Venezuela es “La rebelión de Atlas” en la vida real

¿Adoptará un nuevo gobierno venezolano las políticas adecuadas, cuando Maduro sea finalmente desalojado?

 

Venezolanos buscan comida en la basura. (EFE)

Por: Daniel J. Mitchell

Yo incluí el colapso de la dictadura socialista de Venezuela como una «esperanza» en mi lista para el 2018. Eso no ocurrió, así que incluí la misma esperanza en mi lista para el 2019, tampoco sucedió. Ahora estoy un poco menos esperanzado. O por lo menos más cauteloso en mi capacidad de predecir.

¿Hay alguna esperanza para Venezuela?

Pero hay una cosa que puedo afirmar con total certeza y es que espero que suceda lo más pronto posible. Aunque estoy un poco hastiado. Ya no comparto largas compilaciones de las cosas que va mal en el país. En lo que a mí respecta, el verdadero debate es ahora si un nuevo gobierno adoptará las políticas correctas cuando Maduro sea finalmente desalojado (en otras palabras, ¿hay alguna esperanza de liberación económica al estilo chileno?).

Hay un par de historias y columnas sobre la crisis actual que me llamaron la atención. Especialmente las escritas por venezolanos.

Andrés Malave escribió para el Investor’s Business Daily sobre lo que ha pasado en su país.

«Hugo Chávez tomó el poder, prometiendo introducir la prosperidad compartida para todos con su «socialismo del siglo XXI». …Así que, cuando Teen Vogue tweeteó recientemente, «¡No se puede acabar con la pobreza sin acabar con el capitalismo!» mi reacción inicial fue, «Que vayan a Venezuela». Venezuela fue una vez el país más próspero de América Latina, pero hoy en día casi el 90% de su población vive en la pobreza. La economía de Venezuela es un caos.

La miseria de Venezuela significa que no es raro ver a los niños hurgando en la basura en busca de comida. Y mientras los suministros médicos básicos y las medicinas se agotan peligrosamente, los recién nacidos y los ancianos mueren desatendidos en los hospitales venezolanos.

En una columna de 2006, el senador Sanders escribió: «En estos días, el sueño americano es más apto para realizarse en América del Sur, en lugares como Ecuador, Venezuela y Argentina», todos los practicantes del socialismo del siglo XXI.

Lo que es particularmente perturbador es que el Senador Sanders tenga visiones poéticas sobre las virtudes del socialismo y mire hacia otro lado mientras los líderes socialistas viven en la opulencia y las masas mueren de hambre.

Un profesor jubilado que aún vive en Venezuela explicó el desgarrador descenso de su nación en la revista británica Spectator.

«El descenso comenzó a principios de la década de 2000 cuando el gobierno de Hugo Chávez comenzó a tomar el control de las empresas privadas, el poder judicial y la policía. El descenso se convirtió en una caída en picada cuando Nicolás Maduro llegó al poder y el Estado se apoderó de la producción de petróleo, la principal fuente de ingresos de nuestro país. Los inversores huyeron y los trabajadores calificados emigraron. A medida que el nivel de vida se desplomaba, la respuesta fue imprimir más dinero. La hiperinflación ha sido el resultado. (…) mis amigos y parientes han perdido mucho peso. Lo llamamos la ‘Dieta Maduro’. (…) No hace mucho tiempo, yo vivía como ustedes. Pensaba que era imposible que mi país, con su progreso duramente ganado, cayera tan rápidamente en el abismo. Los políticos equivocados, con las ideas equivocadas pueden tener un efecto más grande de lo que nadie puede imaginar».

Representación del socialismo democrático

En una columna para CapX, Kristian Niemietz señala que Venezuela se suponía que era un ejemplo de «socialismo democrático» moderno.

Los seguidores de Chávez frecuentemente enfatizaban las muchas formas en que Venezuela se diferenciaba del antiguo Bloque Oriental. Estaban especialmente orgullosos del hecho de que no había un conflicto aparente entre la economía socialista y la democracia política. También señalaron que el gobierno de Chávez, en lugar de nacionalizar a muchas empresas grandes como los socialistas de antaño, estaba experimentando con varios modelos de propiedad social diferentes, buscando alternativas tanto a la empresa privada como a las empresas estatales convencionales.

