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Chile multará a empresas de telefonía móvil que ofrezcan acceso gratuito a redes sociales

Por: Belén Marty - @belenmarty - Jun 2, 2014, 1:23 pm

EnglishLa Subsecretaría de Telecomunicaciones de Chile (SUBTEL) actuó de oficio e instó el martes 27 a las compañías de telefonía móvil a erradicar las promociones de “redes sociales gratuitas” antes del 1 de junio, por considerar que estas ofertas violan la ley de neutralidad de la red. Si no lo hacen, advierte, serán multadas.

El comunicado, publicado en la página oficial de la secretaría, explica que si bien la Ley 20.453, promulgada en agosto de 2010 y reglamentada en marzo de 2011, autoriza a las empresas a administrar sus propias redes, la gestión de ellas no puede ser discriminatoria “ni puede atentar contra la libre competencia”.

Además, explica, no pueden bloquear o interferir el acceso a contenidos. El articulo 8, inciso II de la norma, dice que “siempre se entenderá como arbitraria la acción de priorización o discriminación que afecte a proveedores de contenidos, aplicaciones y/o usuarios respecto de otros de similar naturaleza”.

Basándose en la norma que busca garantizar la neutralidad de la ley para los usuarios de internet, SUBTEL manifiesta que los proveedores “deberán ofrecer a cada usuario un servicio de acceso a Internet o de conectividad al proveedor de acceso a Internet, según corresponda, que no distinga arbitrariamente contenidos, aplicaciones o servicios, basados en la fuente de origen o propiedad de estos, habida cuenta de las distintas configuraciones de la conexión a Internet según el contrato vigente con los usuarios”.

Claro, una de las empresas de telefonía móvil en Chile sigue ofreciendo este servicio. Fuente: Claro
Claro, una de las empresas de telefonía móvil en Chile, sigue ofreciendo este servicio. Fuente: Claro Chile

La discusión se lleva a cabo luego de que tres compañías de telecomunicaciones chilenas (Virgin Mobile, Claro Chile y VTR) instauraran un servicio que ofrecen la gratuidad de ciertas redes sociales o servicios de mensajería (como Facebook, Whatsapp, Twitter, etc.), dando lugar a un privilegio en el uso de estos servicios en detrimento del resto.

La gratuidad consiste en que el uso de esas redes sociales no afecta el consumo de datos del plan contratado. Si el usuario utiliza alguna aplicación de otra red social que no está en el paquete promocional, la empresa brindará el acceso pero cobrando una tarifa (consumo activo de datos).

Por lo pronto, aquellas compañías de telefonía móvil que sigan con estas políticas después de hoy serán multadas por el ente regulador. Pedro Huichalaf, subsecretario de Telecomunicaciones, afirmó que las prestadoras podrían ser multadas con hasta CL$42 millones (US$76 mil) por ofrecer a los clientes el servicio de redes sociales sin costo. Alegó también que las empresas sabían de esto desde el 17 de abril cuando la subsecretaría emitió una circular informándolo.

Huichalaf recalcó durante una entrevista en CNN que las empresas que hacen uso de esta distintiva oferta podrían desconocer la interpretación de la ley y tendrán que recurrir a la Justicia. Indicó asimismo que esas reglas de juego también van en contra de la libre competencia.

“Si ofrecen Internet gratis perfecto, pero con todas las plataformas, no restringido solo a la determinación de la empresa. ¿Por qué Facebook, Twitter y Whatsapp y no otras redes sociales? No se puede establecer diferencia arbitraria ni restricciones de acceso a Internet”, cuestionó.

El funcionario público comentó que establecen reglas claras para todas las compañías. El fin es evitar que las que aun no ofrecen estos servicios gratuitos digan que las compañías que sí lo hacen violentan la ley de neutralidad, y que de esa manera son forzadas a seguir estas mismas promociones para no perder clientela.

Por su parte, Virgin Mobile le explicó a sus clientes a través de las redes sociales que se encuentran trabajando conjuntamente con SUBTEL. “A la espera de estos resultados, seguiremos con la promoción de Whatsapp ilimitado, hasta nuevo aviso”. Añadió: “Como primeros en la entrega de redes gratuitas, solicitamos un análisis a SUBTEL para que aclare su resolución del tema”.

Claro y VTR Chile no emitieron comunicados al respecto; al preguntar sobre el caso, nos refirieron a la página que muestra cuál es el marco regulatorio de las compañías de Telecomunicaciones en Chile, pero no emitieron opinión en relación directa al caso sobre la presunta violación a la ley de la neutralidad de Internet.

La aplicación de la ley de neutralidad se realiza tras la reciente aprobación de la misma ley en Brasil y de la Convención #NetMundial el pasado abril, donde miembros de 85 países trazaron las medidas sobre la regulación y gobernanza del futuro de Internet.

Belén Marty Belén Marty

Periodista nacida en Buenos Aires. Vivió en Guatemala, Estados Unidos, Emiratos Árabes Unidos y Jordania. Actualmente está cursando una maestría en Economía y Ciencias Políticas en ESEADE. Ferviente defensora de la libertad. Síguela en Twitter: @BelenMarty.