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Homicidio por mala praxis médica: ¿Un nuevo delito en Ecuador?

Por: Jeff Johnston - Oct 28, 2013, 2:36 pm

EnglishDurante el último año, los médicos de Ecuador, y particularmente los hospitales, han aparecido en las noticias en varias oportunidades. Algunos de los informes han sido acerca de muertes de pacientes en hospitales. En otras ocasiones, ha habido muertes por falta deliberada de acceso a la atención médica.

En uno de los casos, los conductores de una ambulancia llevaron a un paciente a siete hospitales diferentes antes de encontrar uno que lo admitiera. Para entonces, ya era demasiado tarde para salvarlo.

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Fuente: Gobierno Municipal de Piñas

Muchos de los hospitales dijeron que no tenían el equipo o las habilidades necesarias para tratar con las lesiones del paciente. Esa es una explicación plausible, debido a la forma en que los médicos de Ecuador ofrecen sus servicios de atención médica.

En todas las ciudades, podemos encontrar al menos un hospital de propiedad privada, además de un hospital público. Muchas de estos hospitales privados son más bien clínicas, que pertenecen a un reducido número de médicos que ofrecen atención a esas instalaciones. Muchos de ellos tienen una sala de emergencias, pero algunos no la mantienen abierta 24 horas del día.

En el otro extremo, encontramos los grandes hospitales de la ciudad, propiedades de empresas en lugar de un grupo de médicos. Sus salas de emergencia por lo general permanecen abiertas las 24 horas y están equipadas para manejar la mayoría de las situaciones de emergencia – por un precio.

Gratuito vs. Económico 

El pueblo de Ecuador eligió al Presidente Rafael Correa en parte debido a sus promesas de brindar atención médica gratuita a toda la población. Por desgracia, en muchas partes del país atención “gratuita” no significa atención de calidad. Si les preguntamos a los ecuatorianos, excepto a los más pobres, de Quito, Guayaquil o Cuenca si se atienden en un hospital gratuito, recibiremos un enfático no de cada persona a la que preguntemos.

Usan prestadores privados, incluso para los servicios de emergencia. Prefieren pagar por la salud antes que arriesgarse a utilizar la atención deficiente del hospital gratuito. La salud privada es muy económica aquí en Ecuador si la comparamos con la salud en Estados Unidos – pero eso no significa que esté al alcance de todos.

Hace apenas unos días, mi hijastro regresó de una visita a la sala de urgencias de un hospital privado, donde permaneció también una noche en el hospital. La cuenta fue de $ 476. Eso es 1,5 veces el salario mínimo mensual de Ecuador, y tal vez un mes de salario para un empleado de oficina o vendedor, por aproximadamente 15 horas al cuidado de los médicos del hospital.

Médicos sí, enfermeras no

En los hospitales de Estados Unidos, los doctores determinan lo que está mal, lo arreglan y encargan entonces a las enfermeras hacer el resto del trabajo, incluyendo asegurarse que los doctores hayan recetado las medicinas y dosis correctas.

En Ecuador, casi no hay enfermeras calificadas. La mayoría de los empleados de la salud que trabajan en un hospital serían considerados por los estadounidenses como auxiliares de enfermería. No están capacitados para hacer mucho más que colocar intravenosas. Los doctores realizan muchas de las tareas que en Estados Unidos realizan las enfermeras.

Y dado que realizan casi todo en términos de tratamiento a los pacientes, Correa decidió que ellos son los únicos que deben ser castigados si los pacientes mueren debido a problemas relativos a cirugías o tratamientos de emergencias.

Ecuador versus sus doctores

El Presidente Correa anunció este mes que el gobierno presentará una ley que castigue penalmente la mala praxis. Si la situación lo requiere, los doctores cuyos pacientes mueran serán acusados y juzgados por homicidio culposo por mala práctica médica. No se saben todavía los detalles acerca de cómo el gobierno determinará si un doctor deberá ser juzgado por mala praxis. De todas formas, la sentencia será de entre 3 y 5 años de prisión.

Los doctores respondieron a esta propuesta declarando que renunciarán si la Asamblea Nacional aprueba la ley y el gobierno comienza a perseguir médicos. Uno a uno, los doctores de los hospitales están tomando posición sobre este proyecto. En algunos casos, los hospitales informaron que todos sus doctores estarían dispuestos a renunciar.

En respuesta a las amenazas de renuncia masiva, Correa dijo a los doctores que es una lástima que sientan que tienen que recurrir a renunciar masivamente, y que en el caso de que lo hiciesen, traerá doctores de otros países para reemplazarlos. Esto se añade a la declaración reciente del Presidente de que traería cientos de médicos cubanos para ayudar en las necesidades de salud del país, especialmente en las áreas rurales.

Desarrollo profesional, no persecución

Muchos especialistas de Ecuador se formaron profesionalmente en Estados Unidos, Europa e incluso Japón, por lo que no podemos acusarlos de no tener las competencias adecuadas. Quizás requieran más desarrollo profesional o tener a su disposición enfermeras entrenadas. Si los doctores están causando muertes innecesarias, tener asistentes calificados podría ayudar a reducir ese número.

Mientras tanto, los doctores se están reuniendo con los Ministros del gobierno para negociar que se apliquen penas civiles y administrativas en vez de criminales.

Sea que se necesite mayor entrenamiento, penas más aceptables, o una combinación de los dos, cualquiera de estas soluciones seguramente traerá mucho más beneficio a la salud en la Nación que encerrar a los doctores y hacerlos renunciar.

Traducido por Sofía Ramírez Fionda.

Jeff Johnston

es un escritor independiente. Vivió y viajó por todo Ecuador durante cinco años.