Es hora de dejar de usar a los policías como recaudadores de impuestos

Cuando tenemos gobiernos locales que estiman que las multas y los honorarios serán entre el veinticinco y el cincuenta por ciento de sus ingresos, entonces hay presión para que las fuerzas del orden vayan a la caza

Recibir una multa de tránsito o de estacionamiento puede arruinar el día de cualquiera (EFE)

Por: Daniel Kowalski

Los gobiernos locales están gastando más dinero del que reciben a través de los impuestos, y están compensando la diferencia a través de multas y honorarios.

Por ejemplo, tras los disturbios de Ferguson, se reveló que la ciudad emitió 90.000 citaciones entre 2010 y 2014 a pesar de tener una población de 21.000 habitantes. En 2015, el 23% de los ingresos de la ciudad procedían de las multas y compensaciones.

Este asunto atrajo brevemente la atención nacional, pero para muchos estadounidenses no fue una gran sorpresa, porque todos vivimos en comunidades donde los funcionarios electos utilizan las mismas tácticas. En 2015, la ciudad de Nueva York recibió casi mil millones de dólares por concepto de multas, y las multas y compensasiones financiaron el 37 % del presupuesto de la ciudad para ese año. Las infracciones de estacionamiento fueron las que más ingresos generaron en las categorías de multas, con 565 millones de dólares recaudados. Las personas que escriben y emiten estas citaciones trabajan para el Departamento de Policía de la Ciudad de Nueva York y usan uniformes de policía.

Recibir una multa de tránsito o de estacionamiento puede arruinar el día de cualquiera, pero es peor cuando recibes una citación por una violación que ya ni siquiera es ilegal. A partir de 2008, es perfectamente legal estacionar el auto frente a una rampa peatonal que se encuentre en el medio de la cuadra, pero la agencia que controla el estacionamiento de la ciudad sigue emitiendo multas de $165 por esta violación. Incluso hay casos de personas que no viven en la ciudad de Nueva York, y mucho menos en el estado de Nueva York, que reciben por correo citaciones por violaciones que nunca ocurrieron. Estas injusticias son perpetradas por oficiales incompetentes o corruptos, pero estos actos también son permitidos por un sistema cuyo propósito principal es extorsionar al público con su dinero para financiar un gobierno sobredimensionado que no puede ser sostenido sólo con impuestos.

¿Tiene la policía cuotas para las multas?

En el área de la ciudad de Nueva York se cree que es más probable que se les emita una multa los fin de mes. Resulta que hay datos que respaldan esto. Jonathan Auerbach del New York Daily News revisó dos años de estadísticas de la policía de Nueva York y encontró que hay en promedio un 25 % más de multas emitidas el día 30 que el 1ero de cada mes. Según el oficial de la policía de Nueva York, Adhyl Polanco, la cultura dentro del departamento es que si no se emiten multas y se hacen arrestos, entonces no se ha hecho el trabajo. Esto incentiva a la policía a salir y encontrar violaciones cuando no hay ninguna obvia a la vista.

Los funcionarios de la ciudad de Nueva York niegan que exista un sistema de cuotas, pero al mismo tiempo, proyectan ingresos de 5.86 millones de dólares por multas relacionadas con el estacionamiento en 2017. Si esa cantidad no es igualada o superada, entonces los políticos culparán a la policía por no hacer su trabajo como la razón de los déficits presupuestarios. Los oficiales de policía son muy conscientes de la presión que se ejerce sobre ellos y su papel en la provisión del presupuesto de la ciudad. En 2015, los oficiales de rango se comprometieron a disminuir la velocidad de las protestas contra el alcalde DeBlasio, donde escribieron un 92% menos multas que la semana anterior junto con un 56 % menos de arrestos. En este período no hubo un aumento de la delincuencia y el entonces Comisionado de Policía, Bill Bratton, incluso afirmó que la delincuencia estaba disminuyendo.

Pidiendo responsabilidad

Todos los recursos, tanto en el sector público como en el privado, son finitos. Durante el tercer mandato del ex alcalde Michael Bloomberg, el contrato de la ciudad con el sindicato de la Federación de Profesores Unidos (UFT en inglés) expiró. Tanto el alcalde como el sindicato no pudieron llegar a un acuerdo y Bloomberg se retiró de la mesa en 2010 porque creía que la ciudad no podía gastar los recursos para satisfacer sus demandas. En 2013, cuando el actual alcalde DeBlasio se postuló para su primer mandato, fue respaldado por la UFT. En 2014, firmó un contrato con el sindicato que también incluía aumentos retroactivos que incluían los términos de Bloomberg, cuando no había un contrato.

Estos aumentos e incremento de beneficios se suman a las obligaciones financieras de la ciudad y los líderes políticos que hacen estos acuerdos son responsables de hacer que las cifras del presupuesto encajen y se mantengan en un nivel equilibrado. Podrían aumentar los impuestos sobre la renta y la propiedad, pero esos métodos directos son impopulares entre la gente a la que se aplican, y podría resultar en menos votos durante las próximas elecciones.

Y por lo tanto, eligen la otra ruta: aumentar la cantidad proyectada de multas y honorarios.

Las multas tienen un propósito en el que se supone que la amenaza de las mismas evita que el público cometa infracciones menores, y algunas ayudan a mantener la seguridad pública como las infracciones de tráfico en movimiento. Pero cuando tenemos gobiernos locales que estiman que las multas y los honorarios serán entre el veinticinco y el cincuenta por ciento de sus ingresos, entonces hay presión para que las fuerzas del orden vayan a la caza y busquen por todas partes a quien puedan para darles una multa. Esto también alienta a que se escriban leyes con el único propósito de justificar la emisión de una multa.

El resentimiento público parece dirigirse más a las personas que entregan estos honorarios y multas que a las personas que emiten las políticas que crean estas situaciones. Cuando un oficial de la policía te da una multa por algo que crees que es insignificante, te enojas con el oficial de la policía por no usar la discreción en lugar de los jefes del ayuntamiento que le encargan esto.

Si queremos mejorar las relaciones entre la policía y la comunidad, entonces deberíamos exigir que los ingresos proyectados por multas y honorarios se limiten a no más del cinco por ciento de los ingresos totales en los presupuestos gubernamentales. Esto obligará a los políticos a confrontar a los ciudadanos con los costos de sus decisiones, y no incentivará a los agentes del orden a perder sus turnos en la búsqueda de personas a quienes multar.

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