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Costa Rica da un salto a las Zonas Económicas Especiales y se apoya en China

Por: Adriana Peralta - @AdriPeraltaM - Sep 19, 2014, 4:54 pm

English Costa Rica está dando pasos hacia la implementación de Zonas Económicas Especiales (ZEE), según lo revelado luego de la reunión ministerial del pasado 14 de septiembre en la ciudad de Cartago. El presidente Luis Guillermo Solís firmó un decreto de interés público para la promoción del empleo y desarrollo económico de una ZEE en Turrialba (ZEET), una ciudad del centro de Costa Rica.

“Turrialba es una zona con un enorme potencial, no sólo para Cartago, sino para Costa Rica,” remarcó Solís en la reunión. “Turrialba tiene las materias primas, y con este decreto el Gobierno quiere impulsar su desarrollo productivo.”

Más allá del deseo de contar con grandes innovaciones e industrias de alto valor agregado, la declaración afirma pocos detalles sobre los aspectos prácticos de las ZEE.

Víctor Morales Mora, ministro de Empleo y Seguridad Social, junto a Welmer Ramos González, ministro de Economía e Industria (MEIC), también firmaron el decreto. Ambos funcionarios enfatizaron el apoyo de la administración al espíritu empresarial, especialmente a las pequeñas y medianas empresas. También afirmaron estar focalizados en las exportaciones de la ciudad de Turrialba.

Ramos González sostuvo que la estrategia más amplia detrás de la declaración —que se implementará dentro del marco legislativo del libre comercio— permitirá a las asociaciones público-privadas florecer en las ZEE. Estas asociaciones constituyen una prioridad en el Gobierno de Solís, según lo afirma su Estrategia Nacional de Producción y Empleo.

Morales Mora elogió el trabajo de sus colegas y explicó el espíritu del decreto: “Estamos enfatizando desarrollo productivo (…) para la creación de puestos de trabajo, ergo, para la lucha contra la pobreza. Es por eso que el decreto da especial prioridad a la creación de oportunidades para las mujeres, los jóvenes y las personas con discapacidad”.

China: un potencial respaldo a las Zonas Económicas Especiales

El miércoles, el ministro de Comercio Internacional, Alexander Mora, compartió que la administración está en negociaciones con China para desarrollar ZEEs más allá de Turrialba. Mora ha mantenido reuniones con representantes del Banco de Desarrollo de China, el cual preparó el primer análisis en lo que a oportunidades dentro de ZEE respecta. Los representantes también expresaron interés en financiar un estudio de viabilidad para su seguimiento en los próximos meses.

Morales viajó a China la semana pasada y se reunió con Gao Hucheng, el Ministro de Comercio de China. (COMEX)
Morales viajó a China la semana pasada y se reunió con Gao Hucheng, el Ministro de Comercio de China. (COMEX)

“Nuestra meta es que, a más tardar, en el primer semestre de 2015, vamos a ser capaces de anunciar la lista de empresas que deseen ubicarse en los parques industriales de las ZEE”, declaró Mora sobre las reuniones que tuvieron lugar la semana pasada.

Mora también identificó los cinco municipios recomendados para acoger ZEE: Limón, Turrialba, San Carlos, Liberia, y una especial ZEE industrial en Puntarenas.

El objetivo del estudio de viabilidad será identificar más municipios para acoger ZEE. Si hay más ofertas potenciales, deben estar preparados para la integración, especialmente en el sur de Costa Rica.

Mora desestimó los temores de un exceso de especialización e intensa competencia en cada ZEE. Más bien, el objetivo del proyecto, explicó, será para que cada región se vea posibilitada de atender a diversas industrias: “Prevemos empresas que produzcan muchos bienes, desde paneles solares hasta vehículos eléctricos. Hay un mundo de oportunidades.”

Laura Bonilla, presidente de la Cámara de las Importaciones de Costa Rica (Cadexco), apoya el ritmo al que las autoridades costarricenses están manejando las negociaciones con China y ha expresado su esperanza respecto a este plan.

Sostuvo que Cadexco ha estado promoviendo la idea de un parque agro-industrial en el norte de Costa Rica, dada su infraestructura establecida y tierra fértil. Incluso con claridad limitada de lo que la ZEET y las ZEE pueden parecer, Bonilla ve potencial para las empresas locales con necesidad de espacio para invertir en capital físico. De hecho, la Asociación de Productores de Papa de Costa Rica, en conjunto con el Ministerio de Agricultura, deberá estudiar cómo una nueva jurisdicción podría ser adaptada con el fin de favorecer sus necesidades de recolección.

Otro de los objetivos de las reuniones con los funcionarios chinos será el desarrollo de un modelo de ZEE que evite las trabas legales y posibles obstáculos a través de referendos locales —como alternativa a la legislación de las zonas de libre comercio que ya existen.

El anuncio de la financiación para la iniciativa ha coincidido con una rebaja en la calificación que Moody hizo de Costa Rica, debido a la inestabilidad institucional y al equilibrio fiscal precario. Esta falta de confianza podría significar problemas para las ZEE, en caso de que dependieran de la financiación extranjera.

Traducido por Guillermina Sutter.

Adriana Peralta Adriana Peralta

Adriana Peralta es amante, promotora y defensora de la libertad. Ha sido pasante en el Cato Institute y Atlas Network en Washington D.C. y miembro de la junta directiva de @CREO_org en El Salvador. Actualmente trabaja en el departamento de desarrollo de la Universidad Francisco Marroquín. Síguela en Twitter: @AdriPeraltaM.