El mito del glorioso sistema de salud cubano

Deberíamos estar indignados por personas que están dispuestas a engañar en apoyo al totalitarismo

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(Youtube)

Por Daniel J. Mitchell

Hay una larga y sórdida historia de personas en las naciones occidentales que actúan como tontos y apologistas del comunismo.

Este es especialmente el caso del miserablemente empobrecido y totalitario sitio localizado a 90 millas al sur de Florida:

  • El presidente Obama elogió aspectos del régimen totalitario de Cuba cuando visitó el país en 2016.
  • Jeffrey Sachs clasificó a Cuba por encima de Estados Unidos en los logros de desarrollo.
  • Jimmy Carter (y Jeremy Corbyn, Justin Trudeau, etc.) hablaron mucho de Fidel Castro cuando murió el dictador.
  • Numerosas celebridades han ayudado a convertir al matón y racista Ché Guevera en un ícono del pop.

«Cuba… en el cuidado de la salud… hace un trabajo impresionante del que Estados Unidos podría aprender (…) un niño americano tiene, según las estadísticas oficiales, casi un 50 % más de probabilidades de morir que un niño cubano. Según mis cálculos, eso significa que 7 500 niños estadounidenses mueren cada año porque no tenemos una tasa de mortalidad infantil tan buena como la que reporta Cuba. (…) una de las principales fortalezas del sistema cubano es que asegura el acceso universal. Cuba tiene el Medicare para todos con el que muchos estadounidenses sueñan (…)También es notable que Cuba logre excelentes resultados en materia de salud [a pesar] del embargo comercial y financiero estadounidense… Cuba está repleta de médicos, tiene tres veces más per cápita que Estados Unidos… Los de afuera dicen que admiran el sistema de salud cubano. La Organización Mundial de la Salud lo ha elogiado, y Ban Ki-moon, el ex Secretario General de las Naciones Unidas, lo describió como un modelo para muchos países».

Kristof admite en su artículo que hay críticos que no creen en los datos proporcionados por el régimen, pero está claro que no toma en serio esas aprensiones.

Definitivamente no comparte sus datos. Así que echemos un vistazo a los hechos que no aparecieron en la columna de Kristof.

Mi primera recomendación es ver el video de Johan Norberg sobre la verdad real de la mortalidad infantil en Cuba.

Pero hay mucho más.

Jay Nordlinger fue el autor de la versión más completa sobre el decrépito sistema cubano en 2007. Aquí están algunos de los aspectos más destacados:

La izquierda siempre ha tenido una profunda necesidad psicológica de creer en el mito de la salud cubana. En esa isla, como en todas partes, el comunismo ha resultado ser un desastre: económico, físico y moral. No solo la persecución, la tortura y el asesinato han sido rutinarios, sino que no hay ninguna ganancia material que lo demuestre. La racionalización leninista era: «Hay que romper algunos huevos para hacer una tortilla». Orwell contestó memorablemente: «¿Dónde está la tortilla?» Nunca hay una tortilla. (…) hay una excelente atención médica en Cuba, pero no para los cubanos comunes y corrientes. (…) no hay un solo sistema, ni siquiera dos: Hay tres. El primero es para los extranjeros que vienen a Cuba específicamente para recibir atención médica. Esto se conoce como «turismo médico». Los turistas pagan en moneda fuerte… El segundo sistema de salud es para las élites cubanas: el partido, los militares, los artistas y escritores oficiales, y así sucesivamente. En la Unión Soviética, a estas personas se les llamaba «nomenklatura». Y su sistema, como el de los turistas médicos, es de primera clase. Luego está el verdadero sistema cubano, el que la gente común debe usar, y es miserable. El testimonio y la documentación sobre el tema son extensos. Los hospitales y las clínicas se están desmoronando. Las condiciones son tan insalubres que los pacientes pueden estar mejor en casa, sea cual sea. Si tienen que ir al hospital, deben traer sus propias sábanas, jabón, toallas, comida, bombillas e incluso papel higiénico. Y los medicamentos básicos son escasos. (…) El equipo con el que los médicos tienen que trabajar es anticuado o inexistente. Se sabe que los médicos reutilizan los guantes de látex —no hay otra opción—. (…) Tan deplorable es el estado de la salud en Cuba que las enfermedades antaño regresan con venganza. Estas incluyen tuberculosis, lepra y fiebre tifoidea. Y el dengue, otra fiebre, es una amenaza particular.

Wow, supongo que la escasez se extiende más allá del papel higiénico.

A continuación, tenemos algunos datos muy aleccionadores de un artículo publicado en 2004 por el National Post de Canadá

«…un frasco pequeño de tetraciclina cuesta 5 dólares y un tubo de crema de cortisona le costará hasta 25 dólares. Pero tampoco están disponibles en la farmacia local, la cual es particularmente limpia, pero no tiene casi nada de mercancía. Incluso los productos farmacéuticos más populares, como la aspirina y el alcohol, están notablemente ausentes. (…) Los antibióticos, una de las mercancías más valiosas de la isla comunista, son muy escasos y solo están disponibles en el mercado negro. La aspirina se puede comprar solo en las tiendas de dólar administradas por el Gobierno, que venden medicinas populares a precios muy altos en dólares estadounidenses. Esto los pone fuera del alcance de la mayoría de los cubanos, a quienes se les paga poco y en pesos. Su salario promedio es de 300 pesos mensuales, unos 12 dólares.(…) los hospitales turísticos en Cuba están bien equipados con equipos de vanguardia y medicinas importadas, dijo un pediatra cubano, que no quería ser identificado. (…) «Los turistas tienen todo lo que necesitan… Pero para los cubanos es diferente. A menos que usted trabaje con turistas o tenga un pariente en Miami que le envíe dinero, no podrá obtener lo que necesita si se enferma en Cuba. Como médico, esto lo encuentro asqueroso»,

