Las lecciones de seis defensores de la libertad en el College Freedom Forum de Guatemala

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Este es el segundo año consecutivo que la UFM organiza el College Freedom Forum. Crédito: Luis Peralta
Este es el segundo año consecutivo que la UFM organiza el College Freedom Forum. De izquierda a derecha: Omar Sharif Jr., Jamila Raqib, Anastasia Lin, Rosa María Paya, Abdalaziz Alhamza y Yulia Murushuvska  (Fotos: Luis Peralta)

Los Quijotes sí existen. Luchar contra la injusticia y la falta de libertad no ocurre solo en los cuentos. Los molinos de viento se reinventan una y otra vez.

Jamila Raqib, Yulia Marushevska, Omar Sharif Jr., Anastasia Lin, Abdalaziz Alhamza y Rosa María Payá son quijotes que en el College Freedom Forum 2017 (CFF) de la Universidad Francisco Marroquín (UFM) narraron cómo luchan contra los molinos de viento, buscan su libertad y defienden los derechos humanos.

“Quienes valoramos y defendemos la libertad de todos los individuos no podemos hacerlo a medio gas, debemos defenderla con integridad, en todos sus aspectos. No hay libertad individual sin derechos humanos y no hay derechos humanos sin libertad individual”, explicó Gabriel Calzada, rector de la UFM durante la inauguración del evento.

Thor Halvorssen muestra un mapa sobre el mundo libre y el que sufre autoritarismo. Crédito: Luis Peralta.
Thor Halvorssen muestra un mapa sobre el mundo libre y el que sufre autoritarismo. (Luis Peralta).

Thor Halvorssen, director ejecutivo y presidente de la Human Rights Foundation, (coorganizadora del CFF) expresó que el mayor problema que aqueja el mundo es la falta de libertad. Esto afecta a 94 países y aproximadamente a 4,000 millones de personas.

Halvorssen señaló la falta de coherencia de organismos internacionales como la ONU o el Banco Mundial. Esas organizaciones tienen oficinas encargadas de luchar en contra de problemas como la falta de agua o la desnutrición infantil, pero que no tienen ni una oficina encargada de señalar los abusos de los autoritarismos.

El objetivo del CFF es que por medio de charlas inspiradoras los estudiantes conozcan los abusos de las dictaduras y la importancia de defender los derechos humanos.

Quijotes reales: héroes de carne y hueso

Los ponentes son personas con espíritus incansables que luchan en contra del autoritarismo, abusos de poder y a veces en contra de gobiernos elegidos democráticamente que destruyen las instituciones de la democracia.

 

Los políticos populistas aseguran que solo ellos pueden solucionar los problemas de una nación y que están muy deseosos de hacerlo. Muchas veces esos cantos de sirenas dan lugar a corrupción y gobierno represivos. Ese es el momento en que son importantes las manifestaciones ciudadanas.

En el PanAm post queremos contarle quiénes fueron los ponentes del CFF 2017 y qué han hecho en pro de la libertad.

Jamila Raqib

Ella es directora ejecutiva del Instituto Albert Einstein, una organización que promueve el avance de la libertad y la democracia mediante acciones no violentas. En su charla, Raqib narró sus esfuerzos por enseñar el uso y la importancia de ese tipo de protestas, en lugares como Rumania.

Raqib les explica a los ciudadanos que aconseja, que solo la fe en una persona o una institución no es opción, ni lo es solo protestar en las calles. Las intervenciones no violentas necesitan estrategias y los manifestantes deben de aprender a pensar en el largo plazo.

“El poder de las acciones no violentas radica en la fuerza y capacidad de las personas y con eso, las personas pueden luchar por la sociedad que quieren y en ese momento, estar preparadas para evitar que les sean arrebatados sus derechos” sentenció Jamila.

Durante el evento hubo sesiones de preguntas y respuestas con los estudiantes. Crédito: Luis Peralta
Durante el evento hubo sesiones de preguntas y respuestas con los estudiantes. Desde la izquierda: Carla Hess (moderadora),  Jamila Raqib, Yulia Marushevska y Oma Sharif Jr..  Crédito: Luis Peralta

Yulia Marushevska

Yulia sabe qué es ser una activista y manifestarse en contra de la corrupción en su país, Ucrania. Ella llegó al CFF para compartir cómo un video llamado, “Yo soy Ucrania” que filmó durante las protestas de su país le cambió la vida.

