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BitGive pone en auge el criptoaltruismo

Por: Belén Marty - @belenmarty - Dic 19, 2014, 12:04 pm

EnglishConnie Gallippi es la hermana del cofundador de Bitpay, Tony Gallippi, y es la directora ejecutiva de su propia organización basada en el Bitcoin, la Fundación BitGive. Actualmente BitGive es la única organización no gubernamental dedicada a promover el poder de la moneda virtual en dos campos muy grandes: la salud pública y el medio ambiente.

La Fundación BitGive ya hizo historia como la primera organización Bitcoin de solidaridad aprobada por el Servicio de Impuestos Internos (IRS) de Estados Unidos.

Por el momento, Connie Gallippi está sola. Es la única encargada de cada una de las actividades que ocurren en la ONG, cuya sede está en California. Ella coordina las múltiples actividades en una organización: recaudación de fondos, manejo de marca, marketing, mantener el sitio web y llevar a cabo las relaciones públicas con donantes, prensa y otras ONG.

BitGive se ha enlazado con organizaciones de fama mundial como Save the Children y Techo, y hasta el momento sus esfuerzos caritativos han tenido éxito. En mayo, lograron recaudar en un día US$4.850 para las víctimas de un tifón en Filipinas.

Connie Gallipi speaking at the BitConf in Rio de Janeiro, Brazil. (BitGive)
Connie Gallippi expone en la conferencia latinoamericana de Bitcoin en Brasil. (BitGive)

El objetivo de Gallippi es demostrar el valor social de Bitcoin. Ella expresa que su deseo es encausar sus actividades en el área inexplorada de la moneda como una situación de beneficio mutuo entre organizaciones solidarias y la comunidad Bitcoin.

“No solo existen esfuerzos caritativos para ayudar a los necesitados, sino que este tipo de uso de Bitcoin puede ayudar a construir puentes entre los usuarios de la moneda virtual y los usuarios de la moneda tradicional”, explica.

Conocí a Gallippi hace unas semanas durante la conferencia latinoamericana de Bitcoin en Río de Janeiro. Ella presentó su organización y su misión ante una gran audiencia. Como éramos dos de las cinco mujeres presentes en la conferencia, no nos fue difícil entablar relación y encontrarnos para conversar.

¿Cómo escuchaste por primera vez sobre Bitcoin?

Fue por medio de mi hermano, que es el cofundador de una de las mayores empresas de Bitcoin. Él me había hablado sobre  Bitcoin por varios años antes de que yo me involucrara. Hace poco más de un año y medio me di cuenta de que podía compaginar mis intereses con los de Bitcoin. Ese fue el momento en que me involucré directamente e inicié BitGive.

La primera idea y concepto de BitGive nació en mayo de 2013 y se lanzó en julio del mismo año. Todo fue muy rápido, solo hubo dos meses para organizar todo y lanzar el proyecto. Solo hace dos semanas empecé a trabajar a tiempo completo en la organización.

¿En qué áreas crees que Bitcoin puede ayudar más a las personas?

En muchas. Nuestro enfoque es la salud pública y el medio ambiente, pero definimos de manera amplia esas áreas. Yo no pienso que hay límites en lo que Bitcoin puede hacer para ayudar a otros. Yo decidí enfocarme en este sector, pero realmente es amplio, y no nos limitamos.

Algunos de los proyectos que hemos hecho —somos muy jóvenes, solo hemos hecho pocos— fueron de ayuda en emergencia en los desastres que causaron un tifón en Filipinas y los tornados en Estados Unidos, a inicios de este año.

También hemos trabajado en el África subsahariana en un proyecto de provisión de agua. Así que estamos tratando de abarcar muchos frentes.

Se ha sustentado que el dinero de la cooperación internacional para África termina en el bolsillo de los dictadores. ¿Es Bitcoin una manera de sortear esto?

Sí, exactamente. La transacción directa de aquí a cualquier parte del mundo, en este caso África, es de lo que hablaba en mi discurso [en la conferencia]. No tienes que sortear 10 distintos pasos, y que cada uno de ellos sufra un impuesto o costo de transacción, en medio de la posibilidad de fraude, o de que quede atrapado en manos del Gobierno. Hay mucha corrupción en las estructuras gubernamentales formales.

