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Coinapult quiere convertir a Bitcoin en una herramienta para los no bancarizados

Por: Elisa Vásquez - @elisavasquez88 - Ago 13, 2014, 12:48 pm

EnglishCoinapult es la primera billetera de Bitcoin en trabajar con el envío de esta criptomoneda a través de mensajes SMS. Su servicio ofrece también la compra, venta y envío de bitcoins y permite respaldar la moneda digital con oro, plata y otras monedas.

Ira Miller, el director ejecutivo de Coinapult, es un apasionado del uso financiero del Bitcoin a través del SMS para alcanzar a la población no bancarizada del mundo, la cual según el Banco Mundial son unas 2,5 mil millones de personas. “La fuerza real del Bitcoin está en el acceso, en convertirlo en una herramienta accesible para más personas. Si puedes hacer eso, habrás tenido éxito”, dijo en entrevista exclusiva con el PanAm Post.

La tendencia a regular el uso del Bitcoin en Estados Unidos fue una señal para Miller, quien pensó que el país del norte no lo ayudaría a alcanzar al target final de Coinapult, la población excluida del sector bancario, ya que los requisitos que podrían implementarse para usar Bitcoin son los mismos que se exigen a la banca tradicional.

Es por esto que tras fundar Coinapult con su amigo Erik Voorhees en enero de 2012, decidieron mudar su sede a Ciudad de Panamá en abril de 2013, donde gozan de la libertad de una economía sin banco central y sin moneda de curso forzoso.

Ira Miller, en la sede de Coinapult de Punta Pacífica, en Ciudad de Panamá.
Ira Miller, en la sede de Coinapult de Punta Pacífica, en Ciudad de Panamá. (PanAm Post)

¿Qué les hizo venir a Panamá?

La tecnología que usamos permite a la gente enviar bitcoins a través de distintas vías, y en particular me apasiona mucho la tecnología del SMS, su promesa y el potencial que tiene para ayudar a las personas no bancarizadas del mundo.

Después de hacer negocios en Estados Unidos durante el primer año, nos dimos cuenta de que allí no podríamos alcanzar al tipo de personas que era nuestro objetivo. En Estados Unidos estaban comenzando a surgir todas estas reglas para controlar el uso de bitcoins, que realmente harían poco práctico nuestro servicio.

Por poner un ejemplo, con la llamada Bit License (Licencia Bit), si recibes bitcoins de alguien, tienes que pedirle su licencia de conducir, y otros documentos, que la mayoría de la gente no tiene. Si Bitcoin va a ayudar a las personas no bancarizadas, no se le pueden poner exactamente las mismas barreras que tienen los bancos.

Si quisiéramos ayudar a un negocio, digamos en Nueva York, a aceptar bitcoins, tendríamos que recolectar toda esa información de cada uno de los clientes que ellos tienen. Eso es básicamente convertirse en un banco. No dejarían que nadie participe, y así no se puede ayudar a las personas pobres.

Hasta ahora la Bit License es solo una propuesta para Nueva York, pero vimos que esa era la dirección en la que se movían las cosas, al menos en Estados Unidos, y nada de esto está alineado con lo que queríamos hacer, que es alcanzar a la gente que no tiene acceso al banco tradicional.

Así que, ¿por qué Panamá?

Panamá era muy atractiva para nosotros. Estuvimos buscando en distintos lugares en el mundo que tuvieran leyes financieras más libres, y realmente nos gustó Panamá por sus leyes en contra de una banca centralizada.  La creación de un banco central ha estado en oposición a la Constitución panameña por más de cien años, y realmente no han establecido preferencias por una moneda u otra, porque no hay moneda de curso forzoso.

Pensamos que por ello serían más abiertos al Bitcoin. Además de eso la comunidad de negocios y el Gobierno no tienen grandes intereses establecidos para detener su uso. En Panamá puedes hacer un contrato en bitcoins y es tan válido como uno en balboas o en euros.

¿Cuál es el estatus de adopción del Bitcoin en Panamá?

Todavía es muy nuevo. Panamá tiene un mercado muy interesante y creo que el Bitcoin es otro ejemplo de eso. Existe como una especie de división, y no quiero decirlo en el sentido popular de ricos contra pobres, pero el país se desarrolla tan rápido que la gente se está actualizando a diferentes ritmos, y en algunos grupos el Bitcoin ha pegado muy bien.

Por ejemplo, hay un espacio de trabajo compartido en el Casco Antiguo que acepta bitcoins como pago de alquiler. Hay un restaurante que lo admite, y existe otra compañía que se llama Panama Bitcoins, en la cual puedes pagar tus cuentas y recibos. Pero al mismo tiempo no hay una adopción amplia, porque sigue siendo un país pequeño y un mercado pequeño. La mayoría de los negocios no tienen sitios web y si los tienen no los actualizan, porque la gente no está tan acostumbrada a usarlos.