Y tenían razón. Chávez y Maduro nunca trataron de imitar a la antigua Unión Soviética o a cualquiera de sus aliados. Intentaron, muy fuertemente, construir algo nuevo. Y mira en lo que resultó. (…) Los experimentos socialistas anteriores han pasado por el mismo período de luna de miel que Venezuela, durante el cual fueron amplia y entusiastamente elogiados por los intelectuales occidentales.

No obstante, estoy seguro de que todavía escucharemos hablar de cómo «el socialismo verdadero no ha sido probado». En realidad, estoy abierto al argumento de que lo que pasó en Venezuela fue una forma diferente de estatismo. Aunque el resultado final es siempre el mismo.

En el caso de Venezuela, es como Atlas Shrugged en la vida real

Francisco Toro opinó en el Washington Post sobre el reciente colapso del sistema eléctrico de Venezuela.

«En un país que ya está atravesando una grave crisis humanitaria, el colapso de la red eléctrica es una catástrofe final. Los venezolanos ya padecían hambre crónica, y un gran número de ellos informaron que habían perdido peso porque no podían permitirse suficiente comida. Las historias que salen de los hospitales de todo el país han sido desgarradoras. Sólo algunos tenían generadores de reserva en funcionamiento, y prácticamente ninguno estaba diseñado para mantener a un hospital entero durante muchos días. Un video de una enfermera usando una bomba de mano para tratar de mantener vivo a un bebé ha estado circulando en los medios sociales. Miles de pacientes de diálisis renal, incapaces de recibir tratamiento, pueden enfrentarse a una muerte lenta y agonizante. (…) el gobierno de Maduro ha culpado a EE.UU. por la crisis de energía. (…) las acusaciones de sabotaje contra los Estados Unidos carecen de toda credibilidad: La red eléctrica de Venezuela ha estado en declive gradual durante más de una década. (…) en los últimos 12 años, el gobierno ha permitido que la red se derrumbara. Después de nacionalizar las empresas de servicios públicos, el gobierno simplemente dejó de invertir en el mantenimiento rutinario de las centrales eléctricas o líneas de transmisión, provocando un lento deterioro que ha hecho que la red sea inestable durante años».

Una historia de Fox mira las miserables circunstancias de los venezolanos comunes y corrientes.

«Miles y miles de venezolanos llegan a Colombia a través del puente de la multitud, con sus caras demacradas, llevando poco más que una mochila. Mujeres delgadas como un tren acunan a sus pequeños bebés, y mendigan a lo largo de los canales llenos de basura. Los adolescentes pregonan la venta de todo, desde cigarrillos hasta dulces y agua, por monedas. (…) los venezolanos, muchos de ellos con títulos universitarios o trabajos decentes, en lo que una vez fue la nación más rica de América Latina, ahora recurren a lo que sea para sobrevivir… Las mujeres venden sus locks o mechas de pelo a los fabricantes locales de pelucas en Colombia por unos 10 a 30 dólares, dependiendo de la longitud y la calidad. Otras mujeres venden sus cuerpos. Niñas de tan sólo 14 años se alinean en las calles de Cúcuta disponibles «para alquilar», ganando alrededor de siete dólares «por servicio». (…) más del 55 % de los profesionales de la salud – médicos, enfermeras y otros – han dejado el país. Los médicos residentes que se han quedado en Venezuela ganan el equivalente a 24 dólares al mes, mientras que los especialistas ganan un poco más, a 30 dólares».

He guardado lo peor para el final.

La BBC informa que Venezuela se ha convertido en un caso perdido, tanto que se están robando tumbas.

En el cementerio más grande de Caracas, el Cementerio del Sur, la mayoría de las tumbas han sido saqueadas, por joyas, dientes de oro, o incluso huesos, que pueden ser vendidos para su uso en rituales. Para los parientes afligidos como Eladio Bastida, que revisa la tumba de su esposa cada semana para asegurarse de que no ha sido saqueada, la situación es una metáfora de la Venezuela en conflicto.

No es una historia de éxito

Por lo que sé, Venezuela aún no ha experimentado el canibalismo, así que supongo que las cosas aún pueden empeorar.

Pero eso plantea la pregunta. ¿Por qué Bernie Sanders y otros izquierdistas y socialistas prodigan tantos elogios a Venezuela?

Y ahora que los pollos han vuelto a casa a descansar y la economía se ha derrumbado, ¿por qué están esquivando las preguntas sobre su apoyo en el pasado?

Y lo más importante, ¿por qué quieren políticas similares para los Estados Unidos?


Daniel J. Mitchell es un economista basado en Washington que se especializa en políticas fiscales.

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