Leonard Read: «los mercados crean orden a partir del caos»

Leonard Read entendió fundamentalmente que es el mercado, no el gobierno, el que logra una sociedad ordenada.

Image by Tim Webster (FEE)

Por: Gary M. Galles

Muchos han notado cuán caóticos han sido los últimos tiempos en la sociedad norteamericana. Casi por reflejo, muchos han recurrido al gobierno para solucionar el caos. Y muchos han respondido prometiendo orden si estuvieran ellos a cargo. Por el contrario, pocos parecen ver la ironía que hay cuando los mercados son la forma de reducir el caos a un orden dinámico, mientras que el gobierno es frecuentemente la fuente del caos.

El caos surge de las acciones del gobierno a través de sus pecados de omisión -por ejemplo, no definir y hacer cumplir los derechos de propiedad de manera justa y eficiente, lo que socava la capacidad de los mercados para realizar los milagros de los que son capaces- y pecados de comisión -restringiendo aún más los derechos de propiedad con controles de precios, regulaciones, mandatos de restricción, etc., que interfieren más abiertamente en los mercados. Pero ambos socavan el potencial de los acuerdos voluntarios mutuamente productivos.

Vale la pena volver a examinar la opinión común de que los mercados sin trabas representan el caos y que las políticas gubernamentales coercitivas sustituyen el caos por el orden, lo que invierte la realidad de que los mercados producen orden a partir de lo que de otro modo sería mucho más caótico. En particular, vale la pena considerar el «Orden incomprensible» del fundador de la Fundación para la Educación Económica (FEE), Leonard Read, en su obra The Free Market and Its Enemy de 1965, que actualmente celebra su 55º aniversario.

A continuación 18 frases notables de Read:

  1. «La mayoría de nosotros afirmamos tener afinidad con la libertad; pero si se nos diera a elegir entre una libertad sospechosa de caos y una reglamentación que asegurara el orden, elegiríamos la reglamentación. Instintivamente tememos y detestamos lo opuesto al orden que es el caos, y por una buena y convincente razón… la existencia del hombre requiere un nivel de orden bastante fiable».
  2. «Se requiere un entorno social ordenado, para que el hombre pueda saber qué esperar, dentro de los límites, de sus semejantes… De hecho, cuando se enfrente a un mínimo de caos, aceptará restricciones que parecen minimizar las incertidumbres y por lo tanto le dan la apariencia de orden».
  3. «La mayoría de estos «pasos de ganso» (marchas) que aparecen como un alivio al caos, como el control de los precios, de los salarios, de los alquileres, de las horas de trabajo, o de la producción y el intercambio «planificado»… son, de hecho, contrarios al orden. Estas rigideces son necesariamente interferencias con las elecciones de los hombres y resultan en el caos».
  4. «La verdad es que el orden y el caos en el ámbito económico son lo contrario de lo que generalmente se supone que es el caos».
  5. «Los mercados crean un orden que no comprendemos».
  6. «El complejo de creatividades que fluyen por las mentes de los hombres… el «caos» si no se aborta resulta en un orden, pero hay muy poco de esta fe en lo que respecta al libre mercado… al ser testigos de millones de decisiones económicas tomadas independientemente unas de otras, nos referiremos a ellas, si no perceptivamente, como caóticas; mientras que, de hecho, estamos viendo un orden cuya complejidad no puede ser puesta a nuestro limitado alcance».
  7. «Lo que pasamos ligeramente por alto como caos es… un reflejo de nuestra incapacidad para comprender las complejas estadísticas del mercado libre y sin restricciones».
  8. «Pero observen que las órdenes de un hombre, dirigidas a producir su singular idea de orden, resultan en el caos de todos los demás».
  9. «Desafortunadamente, el caos provocado por las decisiones de una sola fuente rara vez se considera caos… la gente llega a pensar que sus grilletes son más parte de una vida ordenada que caótica».
  10. «Cuanto más ordenada o «planificada» está la economía de un país, más caótica es la producción y el intercambio. Por el contrario, cuanto más libre es el mercado… más orden hay en la producción y el intercambio».
  11. «El mercado libre descansando, como lo hace, en común acuerdo, está en consonancia y en armonía con el hombre que actúa libremente. El orden existe sólo en la medida en que este dinamismo, que se manifiesta pacíficamente y creativamente, encuentra una expresión no frustrada. Cualquier marcha impuesta por el hombre debe engendrar el caos».
  12. «Siempre que imponemos decisiones por parte una sola fuente para millones de decisiones tomadas independientemente obtenemos el caos y… ¡la libertad desaparece a medida que practicamos el error!».
  13. «El misterioso orden del libre mercado produce fuerzas demasiado numerosas para contarlas y que aparecen como caos en un orden incomprensible, el orden fantástico por el que vivimos tan perfecto, su producción e intercambio tan bien equilibrado, que lo damos por sentado tanto como nuestro próximo latido».
  14. «Ahora reflexione sobre esos bienes y servicios, delegados en su lugar a decisiones gubernamentales provenientes de una sola fuente como una manera de traer «el orden del caos». Observe los desequilibrios y note que estos son los únicos bienes y servicios sobre los que discutimos. Por su método, no sacamos el orden del caos, sino el caos del orden incomprensible. El hecho mismo de que estos bienes y servicios estén ahora en un estado caótico es testimonio de que el orden incomprensible se ha convertido en caos».
  15. «El libre mercado es una agencia para la expresión y clasificación de incontables diferencias por las cuales cada uno puede perseguir sus propios intereses sin infringir o negar la naturaleza y los intereses de cualquier otra persona pacífica. Las alternativas exhiben alguna variación del arreglo amo-esclavo, con el orden de un hombre trayendo el caos a las vidas de otros».
  16. «La naturaleza del hombre requiere un orden de la variedad dinámica que, a menos que sea muy perceptivo, percibe como caos».
  17. «La libertad en el mercado, sin la cual otras libertades son imposibles, sólo puede existir mientras la creatividad, variada y pacífica, permanezca sin restricciones. Es cierto que esto requiere un orden tan complejo que da apariencia de caos; sin embargo, es un orden, aunque sea incomprensible».
  18. «Cuando confundimos el orden incomprensible con el caos nos dejamos llevar por los engaños de los sabelotodos que imponen restricciones al libre flujo de la energía creativa. Desconociendo lo poco que saben, se les hace creer que son sus restricciones las que explican las maravillas; y debido a esta correlación errónea, reclaman el crédito por los logros que tienen lugar a pesar de sus subversiones».

Leonard Read reconoció que el proceso que tiene lugar en los mercados, que a muchos les parece caótico, representa de hecho un orden social mucho más avanzado y beneficioso. Es un orden que se acomoda a la casi infinita variedad de nuestras diferentes habilidades, circunstancias y deseos, sin violar el derecho de nadie a sí mismo y a lo que produce. No se ha descubierto ningún otro mecanismo que pueda lograr este orden pacífico, sofisticado y dinámico.

Read vio que a pesar de la realidad, la gente persiste en ver el orden que surge de los mercados como si fuese un caos, porque está más allá de su comprensión. Como resultado, apoyan una miríada de políticas gubernamentales coercitivas para imponer el orden, que de hecho reemplazan el orden por el caos.

Read también vio que si la gente pensara cuidadosamente, reconocería que el incomprensible orden de los mercados, precisamente porque excede enormemente la comprensión de cualquier individuo o grupo, demuestra por qué el «orden» impuesto políticamente no puede funcionar tan bien como lo que anula, a pesar de las omnipresentes violaciones de la autopropiedad.

Nos beneficiaríamos al seguir la sabiduría de Leonard Read sobre el incomprensible orden de los mercados que nos rodea cuando el «orden» impuesto por el gobierno no tiene obstáculos y es un caos demasiado comprensible. Después de todo, no queremos convertir el orden en caos por nuestros esfuerzos de convertir el caos en orden.


Gary M. Galles es profesor de economía en la Universidad de Pepperdine. 

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