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Protesta por mayores salarios amenaza Black Friday en Walmart

Por: Belén Marty - @belenmarty - Nov 17, 2014, 1:55 pm

EnglishGrupos de empleados de 2.152 hipermercados Walmart en Estados Unidos protestarán este viernes 28 durante la celebración de las reconocidas ofertas y promociones del Black Friday para exigir un aumento en el salario mínimo a US$15 la hora y se les permita trabajar jornadas completas o más extensas.

Organizados bajo el grupo Organización Unida por Respeto Walmart (OurWalmart), que busca ayudar a los empelados de esta cadena en asuntos laborales y legales, reclaman un aumento del salario por hora y alegan que Walmart puede pagarlo dadas sus ganancias anuales de $16.000 millones.

“Walmart puede permitirse el lujo de pagar más por nosotros, pero en cambio, manipula nuestros horarios y paga a la mayoría de nosotros menos de $25.000 al año. Eso no es suficiente para pagar nuestras cuentas”, indicaron en el sitio web de la campaña.

Lo solicitado supera ampliamente el salario mínimo federal actual de $7,25 por hora. OurWalmart asegura que el promedio actual de ingresos de los empleados de la empresa se encuentra entre los $8 y los $10 por hora, en contraposición a los $12,78 que los directivos de la empresa consideran como salario promedio de sus trabajadores en Estados Unidos. “La tasa salarial no incluye el salario promerio de los trabajadores a medio tiempo, que es el 49% de la fuerza laboral de la compañía”, dicen en un gráfico comparativo.

https://twitter.com/AFLCIO/status/534037940083494913
“¿Donde estarás el Black Friday? Apoya a los huelgistas de Walmart y asiste a una de las protestas cerca tuyo”

Los manifestantes crearon un petitorio en línea que ya lleva más de 70 mil firmas para apoyar las protestas contra la familia Walton, dueña de los hipermercados, y pedirles una respuesta inmediata a sus reclamos.

“La desigualdad en los ingresos es la más alta desde 1928. Las ganancias empresariales están en su punto más alto. Mientras tanto, los salarios están en el punto más bajo desde 1948 —incluso con el aumento de la productividad”, precisan en la petición.

La protesta de este grupo inició el pasado 13 de noviembre cuando cerca de 30 trabajadores de un Walmart en Los Ángeles llevaron a cabo una protesta silenciosa, sentados en el piso de la tienda.  Horas más tarde, 23 empleados que se manifestaban por lo mismo en las fueras de otro supermercado en California, fueron detenidos.

https://twitter.com/greenhousenyt/status/533090990664724480
“Dos docenas de trabajadores en la primer sentada que hubo alguna vez en un Walmart”

Walmart: “Quienes ganan salario mínimo, son minoría”

Por su parte, Brooke Buchanan, vocera de Walmart, manifestó que la empresa no toma represalias a los trabajadores que forman parte de las manifestaciones por mejoras laborales. “La realidad es que pocos asociados de Walmart participan en estas protestas laborales organizadas”, indicó.

El CEO de Walmart Douglas McMillon había dicho el octubre pasado que una minoría de los empleados de la compañía recibe el salario mínimo.

“Solo tenemos unos pocos miles de asociados en Estados Unidos, menos de 6.000 de nuestros 1,3 millones de trabajadores, que cobran un salario mínimo; y es nuestra intención que con el tiempo lleguemos a estar en una situación en la que no pagaremos en absoluto el salario mínimo”, explicó McMillon.

La cadena de hipermercados atendió durante el Black Friday de 2013 a unos 22 millones de clientes, y esperan tener aún más este año tras una reducción de precios en productos electrónicos, juguetes y otros productos. En ese momento, protestas similares que se llevaron a cabo incidieron en las labores de 1.200 y 1.400 tiendas, según Our Walmart.

Los trabajadores de comidas rápidas les anteceden

En mayo de este año trabajadores de restaurantes de comidas rápidas realizaron protestas en todo Estados Unidos y otros 33 países para exigir un salario por hora también de $15 y pronunciarse en contra de a inequidad salarial que existe en ese país.

Estas protestas se habían realizado en un clima de debate nacional por el salario mínimo, y en el marco la propuesta del partido Demócrata de subir el pago mínimo por hora a $10,10. La iniciativa fue repudiada por los Republicanos.

Advierten que el salario mínimo genera desempleo

El economista Walter Block explicó a PanAm Post que aquellos que demandan $15 la hora piensan que es la generosidad de los empresarios lo que determina el salario de una persona.

“Esto es incorrecto. La teoría correcta de determinación de los salarios se basa en la productividad del trabajador. ¿Por qué un abogado puede cobrar $500 la hora, un contador $200, un plomero $50 y una empleada que barre $10 la hora? ¿Es debido a los diferentes grados de generosidad de sus empleadores? No, se trata de la productividad”, aseguró el experto.

Además planteó que el aumento del salario mínimo generará desempleo ya que ningún empleador contratará a un trabajador que le genere menor productividad que lo que debe pagar por él.

“Supongamos que la productividad de un trabajador es de $10 la hora, y el salario mínimo le obliga a pagarle $15. Cualquier empleador que lo contrate va a perder dinero. La empresa no contratará a una persona así. Él se convertirá en un desempleado.El salario mínimo es una ley de desempleo”, concluyó.

Peter Schiff, economista experto en los mercados de renta variable y divisas, coincidió en que el problema no es el aumento de los salarios, sino la factibilidad económica de ellos.

“¡Dígale adiós a precios bajos todos los días! Con el fin de permanecer en el negocio, Walmart tendría que empezar a cobrar más, no menos”, indicó Schiff en declaraciones a PanAm Post.

“Los consumidores pierden los beneficios indirectos de las relaciones laborales libres, incluyendo los precios más bajos. Sin un salario mínimo, todo el mundo termina ganando: los productores, los trabajadores y los consumidores. El productor obtiene una mayor productividad, lo que se obtiene un mejor resultado final. El trabajador consigue un trabajo que le da dinero, la formación en el puesto de trabajo, y la experiencia laboral. Por último, el consumidor (y todos somos consumidores) gastan menos de lo que, de otro modo, tendría para los mismos productos y servicios”, explicó.

Editado por Elisa Vásquez

Belén Marty Belén Marty

Periodista nacida en Buenos Aires. Vivió en Guatemala, Estados Unidos, Emiratos Árabes Unidos y Jordania. Actualmente está cursando una maestría en Economía y Ciencias Políticas en ESEADE. Ferviente defensora de la libertad. Síguela en Twitter: @BelenMarty.