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Panamá negocia TLC con México: Próxima parada, Alianza del Pacífico

Por: María Gabriela Díaz - Mar 24, 2014, 3:59 pm

EnglishEl Presidente de Panamá Ricardo Martinelli se reúne hoy con su homólogo mexicano, Enrique Peña Nieto, para abordar lo que sería la última fase de las negociaciones bilaterales para el Tratado de Libre Comercio (TLC) entre ambas naciones. La Secretaría de Relaciones Exteriores de México informó que ambos presidentes discutirán varios temas en la agenda; sin embargo, “con especial énfasis a las negociaciones que conlleven a una eventual suscripción de un tratado de libre comercio”.

Según el comunicado, esta decisión “impulsará a Panamá como el socio clave que es en la integración de México con Centroamérica y generará uno de los corredores comerciales más dinámicos de la región, conformado por 165 millones de personas”.

Esta sería la primera vez que ambos presidentes se reúnen para este tratado bilateral, desde la última visita de Peña Nieto a Panamá en octubre de 2013. Esta decisiva reunión entre ambos Jefes de Estado tiene lugar después de la culminación de la quinta ronda de negociaciones, desarrolladas en la Ciudad de Panamá. El acceso a mercados, los procedimientos para la contratación pública, la entrada temporal a personas de negocios, los obstáculos técnicos al comercio, la propiedad intelectual y la inversión fueron algunos de los temas en la mesa de discusión.

Se espera entonces que Panamá y Mexico firmen el TLC en la primera semana de abril, en el marco del encuentro del Foro Económico Mundial – América Latina que se llevará a cabo en Panamá.

¿Quién gana?

Panamá supera ligeramente a México en perspectivas económicas, siendo la 40º economía más competitiva del mundo, y la segunda en América Latina y el Caribe, según el Índice de Competitividad Global 2014 del Foro Económico Mundial. En contraste, México ocupa el lugar 55, y el cuarto en la región. Además de esto, la Comisión Económica para América Latina y el Caribe pronosticó a Panamá como la nación con el mayor crecimiento económico de la región, con 7% por año frente al 3,5% de México.

Martinelli también se reunirá con varios empresarios mexicanos para “promover oportunidades para el comercio e inversión”, según la Secretaría de Relaciones Exteriores. La inversión mexicana en Panamá supera US$2 mil millones, lo que convierte a México en el cuarto inversionista más grande de América Latina y el Caribe para el país. Por el otro lado, Panamá es el segundo inversionista de América Latina más grande en México, y el primero de América Central.

En la última década, el comercio entre ambas naciones ha aumentado 214%, ascendiendo de $339 millones a $1.064 millones. En este período, Panamá se ha convertido en el cuarto socio comercial más grande de la región para México.

Un paso más hacia la Alianza del Pacífico 

No obstante, Panamá tiene una ganancia especial en este acuerdo comercial. Según el Ministro de Comercio e Industria panameño, Ricardo Quijano, “con este TLC, Panamá allana el camino para ingresar a la Alianza del Pacífico, integrada por México, Perú, Chile y Colombia”.

Como condición para poder ingresar a la alianza comercial, Panamá debe tener un TLC con cada país miembro del bloque. De los cuatro países que lo integran, México era el último país que le faltaba a Panamá para completar el círculo y estar más cerca de la membresía.

Sin embargo, esta no sería la primera vez que México y Panamá han negociado un TLC. En 1999 y 2003, ambas naciones intentaron llegar a un acuerdo, pero sus intentos se vieron truncados por diferencias con respecto a aspectos tributarios.

La subsecretaria para América Latina y el Caribe del gobierno mexicano, Vanessa Rubio Márquez, explica las razones por las cuales el TLC sería positivo para ambos países. Según Rubio, además de fortalecer los lazos de cooperación, el TLC abre una nueva ventana para el crecimiento económico.

“Ambos países están habituados al tránsito benéfico de mercancías, personas e ideas. Ambos están llamados a usar sus ventajas competitivas para promover mayor comercio e inversión recíprocos, con lo que habrá de impulsarse la prosperidad en la región mesoamericana”, comenta Rubio.

Lorenzo Ysasi, director del Consejo Empresarial Mexicano de Comercio Exterior, enfatizó la importancia de integrar a Panamá a América Latina. No obstante, advirtió acerca de cierto temas complicados y controversiales en la agenda que deben ser abordados, como la triangulación que se realiza de mercancía china, a través del mercado panameño.

Luz María de la Mora, directora de LMM Consulting y exdirectora de la Unidad de Negociaciones Comerciales Internacionales de la Secretaría de Economía difiere, y no considera que esta triangulación se convierta en “un argumento en contra de la negociación” para México. Por el contrario, según De la Mora, México se ha abierto a la competencia asiática. El gobierno de Peña Nieto ya va por la vigésima ronda de negociaciones para un acuerdo de libre comercio con Singapur, a través del Acuerdo de Asociación Transpacífico.

Por su parte, el presidente de la Asociación de Cámaras Bilaterales de Comercio de Latinoamérica, Alberto Salamanca Prado, afirmó que a pesar de que la meta de la alianza es integrar la región, en última instancia, la Alianza del Pacífico se convertirá en un bloque comercial para intercambiar bienes en un nivel competitivo con las economías asiáticas.

Traducido por Marcela Estrada.

María Gabriela Díaz María Gabriela Díaz

María Gabriela Díaz era reportera para el PanAm Post desde Caracas y coordinaba el programa de pasantías. Es Licenciada en Ciencias Políticas con mención en Relaciones Internacionales.