Ventiladores hechos en Medellín para combatir el COVID-19

Lo cierto es que los ventiladores paisas llegan en un momento en que Medellín y Colombia los está necesitando con gran urgencia

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En el proyecto denominado InnspiraMED trabajan, desde hace tres meses, más de cien voluntarios de 20 entidades de académicas, empresas y Ruta N. (Alcaldía de Medellín)

En Medellín están próximos a entrar en funcionamiento mil ventiladores mecánicos, fabricados por Industrias Haceb (fabricante de electrodomésticos) y por Auteco (ensambladora de motos), para atender pacientes con COVID-19 que los requieran. Estos ventiladores son el resultado de una alianza que involucra al Municipio de Medellín, a la Asociación Nacional de Empresarios (Andi), a la Universidad de Antioquia, a la Escuela de Ingeniería de Antioquia y a Industrias Médicas Sampedro. En el proyecto denominado InnspiraMED trabajan, desde hace tres meses, más de cien voluntarios de 20 de entidades académicas, de empresas y de Ruta N, entidad promotora de empresas adscrita el municipio de Medellín.

La investigación, liderada por las entidades académicas, arrojó como resultado el desarrollo de tres prototipos. Los trabajos de diseño de estos avanzaron en paralelo previendo el riesgo de que alguno o dos de ellos se frustraran en el proceso. Finalmente, los tres llegaron hasta el final y recibieron todas las autorizaciones del Instituto Nacional de Vigilancia de Medicamentos y Alimentos (Invima) para pasar a la fase de pruebas en pacientes COVID-19. Cada uno de los prototipos será probado en cinco pacientes.

El Invima es la entidad que en Colombia da el aval para la producción y comercialización de productos alimenticios y medicamentos. Según un funcionario de una de las entidades involucradas en el proceso, que prefiere mantener el anonimato, sin las demoras burocráticas del Invima la producción de los ventiladores podría haberse iniciado hace un mes.

Lo cierto es que los ventiladores paisas llegan en un momento en que Medellín y Colombia los está necesitando con gran urgencia. Solo en los últimos cinco días se registraron cerca de 39 000 contagios, elevando la cifra total a 204 000, de los cuales están activos más de 100 000. Las unidades de cuidados intensivos (UCI) presentan una ocupación cercana al 80 %, incluyendo pacientes con COVID y con otras enfermedades.

Mauricio Toro, fundador y director de Industrias Médicas Sampedro, señala que continuarán trabajando con los tres prototipos, dada la eventualidad de que alguno falle en la fase de pruebas que se inicia en los próximos días o que se presenten dificultades en el suministro de componentes. Las pruebas serán dirigidas por médicos intensivistas del Hospital Universitario San Vicente Fundación.

La Andi informó que de este proyecto sin ánimo de lucro se espera tener un ventilador mecánico open source, es decir, los diseños serán de acceso libre para que puedan ser descargados y producir los ventiladores en cualquier parte del mundo.

Rafael Aubad, fundador y miembro del Consejo Directivo de Ruta N, quien describe el proyecto como un caso de empresarismo solidario, le informó al Panam Post que la empresa Postobón donó diez mil millones de pesos (2 600 000 de dólares) para financiar el proyecto. Los ventiladores, que tendrán un costo unitario de entre 10 y 12 millones de pesos (2 700 a 3 300 dólares) se entregarán al Hospital San Vicente Fundación y al Hospital Pablo Tobón Uribe, entidades sin ánimo de lucro que desde hace décadas prestan servicios de salud en Medellín. Ya otras empresas locales —Argos, Éxito, Bancolombia— habían donado varias unidades de cuidados intensivos a esas instituciones.

Según personal médico de la Clínica de las Américas de Medellín consultado por PanAm Post, los ventiladores mecánicos son una buena noticia, pero el problema que se viene ahora es el de personal capacitado para operarlos. Ante este inconveniente, la Universidad de Antioquia informó que ya se han capacitado 350 profesionales para el manejo de los ventiladores mecánicos.

Ruta N, entidad que ha coordinado todo el proceso, está avanzando en la recolección de fondos para financiar la producción de ventiladores adicionales aparte de los cerca de mil ya financiados que se producirán en la primera etapa.

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