El gobierno no debe ser eximido de la austeridad que está infligiendo a la sociedad

El coronavirus está impactando negativamente la economía y dejará muchos daños a su paso. Nuestro gobierno también debería sentir ese miedo

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Los pagos indebidos de una multitud de programas desperdician cantidades desmesuradas de dinero. (Efe)

Por J. Kyle deVries

El coronavirus está impactando negativamente en la economía y dejará muchos daños a su paso. La mayoría de nosotros en el sector privado estamos sintiendo un dolor que solo se exacerbará en el futuro. La recesión que se avecina causará una gran reestructuración de nuestra economía con muchas empresas en bancarrota y trabajadores sin empleo.

Nuestro Gobierno debería sentir ese dolor también. Después de todo, estamos todos juntos en esto.

Hasta ahora, millones de personas en el sector privado han perdido su trabajo o han sido despedidas, no es el caso de los empleados del Gobierno. Muchos de estos continúan recibiendo salarios y beneficios a pesar de no trabajar. Sus agencias ciertamente no tendrán tanto trabajo, ya que gran parte de la economía está cerrando. Muchas agencias ni siquiera serán necesarias por más tiempo, pero es mejor creer que continuarán siendo financiadas y probablemente ampliadas con el tiempo. Eso es indignante. Mientras sufrimos económicamente, el Gobierno no debería estar exento.

Este fenómeno es realmente confuso e injusto. Después de todo, el Gobierno no existe sin impuestos y los impuestos solo pueden provenir de personas que producen y se ganan la vida, en otras palabras, del sector privado. El sector privado apoya a los empleados del Gobierno que, por término medio, reciben un salario más alto, mejores condiciones y planes de jubilación mucho mejores. Eso debería cambiar. Mientras reestructuramos nuestra economía a raíz del coronavirus, el Gobierno también debería ser reestructurado.

Las empresas no tienen ninguna garantía de que vayan a sobrevivir, deben proporcionar a sus clientes un producto o servicio de calidad a un precio competitivo o quebrarán. Pero las agencias gubernamentales permanecen en el lugar de siempre, incluso si continúan proporcionando pésimos servicios a un costo escandaloso. El Gobierno necesita mostrarnos que están con nosotros durante esta lucha. Parte de ello es echar un vistazo a las diversas agencias y departamentos para ver si pueden ser mejoradas o si deben ser eliminadas. Antes de decir que eso sería difícil, veamos algunas opciones obvias.

La corrupción y el despilfarro en el Gobierno son desenfrenados. Generalmente hemos ignorado estos problemas porque los tiempos eran buenos. Ahora que el fondo está cayendo fuera de la economía, estos asuntos aparentemente menores deberían indignarnos a todos. Aquí está una pequeña muestra de los desechos:

Las agencias del Gobierno federal tienen una política de «tómalo o déjalo» que fomenta el desperdicio a gran escala. Si no gastan el presupuesto asignado para el año, puede que no obtengan la misma asignación el año siguiente. Por lo tanto, los jefes de las agencias tienen un incentivo para gastar todo el presupuesto independientemente de la eficacia, lo que lleva a grandes e innecesarios gastos, especialmente en septiembre, el último mes del año fiscal del Gobierno.

Para el año fiscal 2018, 97 mil millones de dólares salieron por la puerta de 67 agencias diferentes solo en septiembre. 53 000 millones salieron la última semana del mes, representando más del 10 % de los gastos totales del año para cosas como 1,7 millones de dólares para instrumentos musicales, 9,8 millones de dólares para equipos de entrenamiento y 4,6 millones de dólares para colas de langosta y cangrejo.

Los pagos indebidos de una multitud de programas desperdician cantidades desmesuradas de dinero. A los beneficiarios de la seguridad social les fueron pagados 10 mil millones de dólares de más. Actualmente hay seis millones de números de seguro social activos para personas mayores de 112 años, a pesar de que solo hay 40 personas vivas en todo el mundo mayores de 111 años. ¿Cómo puede la administración de la seguridad social permitir que esto suceda? *Medicaid y *Medicare admiten haber pagado en exceso 36 000 millones de dólares y 31 000 millones de dólares el año pasado, respectivamente.

Desde 2017, la administración Trump identificó más de 31 000 contratos duplicados, ahorrando más de 27 000 millones de dólares. Sin embargo, hay mucho más por hacer en este sentido. La Fuerza Aérea gastó 1 200 dólares por cada taza de café y la oficina del censo se excedió del presupuesto en 3 300 millones de dólares. ¿Por qué?

Aparte de que los departamentos y agencias desperdician toneladas de dinero, deberíamos preguntarnos si los necesitamos de todos modos. El Departamento de Educación ha aumentado el gasto en más de 200 % en dólares ajustados a la inflación desde su creación, solo para que los resultados de las pruebas bajen o se mantengan estables durante casi 40 años. La Oficina de Correos perdió 8 800 millones de dólares en el año fiscal 2019, su decimotercer año consecutivo de pérdidas por un total de más de 70 000 millones de dólares. Esta monstruosidad de una empresa derrochadora necesita ser privatizada. La lista sigue y sigue.

Y muchas de estas agencias simplemente no hacen su trabajo. Mucha gente siente que el Gobierno nos defraudó en la seriedad de COVID-19 antes de que entrara en nuestro país. Ciertamente, su respuesta torpe merece desprecio: el CDC y la FDA minimizaron la amenaza y retrasaron la provisión de pruebas, máscaras quirúrgicas, camas de UCI y ventiladores. La SEC dejó caer la pelota en el esquema Ponzi de Bernie Madoff, nunca investigando su operación durante ocho años antes de que fuera finalmente expuesta en la recesión de 2008 a pesar de recibir muchas pruebas contundentes de los denunciantes de que su esquema era imposible. La lista sigue y sigue.