¿Qué servicios ofrece Coinapult? 

Coinapult es básicamente una cartera de bitcoins que te ayuda a enviar, recibir y guardar bitcoins. Ofrecemos estos servicios a través de la red Bitcoin, e-mails o mensajes SMS. De hecho, somos la primera cartera de bitcoins en utilizar la tecnología SMS. Hay muchos sitios de este tipo que ofrecen enviar bitcoins por celular, y cuando la gente lo recibe se les abre el navegador de Internet, así que si no tienen Internet, no pueden usarlos. Pero ahora hay otros servicios que también ofrecen el SMS.

En cuanto a guardar los bitcoins, tenemos el nuevo servicio de Cerraduras. Lo que permiten las cerraduras es que los usuarios aten con nosotros el valor de sus bitcoins a otros activos, como el oro, la plata, el dólar, el euro o las libras esterlinas.

Un caso de uso sería el siguiente: Mucha gente que usa el Bitcoin quiere enviarlo al extranjero para hacer un pago en línea para sus negocios. Pero muchos no están cómodos con la idea de conservar los bitcoins por la volatibilidad de su precio, así que si manejas una tienda en Buenos Aires, y aceptas bitcoins y quieres pagarle a tus proveedores, hay una brecha de tiempo entre el momento en el cual recibes los bitcoins y el momento en el que pagas, a lo mejor un mes o dos semanas, y mientras tanto el valor del Bitcoin puede bajar un 50%, y no podrás pagar tus compromisos.

Así que nosotros aceptamos estos bitcoins y luego los atamos al dólar, o al oro, y cuando estés listo para gastarlos los liberas y le pagas a quien quieras, o lo envías como oro o cómo dólares a la siguiente persona.

Cómo puedes asegurar tu dinero en otras monedas, oro o plata.
Cómo puedes asegurar tu dinero en otras monedas, oro o plata. (Coinapult)

¿Y cómo le aseguran este dinero a la gente?

Coinapult opera cien por ciento a base de reservas, lo que significa que por cada onza de oro que alguien asegure, Coinapult tiene esa onza de oro al precio del momento de la compra. Y cuando la persona quiere liberar sus bitcoins, nosotros vendemos el oro a cambio de bitcoins y se los devolvemos, así que tenemos de todos los recursos: oro, plata, dólares, euros y libras.

No trabajan en todos los países. ¿Cómo los seleccionan?

Coinapult no hace negocios hoy día en Panamá. Estamos basados en Panamá pero trabajamos en el resto del mundo, ya que aún estamos buscando entrar en el sistema legal local antes de ofrecer el servicio. Estamos aún aplicando a los estándares locales de industria, riesgo y transparencia de aquí.

Al mismo tiempo hay otros países en los que es más complicado, y por tanto reaccionamos a las leyes locales. En Estados Unidos, por ejemplo, por la Licencia Bit decidimos no hacer negocios allí, para no tener que ponerle esas barreras al resto de las personas del mundo.

Actualmente estamos bloqueados en los países de alto riesgo en la lista negra de la Oficina de Control de Activos Extranjeros (OFAC por sus siglas en inglés) del Departamento del Tesoro de Estados Unidos, como en Irán, Corea del Norte, básicamente regímenes extremadamente represivos.

De resto, Coinapult puede ser usado en todos los países del mundo excepto en 15. Seremos capaces de ofrecerlo muy pronto en Panamá, porque tenemos mucha confianza en el ambiente financiero y regulatorio.

¿Cuáles son los incentivos para usar Bitcoin en Panamá?

Bitcoin tiene mucho que ofrecer a los panameños. Tienen un sistema financiero relativamente desarrollado, pero hay mucha gente que se queda por fuera, y el Bitcoin es una manera simple para que ellos puedan enviar dinero a sus familias, o cualquier transacción que quieran hacer sin tener que hacer ningún papeleo.

¿Hay riesgos de regulaciones en Panamá? 

Panamá está cambiando, de eso estoy seguro, pero la industria financiera aquí está muy bien establecida y eso se remonta a su historia. Los Gobiernos han cambiado, y ha habido transformaciones muchos más trascendentales que las de la última elección presidencial, y el sistema financiero permanece y está muy bien cuidado.

Más allá de eso, a principios de año, Panamá aprobó una ley para cobrar impuesto a las mercancías del mundo, y en menos de dos semanas tuvieron que retractarse. Todo el mundo, no solo los banqueros, dijo “esta es una mala idea, vamos a perder empleos, y vamos a dañar la ecomomía. No pueden hacer esto”, así que yo creo que hasta cierto punto, el pueblo panameño está consciente y va a defender aquello que hace que su economía tenga éxito.

¿Qué crees que está reteniendo a Bitcoin de ser algo tradicional? Pareciera que no se está expandiendo tanto como pudiera. 

