El Libre Mercado promueve a quienes pacíficamente mejoran la vida de otros

Al enriquecer a la mayoría más productiva, el capitalismo también hace que aquellos con los que trata sean más aptos para la supervivencia

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La propiedad privada protege a los aptos para la cooperación voluntaria contra los aptos para la selva. (Flickr)

La retórica de la «supervivencia del más apto» ha sido, durante mucho tiempo, la granada favorita lanzada por los oponentes de la propiedad privada y el sistema de libre intercambio (es decir, el capitalismo no intervenido a favor de los amigos del gobierno o gobernantes). Pero es sorprendente que nunca respondan a una pregunta central sin la cual sus ataques verbales son lógicamente insignificantes, ¿aptos para qué?

El más apto para la recompensa

Murray Rothbard puede haber explicado esto mejor en Hombre, Economía y Estado:

«Aplicar el principio de la ‘supervivencia del más apto’ tanto a la selva como al mercado es ignorar la pregunta básica: ¿ser apto para qué? Los ‘aptos’ en la jungla son los más hábiles en el ejercicio de la fuerza bruta. Los ‘aptos’ en el mercado son los más hábiles al servicio de la sociedad. La selva es un lugar brutal donde algunos se apoderan de otros y todos viven al nivel del hambre; el mercado es un lugar pacífico y productivo donde todos se sirven a sí mismos y a otros al mismo tiempo y viven en niveles de consumo infinitamente más altos».

¿Qué es ser apto?, y por lo tanto quién es apto, depende de lo que se recompense. Como dijo Sheldon Richman: «Los más aptos son los que mejor cumplen los requisitos del sistema».

Matt Zwolinski extiende el análisis a lo que no significa ser el más apto:

«Ser ‘apto’ no significa necesariamente ser ‘mejor’ o ‘más virtuoso’ que uno que no lo es. Todo lo que implica la aptitud, en el sentido evolutivo, es la adaptación al medioambiente».

Zwolinski deja claro su significado con un ejemplo:

«El hecho de que una serpiente de cascabel sobreviva más fácilmente que un caballo en el desierto no quiere decir que la serpiente de cascabel sea moralmente mejor que el caballo. Solo significa que la serpiente de cascabel está mejor adaptada para sobrevivir en el desierto».

Y David Henderson lo explica mejor, citando a Stalin y a las pandillas callejeras como ejemplos de cómo los más despiadados eran los más aptos para sobrevivir en sus junglas humanas, pero que esas junglas

«no proporcionan ninguna protección a los derechos de alguien que simplemente quiere dedicarse a sus asuntos pacíficamente. Las personas pacíficas y productivas son, de hecho, patos sentados que esperan a que los violentos les maten».

Derechos de propiedad privada

Para entender mejor qué es lo que es ser apto y quién es más apto, es útil volver a la condición sine qua non del capitalismo: los derechos a la propiedad privada.

La propiedad privada previene la invasión física a la vida, libertad o propiedad de una persona sin su consentimiento. Al prevenir tales invasiones, la propiedad privada es una defensa insustituible contra la agresión de los fuertes contra los débiles, y al enriquecer a la mayoría de los más productivos, el capitalismo también hace que aquellos con los que tratan sean más aptos para la supervivencia.

En otras palabras, la propiedad privada protege a los aptos para la cooperación voluntaria contra los aptos para la selva.

Ludwig von Mises explicó que la propiedad privada es la base para «la acción conjunta y la cooperación en la que cada participante ve el éxito del otro como un medio para alcanzar su propio éxito», creando una situación en la que la gente se beneficia al buscar formas para ayudarlo en lugar de maneras para lastimarlo. Por eso también, al enriquecer a la mayoría de los más productivos (los más aptos para la cooperación voluntaria), el capitalismo también hace que aquellos con los que trata sean más aptos para la supervivencia.

Rothbard reconoció que:

«El mercado libre, por lo tanto, transmuta la competencia destructiva de la selva por la escasa subsistencia en una competencia cooperativa pacífica al servicio de uno mismo y de los demás… En el mercado, todos ganan. Es el mercado —la sociedad contractual— el que les permite a los ‘débiles’ vivir productivamente».

También describió la jungla como donde «los más fuertes aplastan a los más débiles», pero los mercados recompensan a «los que mejor sirven a los demás». ¿Y a quién no le gustaría más ser servido que aplastado?

Entonces, ¿cómo debemos caracterizar la aptitud para las economías de mercado?

Competencia y cooperación

A diferencia de la dominación de unos por otros, sugerida por las imágenes de “La ley de la selva”, el mercado recompensa a aquellos que cooperan mejor para proporcionar a otros lo que quieren. La competencia del mercado —la libertad de ofrecer cooperación en los términos que uno está dispuesto a aceptar— permite al capitalismo crear riqueza a partir de habilidades que de otra manera estarían latentes. Y favorece a los más capaces de servir a los demás, por muy débiles que sean en el poder político o social.

La competencia del capitalismo en la producción fue bien capturada por George Reisman cuando escribió:

«En lugar de… animales que se esfuerzan por arrebatar suministros limitados de necesidades dadas por la naturaleza, con los fuertes triunfando y los débiles pereciendo, la competencia económica bajo el capitalismo es una competencia en la que se puede aumentar el suministro de las cosas… ofreciendo los mejores y más económicos productos que sus mentes pueden concebir… en la creación positiva de una nueva riqueza».

Zwolinski reconoció la «competencia económica pacífica que existe dentro de la sociedad industrial» como un «avance evolutivo crucial desde las primeras formas de competencia más violenta». William Graham Sumner vio que los mercados convierten la competencia del hombre contra el hombre con el uso de la violencia y la fuerza bruta en una competencia industrial bajo la cual los hombres compiten entre sí por el acceso a la justicia.

Ken Ewert añadió que:

«Los mercados recompensan la moralidad en forma de honestidad, manteniendo los compromisos, el espíritu emprendedor y el trabajo arduo en beneficio de los demás».

El impacto de la innovación en la pobreza

Estas características son dramáticamente diferentes a las de los más aptos para sobrevivir en un ambiente de poder arbitrario. Allí, los que están más dispuestos a utilizar el poder coercitivo para recompensar a sus amigos y castigar a sus enemigos tienen más probabilidades de lograr los resultados deseados a expensas de otros, a diferencia de los más aptos en los mercados, que hacen a otros sus amigos por su voluntad creativa y productiva, así como por su capacidad de cumplir sus deseos.

Finalmente, para entender el vacío de la crítica de la “supervivencia del más apto” de la competencia en el libre mercado, necesitamos revisar sus resultados.

Steven Horwitz vio que:

«Una vez que la gente ya no necesitaba permiso para innovar, y una vez que el valor de los nuevos inventos fue juzgado por las mejoras que hicieron a las vidas de las masas… los pobres comenzaron a vivir una vida de comodidad y dignidad».

Y Howard Baetjer Jr. completó la explicación cuando escribió:

«En el mercado, las personas cooperan en un proceso de producción. No se limitan a la mera provisión de la naturaleza, sino que transforman los recursos naturales y producen una abundancia de nuevos bienes. Cada uno trata de proporcionar lo que los demás quieren. Todos contribuyen; todos se benefician de los esfuerzos de los demás».


Gary M. Galles es profesor de economía en Pepperdine University. Entre sus más recientes publicaciones están Faulty Premises, Faulty Policies (2014) y Apostle of Peace (2013). También es miembro de la FEE Faculty Network.

Artículo republicado con el permiso de la Fundación para la Educación Económica.

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