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Paraguay casi duplicará el promedio de crecimiento regional en 2014

Por: Belén Marty - @belenmarty - May 2, 2014, 3:10 pm

EnglishA pesar de un clima de incertidumbre en el ámbito externo y un pronóstico de disminución del 0,5% para el crecimiento de la región, Paraguay proyecta un aumento de 4,5% de su PIB (Producto Interno Bruto) para este año. Estas cifras surgen del Balance Económico Actualizado de América Latina y el Caribe 2013 de la CEPAL, un organismo dependiente de las Naciones Unidas, publicado el pasado mes de abril.

El informe detalla que el crecimiento de Paraguay casi duplicará el crecimiento promedio del resto de las economías de América Latina (2,7%) y superará el crecimiento alcanzado por este país en 2013 (2,5%). La optimista proyección de Paraguay contrasta con una revisión a la baja de la proyección de la región respecto a lo estimado por el organismo a finales de 2013 (2,7%), al igual que de las proyecciones correspondientes a las dos economías más grandes de América Latina: México (3%) y Brasil (2,3%).

El informe refuerza el pronóstico que realizó el Banco Central del Paraguay (BCP) en un documento difundido el 24 de abril, que predice un crecimiento de 4,8%, apenas por encima del que realizó el organismo internacional.

Según la entidad paraguaya “ese resultado se sustentará en el dinamismo de la ganadería, las exportaciones y la construcción y, en menor medida, en el aumento moderado de la agricultura”.

Rafael Lara, presidente interino del BCP, expresó: “Es evidente que nosotros, con una tasa de crecimiento de entre 4,5% y 4,8%, aportamos para que la tendencia [de la región] vaya hacia arriba. Mientras que otros, como Brasil y la Argentina, que crecerán menos, aportarán a la baja”.

Amilcar Ferreira, consultor paraguayo y analista económico de la consultora Soluciones Empresariales Inteligentes (SEI), le explicó a PanAm Post que el crecimiento estaría impulsado principalmente por tres rubros:

“Las exportaciones de carne, las cuales se prevé empiecen a tomar impulso a partir de la recuperación del estatus sanitario (luego del brote de fiebre aftosa de 2011) y la reapertura de los mercados, principalmente de Chile, Rusia y la Unión Europea; en segundo término por el auge de la construcción privada, principalmente edificios corporativos, de departamentos, importantes centros comerciales e infraestructuras para los agronegocios; y, en tercer término, por el aumento de la producción agrícola, principalmente soja, que mostraría un crecimiento leve respecto al año anterior”, concluye el analista.

La alta proyección de crecimiento de Paraguay tiene aún más mérito cuando se considera que la incertidumbre en el contexto externo a la que hace referencia el informe de la CEPAL se debe al descenso previsto de los precios de las materias primas, por lo que en principio se los países más perjudicados de América Latina serían los países agroexportadores del Cono Sur. En cambio, países como México, para los que se pronostica tasas de crecimiento menores, estarían relativamente menos expuestos al impacto externo, ya que sus exportaciones son en su mayoría productos manufacturados.

Develando el enigma del crecimiento paraguayo

La optimista proyección de crecimiento de Paraguay contrasta fuertemente con varios de los desarrollos recientes en la política y la economía del país. A mediados de 2012, fue suspendido del bloque comercial regional MERCOSUR por la destitución del expresidente Fernando Lugo mediante un juicio político que suscitó gran controversia en la región. Por esta razón también fue suspendido de la Unión de Naciones Suramericanas (UNASUR). El país se reintegró a esta institución y al MERCOSUR casi un año después, luego de la celebración de elecciones generales en las que triunfó el actual presidente, Horacio Cartes. Al asumir, el mandatario del agrarista y tradicional Partido Colorado negoció la ratificación del proyecto de adhesión de Venezuela al MERCOSUR que había sido trabado por el Congreso paraguayo, como parte de un acuerdo político para la reincorporación del país al órgano regional.

Map of ParaguayEste país, con una población de 6,7 millones, es el cuarto exportador mundial de soja y cuenta con una amplia economía informal concentrada en la exportación de bienes de consumo a los países vecinos.

Según el informe de 2014 de la Fundación Heritage, Paraguay cuenta con considerables obstáculos institucionales a la economía de mercado.La corrupción es un fenómeno generalizado, y los intentos del gobierno para reducir el contrabando y escudriñar los grupos terroristas sospechosos en la zona de la triple frontera con Brasil y Argentina han tenido poco éxito”. De hecho, según un informe de Transparencia Internacional divulgado en diciembre pasado, es el país más corrupto del continente después de Venezuela.

Sin embargo, desde el año pasado Paraguay creció un 0,9% en el índice de libertad libertad económica (especialmente en libertad para invertir y en el manejo en las finanzas públicas) y se encuentra en el puesto 15 de 29 países en América del Sur, Central y el Caribe. También está por encima del promedio mundial en libertad económica. Su presión tributaria es de 17,9% según un informe de enero de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE), muy por debajo de naciones vecinas como Brasil (36,3%) y Argentina (37,3%).

Venezuela y Argentina, los peores…

Para ambas economías, el informe de Balance Económico Actualizado de América Latina y el Caribe 2013 no es para nada optimista.

En el caso de Argentina, la devaluación oficial de su moneda a finales del año pasado y un aumento de las tasas de interés tendrán un previsible impacto contractivo en el corto plazo.

“En la República Bolivariana de Venezuela la escasez de divisas, entre otros factores, frena la actividad económica. Estos países representan los casos en los cuales se debieron aplicar los mayores ajustes de la proyección del crecimiento económico hacia la baja”, concluyo el estudio.

Belén Marty Belén Marty

Periodista nacida en Buenos Aires. Vivió en Guatemala, Estados Unidos, Emiratos Árabes Unidos y Jordania. Actualmente está cursando una maestría en Economía y Ciencias Políticas en ESEADE. Ferviente defensora de la libertad. Síguela en Twitter: @BelenMarty.