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La vuelta a (todas las naciones del) mundo en 40 meses

Por: Belén Marty - @belenmarty - Ene 16, 2015, 2:44 pm

EnglishLa primera vez que escuché hablar de Expedición 195, pensé en imágenes de una superproducción de Hollywood, sobre una misión mortal al espacio. Pero, pese a que la misión de Cassie de Pecol es en la Tierra, es igual de aventurera.

Expedición 195 es el plan de Cassie para viajar a los 195 países soberanos del mundo en menos de tres años y tres meses, alcanzando el récord mundial por hacerlo en el menor tiempo hasta la fecha.

La chica, de 25 años y residente de Los Ángeles, emprenderá viaje el próximo julio hacia Nueva Zelanda, para terminar 40 meses más tarde en la Antártida, permaneciendo al menos dos días en cada país en un desafío abierto a Marco Polo.

Cassie de Pecol planea de pasar dos días en cada nación soberana en el mundo en menos de 40 meses. (Expedición 196)
Cassie de Pecol planea de pasar dos días en cada nación soberana en el mundo en menos de 40 meses. (Expedición 195)

Cassie está más molesta por las dificultades para obtener visas como mujer que viaja sola que asustada por la perspectiva de viajar sin compañía. Por suerte, el Instituto Internacional para la Paz a través del Turismo (IIPT) la está ayudando con los trámites burocráticos, ya que su viaje implica algo más que batir un récord.

En lugar de ello, la oriunda de Connecticut, EE.UU. planea difundir un mensaje de amistad global, saludando a alcaldes y ministros de Turismo, dondequiera que vaya, con una “Declaración de Paz”.

Las credenciales viajeras de Cassie no están en duda: ha pasado dos años trabajando y aprendiendo español en América Central y del Sur, y ha financiado su estadía en unos 23 países sirviendo mesas, limpiando pisos y cultivando. Casie planea aprender algunas palabras en los idiomas de los países que visitará, y ya está trabajando con el árabe, al que considera “un idioma importante para poder moverse”.

PanAm Post habló con Cassie para saber si está lista para hacer frente a los riesgos, y si cree que el turismo realmente tiene el potencial para romper fronteras y llevar la paz a algunos de los lugares más conflictivos del mundo.

¿En qué consiste exactamente la Declaración la Paz?

Me reuniré con ministros y alcaldes de pueblos, ciudades y aldeas de los 195 Estados soberanos [fuera de los Estados Unidos], ¡o lo más cercano que podamos conseguir! Ahora estoy trabajando con el presidente y fundador del IIPT y juntos estamos tratando de ponernos en contacto con todos los ministerios de Turismo, o con alcaldes locales de cada país que visite.

La Declaración de Paz es algo con lo que vamos a estar trabajando en conjunto el próximo mes en un simposio en Sudáfrica. Tuvimos que hacer todo de manera virtual, porque él está en Vermont y yo estoy en Los Ángeles.

Vas a viajar a Ucrania, Siria y otros países en guerra. ¿No tienes miedo? ¿Cómo planeas para estar a salvo?

Cassie de Pecol acompañada de un hombre Shaman en la Amazonía ecuatoriana. (Expedición 196)
Cassie de Pecol acompañada de un hombre Shaman en la Amazonía ecuatoriana. (Expedición 195)

No necesariamente tengo miedo de ir por mi cuenta a algunos de estos países destrozados por la guerra y temiendo por mi vida, podría ser más difícil ingresar en sitios como Arabia Saudita. Tenemos que estar acompañados de hombres para poder entrar, así que vamos a ponernos en contacto con el Ministerio de Turismo, para que sepan de antemano que estoy entrando al país, y así tener a alguien con quien encontrarme cuando llegue.

Lo que he estado haciendo para prepararme no se limita solo a investigar sus culturas y normas, sino también estoy aprendiendo defensa personal, he estado practicando Krav Maga, una técnica de lucha. Es solo para que pueda sentirme un poco más cómoda al viajar a esos países donde las mujeres no son muy aceptadas. Me pareció que sería importante aprender a protegerme, por si acaso.

¿Crees que hay una correlación entre el aumento del turismo y la paz?

Creo que el turismo reúne a personas de todas partes del mundo. Alguien en Francia podría querer ir de vacaciones a Tailandia o la India, y eso rompe barreras culturales. Así es como se puede crear la paz a través del turismo.