Marusheveska contó cómo su nación se cansó de la corrupción galopante. Sobornos por doquier: para pagar servicios hospitalarios, comprar títulos universitarios y cualquier otra cosa. Millones de recursos desperdiciados en ellos. Después de tres meses protestando en el invierno ucraniano y más de cien personas fallecidas en las protestas; Yulia grabó el video, movida por la desesperación por el deseo de hacer algo.

Los ucranianos no tiraron la toalla, por su presión su ex presidente huyó a Rusia. La corrupción no terminó con esas protestas. A los 26 años Yulia comenzó a fungir como la jefa de aduanas de la región. Ella comenzó a simplificar la burocracia, lo que disminuye la posibilidad de corrupción en las aduanas.

Yulia fue obligada a renunciar, por acoso de las personas que extrañan ser los beneficiarios de la corrupción. Mientras ella estaba en Guatemala, su casa en Ucrania fue allanada por los enemigos de su gestión.

Omar Sharif Jr.

Los abusos a los derechos humanos no reconocen medio ni estatus social. Eso lo vivió en carne propia Omar Sharif Jr.. Él es nieto de la estrella de cine Omar Sharif, que en Egipto, su país natal, ser un Sharif equivale a ser un Kennedy.

A pesar de haber tenido muchas comodidades económicas, Sharif guardaba un secreto que lo carcomía por dentro. En marzo de 2012 se armó de valor y reveló que es homosexual en un correo electrónico que envió a la revista The Advocate.

Desde ese momento Omar sufrió amenazas que lo obligaron a abandonar su país y no ha podido regresar a el. Sharif decidió usar su voz para poder expresar algo que en su país podía significar discriminación.

Como parte de su lucha por la libertad, Omar señala que muchos países persigue a la gente por ser diferente. “Era una figura pública y un humano, tenía la oportunidad de una voz y sentí la responsabilidad de usarla para bien”. A pesar de las amenazas, Sharif no se arrepiente de haber confesado su secreto.

Después del foro hubo talleres donde los estudiantes cuestionaron directamente a los activistas. Crédito: Adriana Peralta
Después del foro hubo talleres donde los estudiantes cuestionaron directamente a los activistas. Desde la izquierda: Omar Sharif Jr., Pedro Pablo Velásquez (moderador) y Anastasia Lin. Crédito: Adriana Peralta

Anastasia Lin

Anastasia no es una reina de belleza tradicional. La actriz y activista chino-canadiense ha usado su plataforma para denunciar la falta de libertad en China. Tras ser coronada Miss Mundo Canada 2015, China le negó la visa para entrar a competir en el concurso de belleza.

En su charla Lin explicó cómo ella ha denunciado la violación a los derechos humanos, sobre todo los que hace el Gobierno de China. Los regímenes deshumanizan a sus víctimas, así es más fácil atacarlos. En China personas que pertenecen a minorías religiosas muchas veces son apresadas y son víctimas de ejecuciones ilegales y sus órganos son vendidos.

Lin es actriz y es de las pocas personas que se atreven a protagonizar películas en la que se critica a China y que denuncia violaciones a los derechos humanos. Otros colegas no se atreven a desafiar esta censura.

Abdalaziz Alhamza

Abdalaziz es un joven sirio de 25 años. El narró que hace cinco años era un universitario como cualquier otro. Pero en marzo de 2011 inició la  revolución en su país inició y su vida cambió para siempre. El régimen comenzó a cometer crímenes en contra de los ciudadanos y él se unió a las manifestaciones, organizando demostraciones no violentas.

Después de regresar a su casa de una manifestación, Alhamza encendió su televisión y para su sorpresa las noticias no mostraban ninguna imagen de las manifestaciones en las que él había tomado parte. En la siguiente ocasión que se unió filmó lo que vivió y lo subió a la red. Esta vez las noticias sí informaron de las protestas, ¡pero con sus videos! Después de ello encontró su misión, ser un reportero ciudadano y enfrentarse al régimen.

Poco a poco sus videos comenzaron a tener importancia. En marzo de 2013 su ciudad natal Raqqa se libró del régimen de Assad, pero un mes después entró otro igual o más terrible, ISIS llegó a la ciudad. Comenzaron las ejecuciones públicas y más represión. Alhamza tuvo que huir y desde el extranjero fundó Raqqa is Being Slaughtered Silently (RBSS) con la que por medio del periodismo ciudadano exponen las tácticas terroristas de ISIS.

Rosa María Paya

Esta cubana dirige la organización Cuba Decide y la Red Latinoamericana de Jóvenes por la Democracia. Ella fue la última ponente en el CFF y habló sobre la represión que hace el régimen castrista desde 1959.

