¿Qué es Bitcoin y por qué debería importarme?

Bitcoin ha traído innovaciones revolucionarias en el sector bancario, y se ha convertido en un importante competidor para monedas y bancos tradicionales.

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La operativa de la red mundial de Bitcoin tiene un coste muchísimo menor que el del sistema bancario mundial actual. (Fotomontaje PanAm Post)

Ignacio M. García Medina*

Recientemente, muchos parecen hablar sobre Bitcoin. Pero ¿qué es en realidad? ¿Es solo una moda o una «burbuja», o tiene alguna importancia real? ¿Puede aportar algo a la gente común, o es solo un juego para frikis de la informática o la economía?

En caso de que tenga preguntas como esta, tenemos varias respuestas perfectas para usted en nuestra serie de artículos sobre Bitcoin y criptomonedas. Solo relájese y póngase manos a la obra para informarse, no lo lamentará.

Bitcoin es una invención esencial

Bitcoin es una nueva forma de dinero (también llamada criptomoneda). Es una invención que, por méritos propios, se ha convertido en una de las mayores innovaciones tecnológicas de la era moderna, que ha cambiado la forma en que las personas de todo el mundo viven sus vidas: ordenador personal > Internet > dispositivos móviles > Bitcoin.

De ninguna manera es una «burbuja», como algunos periodistas e instituciones intentan hacer creer. Es una tecnología muy seria, descrita en un libro blanco científico lleno de gráficos y fórmulas totalmente contrastadas y probadas. Bitcoin está con nosotros desde hace diez años y ha sido examinado por una gran cantidad de personas desde entonces, porque su especificación es de «código abierto».

Esta criptomoneda ha logrado lo que muchos otros proyectos durante años intentaron sin éxito: crear dinero totalmente digital. Satoshi Nakamoto ha tenido éxito en la creación de dicho sistema que, aunque totalmente descentralizado (por lo que carece de supervisión central), es totalmente seguro.

Es un sistema en el que el dinero que circula por su interior no puede ser retirado por ningún intento de pirateo. Los bitcoins solo pueden ser robados de billeteras individuales de personas, pero nunca del propio sistema. El sistema Bitcoin también es inmune a cualquier intento de manipular sus registros tratando de ingresar información falsa sobre saldos o transacciones. Es una fortaleza perfecta para mantener de forma segura su riqueza, sin que nadie (incluidos los gobiernos) pueda quitársela.

Bitcoin trae la revolución monetaria

La gobernanza del sistema Bitcoin está totalmente descentralizada y es global, por lo tanto, está completamente fuera de la jurisdicción de los países individuales. Además, es sostenido «por las personas y para las personas». Desde su inicio, se le proporcionó un elaborado conjunto de reglas, que son seguidas desde entonces. Este sistema está aquí para quedarse, para siempre.

No hay poder en el mundo actual que pueda controlar Bitcoin o cambiar cualquiera de sus reglas o cualquier otro aspecto de su funcionamiento, solo la comunidad de personas que lo forman puede hacerlo. Así ni los gobiernos, ni los bancos centrales, ni siquiera corporaciones como Google, Facebook o Microsoft, pueden influenciar o forzar algo a Bitcoin de ninguna manera. Eso es principalmente gracias a la descentralización de este sistema.

Entonces, ¿qué hace que Bitcoin sea mejor que otras monedas del mundo?

1. Es independiente de la voluntad de cualquier banquero central o político. Cuando, por ejemplo, un presidente o primer ministro decide hacer una reforma monetaria o nacionalizar algo, los ciudadanos tienen poco que hacer al respecto y simplemente pierden la mayor parte de su riqueza de la noche a la mañana, como ya ha sucedido muchas veces en la historia. Esto nunca le puede pasar a Bitcoin, es completamente independiente y no es manipulado por nadie.

