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Uber entra en conflicto con autoridades del sur de Florida

Por: Belén Marty - @belenmarty - Feb 9, 2015, 3:27 pm

EnglishUber, la popular aplicación de teléfono para transportarse, hoy desregulada, está en el ojo de la justicia del estado de Florida, en Estados Unidos, por ofrecer servicios de viaje sin licencias y con precios menores a las tarifas reguladas del servicio de taxis tradicional.

Uber, que opera en el mercado de Florida desde hace un año, tendrá que lidiar con las autoridades del condado de Broward, que buscarán el próximo 10 de febrero votar la actualización de la ley que regula a los taxis, para que alcance también a Uber y a otras aplicaciones similares para celular.

Uber permite solicitar un taxi a través de una aplicación en el celular. (Uber)
Uber permite solicitar un taxi a través de una aplicación en el celular. (Uber)

El condado de Broward, en el cual se encuentra la ciudad de Fort Lauderdale, citó 250 veces a distintos conductores de Uber y ha recolectado hasta el momento US$35 mil en multas por parte de los choferes que no cumplían con las regulaciones y licencias que sí tienen los taxis.

A diferencia de los taxis, los choferes de Uber ofrecen tarifas más económicas que aquellas fijadas por las regulaciones del condado; muchos de los choferes, sin embargo,  fueron multados por levantar o dejar pasajeros en el Aeropuerto Internacional de Fort Lauderdale, para lo que se requieren permisos especiales.

La funcionaria Lois Wexler, que forma parte de la comisión legislativa del condado de Broward, precisó que deben “poner las piezas en su lugar”como comisión gubernamental, para protegerse como institución. “Si las negociaciones no van como habíamos planeado, entonces tendremos un remedio, llamado tribunales de Justicia”, expresó.

Esta compañía enfrenta, en muchas ciudades, protestas de los choferes de taxi tradicionales, que la consideran un servicio de practica desleal y que compromete la seguridad de los pasajeros.

Kasra Moshkani, el gerente general de Uber en el sur de la Florida, aseguró que Uber es tan diferente al servicio de taxi tradicional y que necesitaría estar regulado por nuevas leyes. Por ahora, aseguró, continuarán ofreciendo el servicio por fuera de las leyes que afectan a los taxis.

Las reglas que tienen en mente los legisladores de este condado son aquellas relacionadas con regular Uber para la seguridad de los pasajeros y lograr que la compañía pague el canon correspondiente, como lo hacen las compañías de taxis.

Uber es una compañía que nació en San Francisco en 2009 y que hoy se encuentra en más de 200 ciudades del mundo. Valuada en US$42 mil millones, une, a través de una aplicación para teléfonos inteligentes, a los choferes con los pasajeros.

En términos de beneficios para el chofer del auto, Uber ofrece al conductor el 80 por ciento de la tarifa, mientras que la compañía se lleva el 20%. Asimismo, Uber ofrece el servicio de viaje compartido con alguien que viaje para el mismo lado.

La desregulación como la mejor solución

Matthew Feeney, analista de políticas públicas en el instituto CATO, indicó que a pesar de que muchos rechazan Uber por razones de seguridad del pasajero, Uber ayuda a mitigar el crimen violento con su servicio de viaje compartido y las transacciones con tarjetas de crédito.

Con respecto a las condiciones desventajosas con las que corren actualmente los choferes de taxis tradicionales, Feeny respondió que tienen un punto válido cuando se quejan de que tienen que competir en desigualdad de condiciones.

“Sin embargo, la respuesta adecuada a este problema consiste en racionalizar y modernizar las restricciones anticuadas y de mano dura que recaen actualmente en los taxis y no extender esas restricciones a los servicios de viajes compartidos [como los de Uber]”.

Ganancias solo para Uber

Por su parte, el exeditor de The Palm Beach Post y bloggero de la revista Boca Ratón, Randy Schultz, expresó su defensa a las regulaciones que mantienen las altas tarifas en los servicios de taxis y calificó a Uber de tener una “pésima actitud”.

“Uber, sin embargo, trata de hacer un servicio más barato para algunas personas—jóvenes, más ricas, con comprensión de los smartphones— mientras se lo pone más difícil a las personas con menos educación —como los taxistas— para ganarse la vida. La mayoría de los conductores de Uber están en él para complementar sus ingresos. Ah, y Uber trata de hacer un montón de dinero para Uber y sus inversores, que incluyen Google y Goldman Sachs”, concluyó Schultz.

Belén Marty Belén Marty

Periodista nacida en Buenos Aires. Vivió en Guatemala, Estados Unidos, Emiratos Árabes Unidos y Jordania. Actualmente está cursando una maestría en Economía y Ciencias Políticas en ESEADE. Ferviente defensora de la libertad. Síguela en Twitter: @BelenMarty.