El bien individual es el antídoto contra la agitación colectiva

La mayoría de las discusiones políticas se han convertido en una forma de competencia arraigada en el orgullo

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Cuanto más carne roja tiraba y más demonios les daba para que lucharan, más me amaban y me escuchaban. (Efe)

Por Bryan Hyde

En mi búsqueda diaria de contenidos interesantes y, ojalá, relevantes, hay un puñado de foros de discusión que visito.

Las discusiones abarcan una amplia gama de temas interesantes, desde historia hasta cómo cocinar un plato en particular, pasando por dónde encontrar una buena cantidad de calcetines de lana y la mejor canción de los años sesenta. Sin embargo, la política, en su mayoría, parece ser el motor más común de la discusión.

Sospecho que es así en muchos rincones del mundo online.

Lo que me llamó la atención la semana pasada fue un artículo publicado por un respetado miembro y de larga data en un foro sobre las armas de fuego. Anunció que se le había quitado una pesada carga de encima y explicó que había decidido no participar en más debates políticos. Como un adicto en recuperación que soy de la política, esto me llamó la atención.

Un descubrimiento impactante

Era fascinante ver a otra persona que había vivido y respirado la política durante muchos años llegar al punto de obtención de rendimientos decrecientes. No es fácil admitir que, después de décadas de inversión conversacional, emocional e intelectual, es probable que los esfuerzos de uno hayan cambiado de opinión.

Me llamó especialmente la atención el reconocimiento de este individuo de que ni siquiera se había dado cuenta de la carga tan llamativa que había estado llevando hasta el momento en que decidió dejarla de lado. Con ese descubrimiento chocante vino el reconocimiento de que podía haberlo hecho en cualquier momento.

No había ningún valor legítimo en haber pasado décadas de su vida discutiendo todos los detalles sangrientos sobre la corrupción de ciertos políticos, partidos políticos e intereses especiales. De hecho, centrarse principalmente en la malevolencia y la negatividad política lo había convertido, de muchas maneras, en una persona más negativa.

La pregunta que hizo es extremadamente perspicaz: «¿Y si hubiera invertido toda esa investigación y conversación en cosas que me elevaran a mí y a los demás?»

Luego decidió cambiar su enfoque para arreglar las cosas sobre las que tiene influencia real, comenzando con él mismo, su familia y sus relaciones verdaderamente importantes. Se ha comprometido a intensificar sus esfuerzos para influir positivamente en la gente que le rodea en lugar de simplemente discutir con ellos.

La ira es más fácil que la acción

Su historia me impactó porque reconocí que yo también había caminado por este mismo camino y me di cuenta de algo muy similar.

Al principio de mi carrera en la radio aprendí que hay una audiencia grande y leal a la que le encanta que le digan a quién odiar y a qué temer. Cuanto más carne roja tiraba y más demonios les daba para que lucharan, más me amaban y me escuchaban.

En algún momento, me encontré preguntándome: «¿Esto está realmente logrando algo que valga la pena?»

Estos temores y gente enemiga no estaban motivados por el mal o la estupidez, sino por la necesidad de definirse a sí mismos por lo que están en contra. Es una tendencia que no se limita a ningún lado del espectro político.

Siempre será más fácil sentirse bien simplemente proclamándonos a nosotros mismos en contra de algo, que vivir activamente una vida edificante y recta. Parafraseando a Chesterton, «No es que tal enfoque haya sido probado y encontrado deficiente, sino que ha sido probado y encontrado difícil».

Rompiendo el ciclo

Es muy fácil quedar atrapado en las disputas políticas. Prácticamente todas nuestras plataformas de entrega de información están saturadas por la política. No es de extrañar que tanta gente parezca luchar con sentimientos de desesperanza.

Para algunos, se convierte en lo que la escritora Claire Wolfe ha descrito como un «suplemento diario de terror», y podemos, con el tiempo, volvernos adictos a la necesidad de sentir miedo o enfado. Para romper este ciclo de dependencia primero se requiere la voluntad de admitir que hay un problema.

Si nos encontramos constantemente discutiendo con otros, quejándonos de ellos, o incluso sintiendo la necesidad de confrontar a aquellos que tienen puntos de vista diferentes, la deficiencia está en nosotros, no en ellos. Esto se debe a que la mayoría de las discusiones políticas se han convertido en una forma de competencia arraigada en el orgullo.

Nos mantenemos artificialmente divididos por los políticos y sus facilitadores que consolidan el poder sobre nosotros al mantenernos constantemente buscando favores para nuestra tribu y castigos para todos los demás.

Cuando hacemos algo diferente y forjamos conexiones basadas en puntos en común, reducimos su poder e influencia sobre nosotros. Más importante aún, nos convertimos en el tipo de individuos y vecinos con los que pueden contar los que nos rodean.

Nuestras acciones constructivas harán mucho más para ganarse la confianza de los demás que nuestra capacidad para ponerlas en su lugar, ya sea en las redes o en el mundo real.

Si has estado sintiendo una sensación de desesperanza ante la irracionalidad que parece estar tomando arraigo a nuestro alrededor, aquí es donde se puede encontrar la esperanza.

Comienza a reconocer que la bondad individual, respaldada por la acción de principios, moverá montañas que las enfurecidas palabras nunca moverán.

Pero hay un mundo de diferencias entre estos dos enfoques.


Bryan Hyde es un columnista de opinión especializado en eventos actuales y libertad vistos a través de lo que él llama la lente del sentido común.

Artículo republicado con el permiso de la Fundación para la Educación Económica.

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