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Comité senatorial de EE.UU permite uso médico de cannabis a veteranos

Por: Belén Marty - @belenmarty - May 25, 2015, 10:25 am
Senadores aprobaron por seis votos la enmienda que autoriza a los médicos debatir sobre la posibilidad de utilizar la marihuana como terapia. (Twitter)
Senadores aprobaron por seis votos la enmienda que autoriza a los médicos a debatir sobre la posibilidad de utilizar la marihuana como terapia. (Twitter)

Los médicos de Estados Unidos podrán recetar marihuana para uso terapéutico a los veteranos de guerra, pero solo en los estados donde el cannabis medicinal ya es legal. Eso estableció un Comité del Senado de ese país el jueves 21 por 18 votos contra 12. Es la primera vez que el Senado aprueba una moción a favor de la legalización de la marihuana medicinal.

La enmienda para Igualdad de Acceso de los Veteranos fue presentada en el Congreso por el republicano Steve Daines, del estado de Montana, y el demócrata Jeff Merkley de Oregon, ambos estados donde la marihuana para uso medicinal es legal. Oregon es, además, el primer Estado norteamericano en despenalizar la marihuana y legalizar su uso medicinal.

El Departamento de Asuntos para Veteranos (VA), ente que promueve el cuidado del paciente y los beneficios federales para los veteranos y sus dependientes, prohíbe actualmente a los médicos aprobar la participación de los excombatientes en programas de uso terapéutico del cannabis.

Con la enmienda esto cambia, ya que la ley autorizaría a los médicos que atienden dentro del programa de VA a recomendar este uso medicinal a quieres crean conveniente y vivan en estados donde el uso terapéutico sea legal.

Lo curioso es que los médicos que atienden para otros programas públicos de salud, como Medicaid o Medicare, pueden discutir esta terapia alternativa libremente. Por el contrario, los veteranos de guerra, que tienen el programa de VA, no podía hacerlo hasta ahora.

“Es indignante que los médicos del VA [Departamento de Asuntos para Veteranos] tengan prohibido ofrecer tratamiento a los veteranos en su consulta sobre el uso médico de la marihuana terapéutica,” sostuvo Merkley en su página web.

Además destacó que los políticos deberían estar hacienda “todo lo posible” para hacer la vida más fácil a los veteranos. “Prohibir a los médicos del VA hablar con sus pacientes sobre la marihuana medicinal simplemente no tiene sentido. Se trata de una modificación del sentido común y me alegro de que haya sido aprobada por el comité con apoyo bipartidista”, añadió.

Michael Collins, director de Políticas Públicas de la Drug Policy Alliance, explicó que los médicos que a atienden a veteranos en estados que legalizaron la marihuana medicinal deben tratarlos como a cualquier otro residente. Asimismo, recalcó que deben ser capaces de discutir el tratamiento con los pacientes y recetar el cannabis como medicina si es necesario.

“Ellos [los veteranos] han servido valientemente a este país, así que lo menos que podemos hacer es permitirles tener discusiones plenas y abiertas con sus médicos”, expresó en un comunicado el activista de la organización, que promueve políticas públicas basadas en las ciencias, en la compasión, en la salud y en los derechos humanos.

Por su parte, un veterano discapacitado de la Marina dijo que esta era una victoria y un paso adelante en la restauración de sus derechos expresados en la Primera Enmienda.

“Esto permitirá un diálogo abierto y seguro entre los proveedores y los pacientes, y permite a los veteranos ser tratados de la misma manera que cualquier otro paciente”, destacó.

Según la ONG estadounidense, el uso terapéutico de la marihuana resulta beneficioso para tratar y reducir los síntomas en pacientes con estrés postraumático y lesiones cerebrales. Cerca de 30% de los excombatientes de las guerras de Irak y Afganistán sufren de estrés postraumático, cuyos síntomas pueden ser ansiedad. depresión y tendencias agresivas o suicidas.

Una enmienda anhelada por veteranos

La enmienda aprobada el jueves es histórica, ya que simboliza el primer proyecto en el cual el Senado estadounidense autoriza la legalización de la marihuana para uso medicinal. Si bien el proyecto aún no es ley, es un paso significativo a favor de una reforma en la legislación.

Si bien la Ley Federal prohíbe la marihuana para cualquier uso, 23 estados dentro del país han legalizado su uso terapéutico y otros 14 lo hicieron solo para usos específicos.

“Los funcionarios electos finalmente están comenzando a considerar que aprobar la reforma de la marihuana es una buena política, en lugar de verlo como un camino peligroso; y eso significa que veremos pronto muchas más victorias en el camino”, dijo Tom Angell, Presidente de la organización Mayoría Marihuana, que fomenta el debate público sobre la legalización de la marihuana.

Pero Roger Martin, un veterano de la Armada y director de Operación Grow4Vets cree que si bien es un gran paso, todavía hay mucho que hacer.

“Si bien puede ser grande para Colorado y otros estados donde la marihuana medicinal es legal, los veteranos que no tienen la suerte de vivir en esos estados seguirán excluidos. Incluso si los médicos no la pueden prescribir, sería bueno que pudieran al menos hablar del cannabis y lo que [esta planta] puede hacer”, aseguró.

Belén Marty Belén Marty

Periodista nacida en Buenos Aires. Vivió en Guatemala, Estados Unidos, Emiratos Árabes Unidos y Jordania. Actualmente está cursando una maestría en Economía y Ciencias Políticas en ESEADE. Ferviente defensora de la libertad. Síguela en Twitter: @BelenMarty.