Nuestros políticos y el Gobierno han perdido el foco. El propósito original del Gobierno de EE. UU. era asegurar la libertad protegiendo la vida y la propiedad de los ciudadanos. Eso era todo. Los poderes del Congreso están delineados en la Constitución en el Artículo I, Sección 8. Búsquelo. No hay muchos poderes allí. Ciertamente, no hay poder para crear un Departamento de Educación o Medicare o Seguridad Social. El Gobierno ha crecido enormemente en sus poderes y alcance, mucho más allá de lo que los padres fundadores pretendían. Y obviamente está fuera de control, desviando los recursos y la atención de problemas y asuntos verdaderamente importantes.

Nuestros senadores y congresistas son notorios por apuñalar por la espalda, mentir y manipular, en otras palabras, practicar la política. Pero estas farsas parecen tontas y mezquinas ahora. Hay mucha culpa a ambos lados del pasillo político, pero ¿qué tan insensatas y triviales parecen ahora las investigaciones sobre la colusión rusa? En lugar de perseguir el poder subrepticiamente y gastar más de 40 millones de dólares solo en la investigación de Mueller, el Congreso debería haber concentrado sus esfuerzos en protegernos de amenazas como COVID-19 y poner en orden nuestra casa fiscal.

El motor más importante de nuestro nivel de vida, incluyendo nuestro sistema de salud, es la producción privada. El Gobierno tiene un enorme y negativo impacto en eso a través de sus políticas fiscales. Continuar con grandes déficits cada año y añadir a nuestra ya pesada deuda no es una buena fórmula para una economía fuerte.

El Banco Mundial completó un estudio que determinó que una relación deuda/PIB de más del 77 % a lo largo del tiempo reducirá el crecimiento económico. Nuestra proporción era de más del 106 % a principios de este año. Debido al cierre, a finales de septiembre esa proporción se habrá disparado hasta al menos el 150 %. Estos números se vuelven aún más aterradores a medida que los proyectamos hacia el futuro.

Durante los últimos 20 años antes del coronavirus, la deuda federal creció a un promedio de 7,2 % por año compuesto, duplicándose cada diez años. Mientras tanto, el crecimiento promedio del PIB fue de solo un 4 %. No hay duda de que en los próximos años la deuda va a explotar mucho más allá del crecimiento del 7 %. Y lo más probable es que el crecimiento económico esté por debajo del 4 % promedio. Sin embargo, usando estas tasas históricas conservadoras, pero poco realistas con suposiciones para el futuro, nuestras relaciones deuda/PIB serían del 198 % en diez años y del 284 % en 20, disminuyendo el crecimiento económico en el futuro.

Los gobiernos federales necesitan reducir el crecimiento de la deuda con el tiempo. Eso solo se puede hacer limitando el gasto. Como se mencionó anteriormente, hay muchos programas con desperdicios que pueden ser eliminados. Deberíamos abolirlos inmediatamente; sin embargo, los programas que tendrán el mayor impacto negativo si se dejan en piloto automático son los derechos. Esta es otra área en la que el Gobierno ha metido la cabeza en la arena y se niega a tratar honestamente con nosotros.

La seguridad social, Medicare y Medicaid,son bombas de tiempo que en cualquier momento explotan. Se prevé que el fideicomiso de Medicare se quede sin fondos para 2026, y la seguridad social para 2034 (aunque estas fechas probablemente se acelerarán dado el sombrío futuro económico de los próximos años). Después de esas fechas, la financiación vendrá solo de las deducciones de la nómina de los trabajadores. Los pasivos sin fondos para estos tres programas de derechos son más de 85 billones de dólares. No había manera de que pudiéramos pagarlos en las mejores circunstancias. Después de COVID-19, están aún más lejos del reino de las posibilidades. Nuestros políticos y burócratas van a tener que abordar esto ahora. No será fácil, pero para eso les pagamos. Necesitan hacer su trabajo, no perder tiempo y dinero en competir por el poder.

Cuando todo el humo se despeje, solo hay una razón para las precarias finanzas del Gobierno federal: los políticos y burócratas que ganan a costa nuestra.

El hecho es que Nancy Pelosi y Mitch McConnell no saben mucho sobre la economía o cómo se crea y mantiene la riqueza. Son políticos, y son muy buenos en eso. Pero eso no es bueno para nosotros. Tenemos que exigirles que se concentren en su principal misión: protegernos. Eso significa protección no solo de las pandemias, sino también de la catástrofe económica. Pueden empezar poniendo su casa en orden, y necesitan hacerlo rápidamente.

Imagina si nuestro Gobierno hubiese sido frugal e inteligente con el dinero de los contribuyentes en las últimas décadas. Imagina si hubieran equilibrado el presupuesto cada año y no tuvieran una deuda actualmente, sino un fondo para días de lluvia. Estarían en una posición mucho más fuerte para soportar esta tormenta. Pero en el interés de perseguir votos y retener el poder, nuestros políticos han puesto sus necesidades a corto plazo por delante de los intereses del país a largo plazo. Vamos a pagar por esa miopía durante muchos años. Mientras tanto, el Gobierno necesita establecer sus prioridades y sentir algo de dolor junto con el resto del país.


J. Kyle deVries es un planificador financiero que reside en el sur de California. Es el autor de un nuevo lanzamiento de Amazon # 1 titulado Bern, Baby, Bern!: Why Bernie Sanders’ Policies Would Incinerate the U.S. Economy.


Este artículo se republica con permiso de la Fundación para la Educación Económica.

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