Y aquí hay algunas investigaciones académicas de Katherine Hirschfeld en la Universidad de Oklahoma (h/t: Scott Johnson):

«el Gobierno cubano continúa respondiendo a las críticas internacionales a su historial de derechos humanos citando… elogios por sus logros en salud y medicina… las descripciones inequívocamente positivas del sistema de salud cubano en la literatura de las ciencias sociales son un tanto engañosas. A finales de la década de 1990, llevé a cabo más de nueve meses de investigación etnográfica y de archivo cualitativa en Cuba. Durante ese tiempo seguí a médicos en clínicas de salud familiar, realicé entrevistas formales e informales con varios profesionales de la salud, viví en comunidades locales y traté de participar en la vida diaria en la medida de lo posible. A lo largo de esta investigación, encontré una serie de discrepancias entre la forma en que el sistema de salud cubano ha sido descrito en la literatura académica, y la forma en que parece ser descrito y experimentado por los propios cubanos. (…) Después de unos pocos meses de investigación… se hizo cada vez más evidente que muchos cubanos no parecían tener una visión muy positiva del sistema de salud en sí mismos. Algunas personas se quejaron informalmente ante mí de que sus médicos no los ayudaban, de que las mejores clínicas y hospitales solo servían a las élites políticas y que los escasos suministros médicos a menudo eran robados de los hospitales y vendidos en el mercado negro. Se hicieron más críticas a la politización de la atención médica…. La crítica pública al gobierno es un crimen en Cuba, y las penas son severas. Obtener formalmente narrativas con críticas sobre el cuidado de la salud sería visto como un acto criminal tanto para mí como investigador, como para las personas que hablaron abiertamente conmigo. (…) Uno de los problemas más evidentes del sistema de salud en Cuba es la grave escasez de medicamentos, equipos y otros suministros. (…) Muchos cubanos (incluyendo un número de profesionales de la salud) también tenían serias quejas sobre la intrusión de la política en el tratamiento médico y en la toma de decisiones sobre el cuidado de la salud».

Tres académicos de la Universidad de Texas Tech también encontraron datos muy preocupantes cuando investigaron el sistema de salud de la nación (h/t: David Henderson):

«Con el 11,1 % del PIB dedicado a la atención de la salud y el 0,8 % de la población trabajando como médicos, una cantidad sustancial de recursos se destina a reducir la mortalidad infantil y aumentar la longevidad. Una economía con una planificación centralizada por parte del Gobierno, como la de Cuba, puede concentrar más recursos en una industria de lo que la población desearía para lograr a expensas de otros bienes y servicios que la población desearía más. (…) A los médicos se les dan metas de salud para cumplir o enfrentar sanciones. Esto incentiva la manipulación de los datos. Tomemos como ejemplo la muy elogiada tasa de mortalidad infantil de Cuba. En la mayoría de los países, la relación entre el número de muertes neonatales y las muertes fetales tardías se mantiene dentro de un cierto rango entre sí, ya que tienen muchas causas y determinantes comunes. (…) Cuba, con una proporción de 6, fue un claro caso atípico. Esta proporción sesgada es evidencia de que los médicos probablemente reclasificaron las muertes neonatales tempranas como muertes fetales tardías, desinflando así las estadísticas de mortalidad infantil y apuntalando la esperanza de vida. Los médicos cubanos estaban reclasificando las muertes neonatales como muertes fetales tardías para que los médicos alcanzaran las metas gubernamentales de mortalidad infantil. (…) Los médicos a menudo realizan abortos sin el consentimiento claro de la madre, lo que plantea serios problemas de ética médica, cuando el ultrasonido revela anormalidades fetales porque `de lo contrario podría aumentar la tasa de mortalidad infantil’. (…) El papel de la opresión económica y política cubana sobre los ‘buenos’ índices de salud merece más estudios».

La conclusión es que Cuba posee un régimen totalitario, y no se puede confiar en las estadísticas de un régimen como este.

Aunque el mensaje real de la columna de hoy es que deberíamos estar indignados con la gente que está dispuesta a hacerse la tonta o es engañada por el totalitarismo.

Y también puedo entender por qué la gente que está dispuesta a degradarse de esa manera sea tan sensible a las críticas.

P.D. El New York Times tiene una historia patética de encubrimiento de los crímenes del comunismo, especialmente con Walter Duranty, a quien se le otorgó el Premio Pulitzer en 1932 a pesar de que despreciablemente mintió en sus informes para promover el horrible régimen de Stalin. Incluso encubrió el holocausto de Stalin contra el pueblo ucraniano. A pesar de que las acciones malvadas de Duranty son ahora del conocimiento público, la Junta del Premio Pulitzer no le revocó el premio. El New York Times, a su favor, al menos reconoció que Duranty mintió para promover la brutal dictadura de Stalin. Uno se pregunta si el periódico eventualmente se disculpará por Kristof.

P.D. Tampoco me impresiona que un ex-Secretario General de la ONU apoyara el sistema de salud de Cuba. Después de todo, fue un funcionario de la ONU que elogió la falta de obesidad entre la gente hambrienta de Corea del Norte.

Artículo publicado con el permiso de la Fundación para la Educación Económica.

Daniel J. Mitchell es un economista especializado en política fiscal, en particular en reformas fiscales, competencia fiscal internacional y carga económica del gasto público. También es miembro del consejo editorial de Cayman Financial Review.

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