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Médicos abandonan masivamente Puerto Rico para instalarse en EE.UU.

Por: Belén Marty - @belenmarty - Abr 15, 2015, 7:30 am
Casi 370 médicos abandonaron Puerto Rico en 2014 para trabajar en el exterior, la mayoría a EE.UU.
Casi 370 médicos abandonaron Puerto Rico en 2014 para trabajar en el exterior, la mayoría a EE.UU. (Pixabay)

EnglishLos médicos están abandonando Puerto Rico en números alarmantes, a medida que la crisis del Estado Libre Asociado los obliga a buscar trabajo en otros lugares, según el Colegio de Cirujanos de la isla.

El 12 de abril, la Asociación Médica de Puerto Rico emitió un comunicado informando que, solo en 2014, 361 médicos dejaron el país. La mayoría se reasentó en Estados Unidos, atraída por mayores salarios: un pediatra gana hasta 1,9 veces más en el continente que en Puerto Rico, según la Sociedad Pediátrica de la isla.

Si bien algunos profesionales se mudan al Norte para realizar prácticas o estudiar especialidades que no están disponibles en la isla, la mayoría de los médicos migrantes citan el bajo ingreso que perciben de los planes de salud en la isla como el mayor factor.

“Llevo mes y medio en Estados Unidos y la pregunta que me hago es por qué no me fui antes”, dijo a El Nuevo Día el pediatra Héctor Nieves, ahora con base en Wauchula, Florida.

Nieves explicó que el salario de los médicos no acompañó el crecimiento dramático del costo de la medicina en los últimos 25 años.

“Hace 25 años, cuando comencé, las tarifas de los planes médicos privados empezaron en US$22 (por visita por niño) y al final de mi práctica estaban en $27”, aseveró Nieves, argumentando que lo que al principio era próspero en los últimos años se volvió “insostenible”.

El ahora residente de Florida mencionó que todas las semanas recibe llamadas de colegas boricuas que buscan reubicarse en el continente estadounidense.

José Ponce Ríos, quien se graduó de Medicina General en 2009, se mudó a Boston, Massachusetts, para realizar una residencia en Pediatría y familiarizarse con otros sistemas de salud y el estilo de vida diferente.

“Mi meta era regresar a Puerto Rico, pero mientras uno va haciendo todos esos cambios, uno empieza a conocer el mercado y ahí es donde vienen las ofertas de trabajo”, dijo. Para Ríos, la paga mucho más alta también fue una motivación extra.

Crisis de cirugías

En Puerto Rico se teme que una escasez creciente de personal calificado pueda impactar negativamente en la atención médica.

En la capital, San Juan, viven 40% de los médicos especialistas de toda la isla, mientras que partes menos pobladas del país deben arreglárselas con clínicas y médicos generales.

De acuerdo con Édgar Colón, decano de la Facultad de Medicina en la Universidad de Puerto Rico, la isla “enfrenta una crisis significativa” en cirugía general, ya que hace más de 10 años no se ha entrenado a cirujanos especialistas en trauma.

Para Víctor Ramos, presidente del Colegio de Cirujanos de la isla, las especialidades que enfrentan las mayores dificultades son aquellas que realizan cirugías vasculares y cardiovasculares pediátricas.

Éxodo de médicos no es atípico

Ramos explicó el éxodo de personal médico señalando que un pediatra local gana US$27 por visita, mientras que el mismo especialista en el continente estadounidense puede ganar $200.

Luis Dávila, abogado y analista político puertorriqueño, dijo al PanAm Post que el caso de los médicos no es distinto al de otros grupos que han decidido autoexiliarse durante la actual “gran depresión” por la que atraviesa la isla.

“Se van porque en Estados Unidos se gana más, el costo de vida es 25% menos, se paga la mitad de impuestos, hay más seguridad, las escuelas públicas son de mejor calidad, el Gobierno no es sofocante y la calidad de vida es del Primer Mundo”, dijo.

“Además, la única visa que necesitamos es un pasaje de avión”, concluyó Dávila.

Traducido por Daniel Duarte.

Belén Marty Belén Marty

Periodista nacida en Buenos Aires. Vivió en Guatemala, Estados Unidos, Emiratos Árabes Unidos y Jordania. Actualmente está cursando una maestría en Economía y Ciencias Políticas en ESEADE. Ferviente defensora de la libertad. Síguela en Twitter: @BelenMarty.