¿Crees que BitGive ayuda a crear una imagen positiva de Bitcoin, en contraste con la usual del lavado de dinero y el terrorismo financiero?

People around the world can donate by scanning the QR code. (BitGive)
Cualquier persona en el mundo puedo donar escaneando un código QR. (BitGive)

Yo creo que es esencial representar más el lado más positivo de Bitcoin y establecerlo en una manera profesional a través de una organización de confianza como BitGive. Nosotros representamos una comunidad que desea hacer el bien. Por supuesto que esto es positivo, ya que brinda un poco de contrapeso a las historias negativas que se cuentan de Bitcoin.

BitGive tiene una historia de apoyo a organizaciones solidarias, y a través del tiempo, continuará construyendo una relación de compromiso a largo plazo con la comunidad Bitcoin. Estamos solo comenzando y hemos venido para quedarnos.

¿Qué le dirías a las organizaciones que aún no aceptan bitcoins?

El beneficio más popular que se consigue al aceptar bitcoins es la reducción de costos y tarifas. Las ONG no pueden recibir microdonaciones debido a que las tarifas costosas para tan poco dinero. Con Bitcoin se abre la puerta a las microdonaciones y el crowdsourcing, pero también se eliminan todas las tarifas y costos de transacción. Es probablemente lo que les resulte más fácil implementar a las ONG.

Después se podría hablar de las donaciones directas, peer-to-peer. Yo creo que eso es algo que también se debe apreciar, debido a los variados pasos que se deben seguir [sin Bitcoin], que toma mucho tiempo. [Sin la transparencia de la donación directa] también se puede abrir la puerta a mucha corrupción. Esos son dos de los beneficios para comenzar.

¿Cuál es el estado de la recaudación de fondos en BitGive?

Es muy difícil actualmente. Nos fue bien hace algunos meses cuando iniciamos y comunicamos la noticia de que la IRS aprobó a BitGive como una organización libre de impuestos en Estados Unidos.

Son muy buenas noticias, fue algo sin precedente. Fuimos la primera organización caritativa de Bitcoin aprobada por la IRS.

Después de ello nos fue bien, y llevamos a cabo campañas de donación. Las personas estaban muy emocionadas de apoyarnos. Ahora el clima es un poco diferente, el valor del Bitcoin ha bajado.

¿Cuál es la relación entre el valor del Bitcoin y las donaciones?

Los números han bajado, desde la compra, venta, donación y todo lo demás. En comparación con el año pasado a esta misma fecha, Bitcoin estaba en su pico de US$1.000 y había todo tipo de actividades.

¿Le fue bien a Bitcoin el año pasado en el Black Friday?

Sí, absolutamente. Desde el punto de vista comercial no conozco las cifras, pero por el lado de las donaciones nos fue extremadamente bien. Hubo más de 30 iniciativas y más de US$1 millón fue recolectado. Fue muy grande.

¿Acepta BitGive donaciones además de bitcoins?

BitGive is also selling t-shirts to raise money. (BitGive)
BitGive también vende camisas para recaudar fondos. (BitGive)

Sí las aceptamos, no las descartamos, pero las donaciones en Bitcoin son nuestras favoritas. Nunca descartamos donaciones en efectivo, pero usualmente lo que hacemos es comprar bitcoins con el efectivo. El 90% de nuestros bienes los tenemos en bitcoins, es todo el concepto de la organización. Sin embargo, necesitamos algo de efectivo para operar.

¿Has recibido algún tipo de desaliento por fundar una organización relacionada a Bitcoin?

No, no he recibido. Realmente es bien acogido y muy apoyado, lo cual es muy bueno. Los amigos y la familia han sido un gran apoyo.

A nivel profesional, se me han acercado sin parar personas de la conferencia y llegan muchos correos electrónicos. Todos están muy entusiasmados.

Nuestro mayor reto son las donaciones. Es un gran desafío para las organizaciones sin fines de lucro obtener dinero, porque constantemente deben recaudar fondos para no perder el momento.

Traducido por Adriana Peralta. Editado por Elisa Vásquez

Belén Marty Belén Marty

Periodista nacida en Buenos Aires. Vivió en Guatemala, Estados Unidos, Emiratos Árabes Unidos y Jordania. Actualmente está cursando una maestría en Economía y Ciencias Políticas en ESEADE. Ferviente defensora de la libertad. Síguela en Twitter: @BelenMarty.