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América Latina no avanza en libertad económica según índice del Instituto Fraser

Por: Adriana Peralta - @AdriPeraltaM - Oct 8, 2014, 4:44 pm
libertad económica
El índice divide a los países en cuartiles decrecientes de libertad económica: azul (más libres), verde, amarillo y rojo (menos libres). (Instituto Fraser)

EnglishEl reciente Índice de Libertad Económica (EFW) 2014 publicado el 7 de octubre por el Instituto Fraser en Cánada presenta a Chile como la economía más libre de Latinoamérica y la décima a nivel mundial, mientras que Venezuela cierra la lista no solo del continente, sino el ranking mundial.

Desde 1975 el EFW mide el grado de libertad económica de 152 naciones mediante la evaluación del grado en que las políticas públicas e institucionalidad son compatibles con la libertad económica. Para realizar este índice, Fraser evalúa 42 variables divididas en cinco grandes áreas: tamaño del Gobierno y gasto público, el respeto a la propiedad privada, acceso a una moneda estable, libertad de comercio internacional y la cantidad de regulaciones laborales, de acceso crediticio y capacidad de hacer negocios.

Según el ranking, con base en datos del 2012, la nación con mayor libertad económica es Hong Kong (alcanzó 8,98 de un máximo de 10 puntos), seguido por Singapur, Nueva Zelanda, Suiza y Mauricio. Cierran la lista Algeria, Argentina, Zimbabwe, República del Congo y Venezuela. Otras economías fuertes obtuvieron asimismo altas posiciones: Canadá (7°), Reino Unido y Estados Unidos (ambos 12°), Japón (23°), Alemania (28°), Corea del Sur (33°), Francia (58°) e Italia (79°).

Las economías libres crecen más y fomentan un mayor bienestar. Los efectos de la libertad económica son fácilmente vistos en la diferencia en el Producto Interno Bruto (PIB). Los países en el cuartil superior de este índice tienen un promedio de US$39.899 de PIB contra $6.253 en el cuartil inferior.

América Latina, con dificultades para emprender

En términos generales América Latina no varió mucho su calificación promedio: de 6,72 bajó a 6,71. Juan Carlos Hidalgo, analista de Políticas Públicas sobre América Latina del Centro para la Libertad y Prosperidad Global del Cato Institute compartió sus impresiones con PanAm Post.

“La región ha estado estancada durante una década, los deterioros en la libertad económica en los países peores punteados de América Latina han sido compensados por avances de otros países. La puntuación promedio se ha mantenido”.

Para Hidalgo, durante la década pasada la región se ha beneficiado por la bonanza del precio internacional de las materias primas y eso ha provocado que se sienta menos necesidad para hacer reformas económicas.

“Uno de los parámetros de libertad económica en que América Latina ha perdido oportunidades de mejora son las regulaciones laborales. Mucho de esto tiene que ver con que el Estado sofoca al emprendedor y obliga a las personas a optar por la informalidad. Esto tiene un impacto tangible en los sectores populares; ellos quedan excluidos de la economía formal al existir trabas al emprendimiento”, puntualizó el analista.

Alianza del Pacífico: cuatro países, dos realidades

Chile es la punta de la lanza en América Latina y además la décima economía más libre del mundo con 7,87 de puntuación. Su mayor ventaja económica es su facilidad para comerciar en mercados internacionales y su área más débil es el reconocimiento de la propiedad privada. Comparte este defecto con Colombia y México, que son la 104° y 91° economía más libre respectivamente, pero su fortaleza se encuentra en la estabilidad de sus monedas.

Perú es un caso ligeramente distinto. Desde 1980 a la fecha el país andino ha escalado en el ranking de libertad económica, del lugar 41° en 2007 al 20° en 2014. Al igual que otros miembros de esta alianza, comparte la ventaja de una moneda estable y su mayor debilidad es la falta de protección a la propiedad privada.

“La Alianza del Pacífico es un bloque que aspira a representar las economías abiertas” expresó Hidalgo sobre la diferencia en la puntuación entre los países, pero “según este índice, por el momento son economías abiertas en lo comercial, pero no necesariamente países con libertad económica”.

Centroamérica, con resultados dispares

La diferencia entre puntuaciones en la región centroamericana es de 59 posiciones, con Costa Rica en un extremo (23°) y Belice en el otro (82°). Guatemala y Nicaragua por su parte están en la posición 48° y 36°, respectivamente. Toda la región comparte la misma fortaleza, una relativa estabilidad en sus monedas, siendo El Salvador (60°) y Panamá (66°) las más destacadas en este campo gracias a que su divisa es el dólar estadounidense. Donde la región centroamericana debe mejorar según el informe es en la protección a la propiedad privada, siendo Honduras (55°) el que mayores reformas debe de hacer en esa área.

Para Guillermo Peña Panting, director ejecutivo de la Fundación Eléutera en San Pedro Sula, “a pesar de que Honduras sigue mejorando su calificación en el ranking, no lo está haciendo a la velocidad necesaria para dar saltos cuantitativos frente a los avances en otros países. La decisión de remover al Fiscal General y a los cuatro magistrados de la Corte Suprema repercutió de manera perjudicial en esta edición del índice”.

Peña Panting espera que los cambios legislativos que ocurrieron durante el 2013, entre ellos las nuevas leyes de energía, de simplificación de inscripción de empresas, del juicio político, de las ZEDEs y las reformas al sistema de seguridad y justicia, ayuden a contrarrestar a la competitividad perdida en Honduras por los aumentos fiscales frente a vecinos y el resto de América Latina.

Mercosur y Sudámerica, con marcadas diferencias

Por su parte el Mercado Común del Sur (MERCOSUR) presenta grandes diferencias. Uruguay, en la posición 47°, presenta una moneda estable y problemas para proteger la propiedad privada. Sin embargo, Venezuela (152°) y Argentina (149°) cierran la lista entre las cinco economías menos libres del planeta.

El informe diagnostica que la libertad económica en Venezuela está severamente limitada. Con una puntuación de 3,89, el menor de sus grandes problemas es el tamaño del Gobierno y la mayor de sus dificultades es el escaso respeto a la propiedad privada. Argentina por su parte presenta poca capacidad de comerciar en mercados internacionales y el menor de sus problemas son las regulaciones para iniciar un negocio; puntúa 4,92 de 10.

A Brasil (103°), Bolivia (108°) y Paraguay (87°) los une su problema de la falta de protección a la propiedad privada y la ventaja de una moneda estable.

Por su parte, lo que más aqueja a la libertad económica de Ecuador (131°) es lo poco asegurada que se encuentra la propiedad privada de los empresarios, no tanto así su capacidad de comerciar con el exterior.

En el Caribe —Bahamas (40°), Jamaica (62°), República Dominicana (66°), Trinidad y Tobago (82°), Haiti (92°)— los mayores problemas son la poca proyección al comercio exterior, su falta de protección a la propiedad privada y el tamaño de sus estados. Por falta de datos económicos certeros, fue imposible calificar a Cuba.

Adriana Peralta Adriana Peralta

Adriana Peralta es amante, promotora y defensora de la libertad. Ha sido pasante en el Cato Institute y Atlas Network en Washington D.C. y miembro de la junta directiva de @CREO_org en El Salvador. Actualmente trabaja en el departamento de desarrollo de la Universidad Francisco Marroquín. Síguela en Twitter: @AdriPeraltaM.