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Panamá incauta US$22 millones de corrupción de la era Martinelli

Por: Elisa Vásquez - @elisavasquez88 - Abr 14, 2015, 12:08 pm
El MInisterio Público de Panamá ha imputado a más de 120 personas por el escándalo de desvío de fondos públicos a través del Programa de Ayuda Nacional. (Panoramio)
El MInisterio Público de Panamá ha imputado a más de 120 personas por el escándalo de desvío de fondos públicos a través del Programa de Ayuda Nacional. (Panoramio)

El Ministerio Público (MP) de Panamá informó que ha decomisado US$22 millones en efectivo y cuentas bancarias, como parte de las investigaciones que lleva a cabo por las irregularidades reportadas en el estatal Programa de Ayuda Nacional (PAN), durante la administración del expresidente Ricardo Martinelli.

La investigación por peculado, que mantiene privados de libertad a dos de los exdirectores del PAN, apunta también contra Martinelli, quien perdió el pasado 8 de abril el fuero penal que mantenía por su condición de presidente y representante legal del partido Cambio Democrático (CD).

A los implicados se les acusa de aprobar un contrato con sobreprecios para la compra de comida deshidratada, destinada a escuelas de bajos recursos. Activistas de la sociedad civil panameña calculan que la lesión patrimonial al Estado causada por este caso ronda los US$30 millones.

Rubén De Ycaza, quien recibió hasta $60 millones del PAN, compró varias propiedades y acciones en el mismo período. (La Prensa)
Rubén De Ycaza, quien recibió hasta $60 millones del PAN, compró varias propiedades y acciones en el mismo período. Esta es su propiedad en Miami, EE.UU. (La Prensa)

La Fiscalía ha imputado cargos a la excontralora, Gioconda Torres de Bianchini, y a otros cuatro ministros y viceministros, quienes firmaron como miembros de la directiva del PAN el contrato con la empresa proveedora de la comida, Lerkshore International Limited, cuyo representante, Rubén De Ycaza, tiene hoy una medida cautelar de casa por cárcel.

Sin embargo, en su rendición de cuentas de este 13 de abril, la Procuradora de la Nación, Kenia Porcell, indicó que hasta la fecha hay más de 120 personas procesadas por el caso del PAN, y la lista podría aumentar.

Tanto el exdirector del PAN, Giacomo Tamburrelli, como el exministro de la Presidencia, Demetrio Papadimitriu, han acusado al expresidente Martinelli de orquestar el supuesto pago con escandalosos sobreprecios.

Aunque Martinelli no firmó las órdenes de la directiva del PAN, ha sido señalado por Tamburrelli como la persona que dio la orden de que se adjudicara el contrato a la empresa de De Ycaza y se fijaran los precios por la comida. “Todo fue una pantalla”, declaró Tamburrelli, según reporta el diario local La Prensa.

Además de este caso, Porcell informó que se están investigando dos nuevas fugas de dinero público desde el PAN: uno a través de un servicio de mensajería y otro relacionado con la compra de bolsas de Navidad. No ofreció más detalles a la prensa nacional.

El destino del dinero: compra masiva de propiedades

El diario local La Prensa reveló este martes que Rubén De Ycaza, el proveedor que vendió cerca de $60 millones en comida deshidratada al PAN, adquirió numerosas propiedades y terrenos durante los años que Martinelli gobernó en Panamá.

Días antes de las elecciones presidenciales de 2014, De Ycaza adquirió un préstamo por $2,5 millones (pagaderos en cuatro años) para construirse una mansión en Panamá, ubicada en dos terrenos que compró entre 2010 y 2011 por $595.000.

Según la investigación, las fechas de sus compras coinciden con los desembolsos que el PAN hizo a favor de su empresa.

En junio y diciembre de 2010 recibió $18,6 millones en adelantos de la institución. Después de cada pago compró uno de los terrenos en cuestión.

En agosto de 2011 también adquirió una vivienda en Miami, Estados Unidos, cuyo costo se desconoce.

En 2012, de acuerdo con el diario, el nombre del empresario levantó alertas en la Superintendencia de Bancos del país, por la participación de este en las juntas accionarias de dos bancos, el Banco Transatlántico y el Balboa Bank & Trust.

La fuente anónima de La Prensa dentro de la Superintendencia reveló que el organismo público presionó la salida de De Ycaza del Balboa, después de que revisaran su expediente y comprobaran que los contratos con el PAN eran su única fuente de ingresos.

PAN ignoró mala calidad de la comida deshidratada

La Prensa reveló que antes de que se firmara el primer contrato con Lerkshore International Limited, en 2010, el PAN ya había distribuido los productos ofrecidos por la empresa en escuelas de corregimientos muy pobres del país, y obtuvo resultados negativos; hubo niños que mostraron síntomas de diarrea, vómitos y alergia.

A pesar de los reportes, en abril y diciembre de 2010 el PAN celebró contratos con la empresa por $15 millones y $44,9 millones.

Elisa Vásquez Elisa Vásquez

Elisa Vásquez es periodista venezolana con experiencia en las fuentes sociales y comunitarias. Está especializada en Educación para los Derechos Humanos y Acción Solidaria Internacional, y reporta desde la Ciudad de Panamá. Síguela en Twitter a través de la cuenta @elisavasquez88.