El objetivo final es que cada país sea visto de manera atractiva de alguna forma, para mostrar los verdaderos colores que los hacen hermosos, y lograr que atraigan a ciudadanos de otros países para que vayan a visitarlos. Eso no sólo genera ingresos, también crea belleza y una sensación de paz, sabiendo que podemos ir a otros países y compartir una especie única de belleza que no sea la nuestra. Podemos integrarnos no sólo con el medio ambiente, sino también con las personas involucradas en ese país.

¿Cuál será el país más difícil para ingresar en lo que respecta a visas y procesos de solicitud?

Corea del Norte es, sin duda, uno de los más difíciles. Solo la visa cuesta US$800 y tienes que obtenerla en una agencia de turismo en Pekín antes de volar hacia Corea del Norte. No permiten que los ciudadanos estadounidenses tomen autobuses o trenes.

Pero también tengo la ciudadanía canadiense —mi madre es canadiense, por lo que automáticamente yo también lo soy, ¡algo de lo que no me había dado cuenta hasta hace unos meses! Así que ahora estoy solicitando mi pasaporte canadiense. Creo que con Corea del Norte o Sudán, por ejemplo, eso va a ayudar en el proceso de la visa.

¿A qué te refieres cuando dices que vas a viajar como una ciudadana del mundo?

Ese es el objetivo. Cuando hable con la gente no voy a mencionarles que soy estadounidense o canadiense… Me siento cómoda viajando a varios países del mundo, incluso los del tercer mundo, y diciendo que el camino es mi casa, en lugar de llamar a un lugar mi casa durante un largo periodo de tiempo.

Siempre tengo que levantarme y salir. Creo que mi esporádica formación académica alimentó esa sensación de tener que estar en diferentes lugares y constantemente aprendiendo cosas nuevas.

¿Qué crees que suceda cuando este viaje termine? Cómo vas a evaluar tus logros?

Cassie practica Krav Maga seis días a la semana en Santa Monica, California. (Connecticut Krav Maga)
Cassie practica Krav Maga seis días a la semana en Santa Monica, California. (Connecticut Krav Maga)

Para mí, el objetivo final, además del documental que estamos haciendo, es ser capaz de hablar con mujeres jóvenes en las escuelas secundarias y universidades. No es algo que necesariamente esté promoviendo desde el principio, ya que hay una gran cantidad de países en los que desde ya va a ser difícil lograrlo sólo por el hecho de ser mujer.

Pero no quiero hablar únicamente de viajar sola como mujer, sino también acerca de seguir nuestros sueños. Di una charla el pasado fin de semana en Los Ángeles y el desborde de amor e inspiración de jóvenes, mujeres y hombres de la escuela secundaria era tal … que resultó muy satisfactorio haber sido capaz de motivarlos.

Creo firmemente que el ser mujer no tiene que alejarte de lo que quieres hacer en la vida.

¿Qué tipo de equipo que necesita para empezar una aventura como la suya?

Voy a tener con un teléfono satelital y un dispositivo tipo GPS, llamado Sport, con los que voy a contar para realizar el seguimiento de mi paradero. Tendré algo de equipo de cámaras conmigo (micrófonos, por ejemplo) como plan B en caso de que algo suceda, porque un camarógrafo me acompañará en algunas ocasiones. Estoy trabajando en la logística en este momento. También tendré una computadora portátil, con la que puedo subir constantemente vídeos e imágenes a internet.

El dispositivo GPS también actuará como un salvavidas: en caso de que algo suceda, la gente podrá ver el último lugar en donde me encontraba. ¡Mis padres hablaban  de conseguir un chip e implantarlo en mi cuerpo, o algo así!

¿Qué más se necesita, en general, para poder comenzar un viaje como este?

Por encima de todo, la pasión es lo más importante, porque al final del día eso es lo que te va a sacar de la cama, te va a hacer reservar el billete de avión en línea, e ir al aeropuerto. Después de haber hecho esas tres cosas, terminarás en un mundo completamente nuevo.

Traducido por Guido Burdman y Melania Osorio de la Torre.

Belén Marty Belén Marty

Periodista nacida en Buenos Aires. Vivió en Guatemala, Estados Unidos, Emiratos Árabes Unidos y Jordania. Actualmente está cursando una maestría en Economía y Ciencias Políticas en ESEADE. Ferviente defensora de la libertad. Síguela en Twitter: @BelenMarty.