En su charla ella explicó cómo escapar es el símbolo más emblemático de para el cubano de a pie. En contraste, esta dictadura ha logrado posicionar a sus comandantes como los ídolos de la juventud progresista del mundo, que ellos ven idílicamente, ignorando de manera conveniente su verdadera naturaleza asesina. Este régimen ha sido responsable por el florecimiento de los autoritarismos actuales. Lo peor es el silencio cómplice es el que las democracias de América Latina.

Para Rosa María, el ejemplo de su padre fue clave para su trabajo como activista. Crédito: Luis Peralta
Para Rosa María, el ejemplo de su padre fue clave para su trabajo como activista. (Luis Peralta)

Rosa María es la hija de Oswaldo Paya, un reconocido disidente cubano nominado cinco veces al premio Nobel de la Paz. Él murió en un misterioso accidente automovilístico en Cuba. En ese momento ella decidió no bajar la cabeza y siguiendo el ejemplo de su padre, promover la democracia y los derechos humanos en la isla.

Estas inspiradoras historias conectaron a los más de 800 estudiantes presentes con la realidad de los abusos a los derechos humanos y les recordaron que es el momento de luchar pos su libertad. Estos quijotes de carne y hueso son héroes más grandes que cualquier que vemos en las películas, ellos luchan sin cesar en contra de cualquier molino de viento.

Las mejores frases del College Freedom Forum

El College Freedom Forum 2017 demostró que los héroes son de carne y hueso, no son propiedad de la ficción. Estos héroes fueron a Guatemala a dar testimonio de su lucha a favor de la libertad. En el PanAm Post quisimos hacer una recolección de sus mejores frases.

Jamila Raqib: la maestra de las manifestaciones no violentas

Durante su charla, Jamila explicó la importancia de la resistencia no violenta ante abusos gubernamentales. (Luis Peralta)
Crédito: Luis Peralta

“Estamos en un momento en donde la línea entre las dictaduras y las democracias es cada vez más difícil de definir”.

“Si las personas con poder piensan que pueden actuar con impunidad, y que las personas no harán nada por pararlos, entonces, un pedazo de papel, una constitución por ejemplo, tampoco los parará”.

“El poder de las acciones no violentas radica en la fuerza y capacidad de las personas y con eso, las personas pueden luchar por la sociedad que quieren y en ese momento, estar preparadas para evitar que les sean arrebatadas”.

Yulia Marushevska: rompiendo las cadenas de la corrupción

Crédito: Luis Peralta
Crédito: Luis Peralta

“Cuando tenía 20 años pensé que llegaría una persona que harían que mi país mejorara, ahora sé que no llegará nadie, solo me tengo a mí. Solo tú podrás cambiar la vida de tu comunidad para mejor”.

“Cuando tomes la decisión de cambiar tu comunidad para mejor de hacer, siempre serás una minoría, pero esta minoría le dará la forma al futuro”.

Omar Sharif : la persona que rompió el silencio

Omar Sharif panam
Crédito: Luis Peralta

“Era una figura pública, y un humano, tenía la oportunidad de una voz y sentí la responsabilidad de usarla para bien”.

“El silencio parece ser la mejor opción, pero no es la mejor opción”.

Anastasia Lin: la nada tradicional reina de belleza

Crédito: Luis Peralta
Crédito: Luis Peralta

“Los gobiernos nunca pueden censurar el espíritu humano”.

“Los que tenemos voz tenemos que usarla para luchar en contra de las injusticias”.

Abdalaziz Alhamza: el periodista ciudadano

Crédito: Luis Peralta
Crédito: Luis Peralta

“Decidimos no estar callados, decidimos actuar”.

“Por un mes tuvimos el problema de cómo manejar una ciudad sin gobierno, tomamos los primeros pasos, servicios básicos hasta educación. Fue como una luna de miel. En abril 2013, ISIS llegó a la ciudad y todo comenzó a cambiar”.

Rosa María Paya: la defensora de la democracia en Cuba

Crédito: Luis Peralta
Crédito: Luis Peralta

“El totalitarismo no se rompió cuando Castro murió, ni al llegar Obama, empezará cuando los cubanos tengan voz”.

“La útilma persona cubana que votó en unas elecciones libres hoy tiene 83 años”.

“Escapar ha representando el símbolo de la vida en Cuba”.

“Por ser hija de O. Paya crecí como una persona libre dentro de un país que todavía es una cárcel”.

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