizando Windows Live Messenger, Google Talk, Facebook Chat, entre otros servicios. Ambas opciones —al igual que todas las mencionadas a continuación— integrarán el pack de software que pone a disposición la coalición organizadora.

DuckDuckGo logoOtro servicio que contribuye en la misión de obstaculizar la recolección masiva de datos es el buscador DuckDuckGo, uno de los organizadores de Reset The Net. Esta alternativa a Google que se presenta como “El buscador que no te rastrea” asegura no almacenar las direcciones IP, no utilizar cookies para saber qué sitios son visitados, no guarda el historial de búsquedas y no hay que registrarse ni introducir ningún dato para poder utilizarlo.

Las opciones son variadas y todo depende del nivel de privacidad que el usuario busque. Por ejemplo, para aprovechar al máximo la capacidad de navegación segura de los sitios que se visitan es recomendable utilizar la extensión (disponible para Chrome, Firefox, Opera y Android) HTTPS Everywhere. La extensión encripta todas las comunicaciones que se mantengan con los sitios web que admitan este nivel de seguridad y que no lo tengan activado por defecto; sin embargo no es una solución infalible.

Para aquellos que buscan mayor anonimato para su navegación pueden optar por The Onion Network, o Tor, una “red de túneles virtuales que le permite a la gente y a grupos mejorar su privacidad en Internet”, según sostienen en su web oficial. El proyecto Tor —que también es uno de los organizadores de la campaña— utiliza como base el popular navegador Mozilla Firefox para ofrecer una experiencia de navegación segura y privada. Paradójicamente, Tor, que fue creado en 2004 en el Laboratorio de Investigación de la Marina de Estados Unidos, se presenta diez años más tarde como una de las herramientas más eficientes para luchar contra la invasión gubernamental de la privacidad. Edward Snowden utilizó este sistema para transmitir la información acerca de la NSA al Washington Post y a The Guardian.

A la hora de comunicarse por teléfono, la solución más robusta la provee Whisper Systems. La compañía, adquirida en 2011 por Twitter, ofrece a través de sus aplicaciones TextSecure y RedPhone una opción de software libre para encriptar comunicaciones de voz o por mensajes de textos. Por el momento se encuentran únicamente disponibles para Android.

Enigmail y GPGTools son dos herramientas para Windows y OS X que permiten convertir en mensajes impenetrables las comunicaciones a través de correo electrónico. Si bien su implementación puede ser algo complicada para el usuario promedio, su eficacia está probada desde hace más 20 años.

Muchos de los organizadores de la iniciativa apuestan a una reforma política en el Congreso, o en última instancia a que la Corte Suprema declare inconstitucionales los programas de vigilancia masiva. Sin embargo, y aunque la búsqueda de soluciones políticas genere únicamente frustración, el sector privado nos ofrecen una última esperanza para mantener la libertad en un mundo ultravigilado.

Adam Dubove Adam Dubove

Adam Dubove es Director de Traducciones en el PanAm Post y conductor del programa radial Los Violinistas del Titanic. Síguelo en Twitter, @dubdam, y en su blog, Diario de un Drapetómano.