Creo que es la falta de acceso. Hasta hoy, todo ha sido acerca de la tecnología de Internet, así que tienes que tener acceso a ella, no solo una vez por semana en el laboratorio de computación de tu pueblo. Deberías usarlo todos los días y estar muy relacionado con el Internet.

Y creo que para complementar eso, la mayoría de las inversiones en la industria de Bitcoin, como los capitales de riesgo, no se están enfocando en los no bancarizaddos. Se enfocan en las ‘compras de temporada’. Quieren hacer más fácil para los estadounidenses y los británicos comprar una laptop en línea, y cosas así, lo cual es admirable. Pienso que el Bitcoin  es muy bueno para eso, y puede tener éxito allí, pero esa no es la única meta.

Han perdido el foco en las fuerzas reales del Bitcoin. La fuerza real del Bitcoin está en el acceso, en hacerlo una herramienta accesible para más personas. Si puedes hacer eso, habrás tenido éxito, y eso es lo que no hemos estado haciendo bien como comunidad: alcanzar a las personas que más necesitan del Bitcoin, que son los más interesados en algo así.

Al intentar hacer popular al Bitcoin ¿Crees que el uso de herramientas como las Cerraduras requieren un poco de educación económica que quizás la gente no tiene? Por ejemplo, en países como Venezuela, donde el gobierno regula casi la totalidad del sistema financiero, ¿crees que las cerraduras se harían populares?

Mi experiencia es exactamente la contraria. He ido a Argentina, donde la situación es similar, y me encontré con que todo el mundo entiende el dinero mucho más de lo que lo conocen en Estados Unidos. Saben lo que es la inflación y cómo les afecta en su vida diaria.

Cualquier taxista de Buenos Aires sabe la tasa de inflación y sabe que no debería ahorrar en pesos. Y todo el mundo entiende en qué consiste el intercambio, la fuerza relativa de una moneda contra otra, o qué pasa cuando el Gobierno es irresponsable con tu dinero. Hay preocupaciones sobre todas estas cosas. E incluso, si no tomaron clases de economía en la universidad, y realmente no saben por qué deberían preocuparse, están preocupados y abiertos a alternativas.

En Estados Unidos a nadie le importa la inflación, dirían: “¿Qué estás diciendo? El dólar es el mejor”. Ni siquiera les interesa si les hablas de monedas alternativas.

¿Entonces crees que la historia de crisis económicas en los países de América del Sur  ha contribuido con ese conocimiento generalizado en la región?

Absolutamente. En Estados Unidos existe una fachada de estabilidad. Hace poco hablé con una chica venezolana que no sabía lo que era el Bitcoin, entonces le pregunté si le gustaba el oro. Ella dijo que sí, por supuesto, y me explicó que en Venezuela algunas veces la gente intercambia con oro.

Es natural, así que le expliqué  que podía atar su dinero al oro, y enviarlo a donde quisiera, sin preocuparse por las reglas de Venezuela, ni tener que viajar a la frontera a sacar sus dólares, o ese tipo de cosas. Puede que ellos no piensen en el oro como dinero explícitamente, pero están cómodos con esa idea, creo.

¿Y cómo expandir el acceso?

La fiesta Let The Bit Drop convocará a la población de toda una isla del Caribe a conocer el Bitcoin.
La fiesta Let the Bit Drop convocará a la población de toda una isla del Caribe a conocer el Bitcoin. (LTBD)

Estamos haciendo un experimento llamado Let the Bit Drop (Libera el ritmo de los bitcoins), para el último cuarto del año —creemos que el 1 de noviembre— vamos a hacer una fiesta en alguna isla caribeña y vamos a dar a cada una de las personas de la isla alguna cantidad de bitcoins.

Así, la meta es crear la más grande y extensa población de usuarios de bitcoins en un país del mundo. Y casi todos ellos van a ser población no bancarizada. Así que una de las cosas que nos causa curiosidad es cómo van a usarlo, ¿se mandarán dinero entre ellos?, ¿se lo gastarán en los negocios locales?

¿Estamos hablando de una fiesta real? 

¡Sí! Estamos trabajando con el Gobierno de la isla, y por ello no podemos decir aún dónde será. Vamos a poner música, enseñarles cómo funciona Bitcoin, poner algunos cajeros ATM, y alcanzar a los negocios locales para que les acepten los bitcoins.

Estamos recibiendo donaciones para poder alcanzar a toda esta población no bancarizada, y así sacar al Bitcoin de la burbuja occidental de Internet en la que está metido.

Nota del Editor: La fecha de la fiesta Let the Bit Drop fue modificada para después de año nuevo.

Elisa Vásquez Elisa Vásquez

Elisa Vásquez es periodista venezolana con experiencia en las fuentes sociales y comunitarias. Está especializada en Educación para los Derechos Humanos y Acción Solidaria Internacional, y reporta desde la Ciudad de Panamá. Síguela en Twitter a través de la cuenta @elisavasquez88.