Colombia: futuro con aroma a cacao

El cacao ha dejado de ser un producto secundario en Colombia y recae sobre él la atención del mercado y productores locales

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Plantación de cacao en Colombia. (Foto: Flickr)

Por Juan Felipe Cuellar:

El cacao es uno de los productos sobre los cuales Colombia puede llegar a tener una gran fuente de ingresos. Por su situación geográfica y la calidad del cacao que producimos, es un país ideal para la siembra de este producto.

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Diferentes empresas privadas y asociaciones, como la Federación Nacional de Cacaoteros, Fedecacao, se han encargado de promover este producto para que deje de ser un cultivo alternativo para los campesinos colombianos.

En la actualidad, la producción depende no de una siembra sistematizada, sino de la producción de los árboles que se encuentran en los antejardines de los campesinos. Lo que se busca es que pase a ser un cultivo protagonista en nuestro país.

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Importancia del cacao

En el reporte de ICCO, de noviembre del 2018 se registró una producción de cacao mundial de 4 570 millones de toneladas. La producción presentó un incremento del 3,9 %, o sea, produjo 173 000 toneladas más que el año anterior.

Esta mayor producción es una respuesta al mercado que aumentó su demanda. Según estudios de EUROMONITOR, este aumento se debe, entre otras cosas, al mayor consumo de este producto en países como China e India, cuya economía ha mejorado y pueden, en consecuencia, demandar más bienes de lujo como el delicioso chocolate derivado del cacao.

Costa de Marfil posee la mayor producción promedio de grano, con 1 359 983 toneladas, seguido de Ghana con 610 349 toneladas, e Indonesia con una producción de 604 863 toneladas. Por su parte, Colombia promedia desde 1994 al 2017, 44 986 toneladas, lo que a simple vista muestra lo poco que pesan nuestras exportaciones de cacao a nivel mundial.

No debe verse la participación a nivel mundial casi nula de Colombia en este mercado como algo negativo. Debido a las altas posibilidades de siembra de este producto en el país, debe verse como una excelente oportunidad.

Colombia posee condiciones naturales para la siembra de este producto. Incluso el cacao mismo es originario del Amazonas, región que cubre un amplio espacio del territorio colombiano.

De esta gran oportunidad ya se ha percatado el mercado. Hoy en día, varias empresas privadas y asociaciones empiezan a invertir más en este producto. Una de estas asociaciones es Fedecacao, que últimamente ha impulsado y promocionado este cultivo dentro del territorio nacional, ampliando de esta manera las hectáreas sembradas.

La situación para el mercado colombiano ha cambiado en los últimos años. Para el año 2009, la producción de cacao llego a 36 118 toneladas, con un leve incremento en el 2010, cuando aumentó a 42 294 toneladas. En 2011,  disminuyó a 37 202 toneladas. Desde ese año al 2017 Colombia ha aumentado su producción de manera continua en un 62,71 %. Para el período comprendido entre el 2011 y 2017, pasó de producir 37 202 toneladas a 60 535 toneladas. Para el año 2017, Colombia reportó una producción de 60 537 toneladas.

Con base en las cifras presentadas por Fedecacao, se observa que Colombia quiere entrar a participar más fuerte en este mercado.

Actualmente el cultivo de cacao en Colombia va escalando en la importancia que merece. Este es un producto de alta demanda nacional e internacional. Desde el año 2011 se han observado cambios en este sentido. Actualmente los cultivos se han profesionalizando y han dejado de ser cultivos autárquicos, ya no son las plantas del patio de la casa sino que se ha transformado en el principal producto sembrado en ciertas fincas del país.

Paulatinamente la inquietud de Colombia por incidir más en este mercado se va viendo reflejada en una mayor producción. Ya la semilla en los campos de Colombia está sembrada, ahora solo resta esperar que nuevos agroempresarios se den a la tarea de emprender y de apostar por este cultivo. El cacao podría ser el nuevo aroma que tenga la tierra en Colombia.

 

Juan Felipe Cuellar es asesor económico.

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