2. No está sujeto a la inflación. Los banqueros centrales de todo el mundo están “imprimiendo” dinero nuevo todo el tiempo, los bancos otorgan préstamos sin activos que los cubran y las monedas de todo el mundo van perdiendo valor como resultado de esto. Con Bitcoin, este no es el caso, ya que su cantidad en circulación está estrictamente fijada en el propio algoritmo y no se puede cambiar de ninguna manera.

3. Es universal. Puede pagar con Bitcoin en España, en los Estados Unidos e incluso en Indonesia. En este aspecto, Bitcoin reemplaza incluso a la moneda más universal del mundo: el dólar estadounidense.

4. Es más barato. La operativa de la red mundial de Bitcoin tiene un coste muchísimo menor que el del sistema bancario mundial actual. Esto es porque Bitcoin no necesita de millones de empleados y gerentes bancarios, solo necesita gente que se conecte a su red informática mundial siguiendo las reglas de su algoritmo.

5. Es más rápido. Realizar una transacción de pago con Bitcoin es igual de rápido que pagar con una tarjeta de crédito. Sin embargo, la diferencia en la velocidad es realmente notable cuando se transfiere dinero internacionalmente: la transferencia internacional tradicional tardará entre dos días e incluso dos semanas, mientras que una transferencia similar en Bitcoin tomará solo un par de minutos.

Está bastante claro que Bitcoin ha traído innovaciones revolucionarias en el sector bancario, y se ha convertido en un importante competidor para monedas y bancos tradicionales. Como competidor, es temido tanto por los bancos centrales como por los bancos «normales». Algunos gobiernos incluso intentan prohibirlo (como China), otros gobiernos intentan ser inteligentes y rápidamente lo utilizan a su favor antes que los demás (como Suiza y, con suerte, algún día toda la Unión Europea).

Bitcoin para todos

Bitcoin no es solo un juguete para frikis de la informática, sino que potencialmente concierne a todas las personas del mundo. Es principalmente una moneda, y el dinero lo utilizamos todos, ¿no? Hasta ahora, usamos la moneda nacional para nuestros pagos diarios, pero una vez que se tenga otra opción para elegir, que se adopte ampliamente y que tenga todas las ventajas mencionadas anteriormente, la alternativa será cada vez más interesante para todos.

¿Dónde puedo conseguirlo?

De acuerdo, dices, me gustaría probar esto del Bitcoin. ¿Pero por dónde empezar? Bueno, para el comienzo podemos recomendar las siguientes opciones donde puede obtener Bitcoin de manera fácil e intuitiva, para aprender cómo trabajar con él.

Para novatos completos, sin conocimiento de cómo crear una billetera Bitcoin de forma segura, recomendamos el e-shop español especializado ccShop.es (que también vende otras criptomonedas aparte de Bitcoin) (empresa dirigida por el autor), que se encargará de crear una nueva billetera para usted (aprenderá cómo crear su propia billetera de forma segura en las próximas partes de esta serie de artículos).

Para aquellos que ya tienen una billetera, probablemente sea mejor usar uno de los cajeros automáticos de Bitcoin (ver un mapa de los cajeros automáticos de Bitcoin) o uno de los servicios de intercambio en línea, por ejemplo, Bitnovo, TikeBit o Bit2Me.

Los servicios mencionados anteriormente tienen una pequeña desventaja: cobran una pequeña tarifa por sus servicios (generalmente «oculta» en la tasa de cambio). Si desea comprar Bitcoin con tarifas tan pequeñas como sea posible, su mejor opción probablemente sea ir directamente a una exchange (como Exmo u otras). Sin embargo, no podrá comprar fácilmente en una exchange, ya que requiere un conocimiento específico de las operaciones de cambio y deberá pasar por un proceso de registro y verificación a menudo muy detallado y lento. Por lo tanto, una exchange no es la mejor opción para los principiantes.

*Ignacio M. García Medina es comunicador liberal libertario, conferenciante del Instituto Juan de Mariana. Dirige dos empresas de Bitcoin y criptomononedas (www.wamalax.com y www.ccshop.es).

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