Virales

Newsletter

Filial de PDVSA hace lobby en Washington para bloquear sanciones a chavistas

Por: María Gabriela Díaz - Ago 14, 2014, 2:26 pm

EnglishLos violadores de derechos humanos de Venezuela pueden quedarse tranquilos, una vez más. La semana pasada el Senado de Estados Unidos estuvo estancado con respecto al proyecto de ley Defensa de los Derechos Humanos en Venezuela y la Sociedad Civil la cual apunta a los oficiales más poderosos del régimen chavista, y los mandos militares vinculados a la represión violenta de las protestas de la oposición.

A pesar de que esta ley impondría un castigo al régimen de Nicolás Maduro, la presidente de la Comisión de Energía y Recursos Naturales del Senado, Mary Landrieu, no lo ve de esa manera. De hecho, Landrieu introdujo una moción e impidió que el proyecto se lleve a votación en el Senado.

¿Por qué una senadora de Luisiana bloquearía una ley que castigaría a oficiales venezolanos de alto rango acusados de violar derechos humanos? La respuesta a esta pregunta sería el petróleo, según una publicación de la revista estadounidense Politico.

La refinería de Citgo en Lake Charles, Louisiana, posee más de 1.100 empleados.
La refinería de Citgo en Lake Charles, Louisiana, posee más de 1.100 empleados. (Citgo)

Según una serie de correos electrónicos filtrados por Politico, Citgo —la subsidiaria estadounidense de la compañía petrolera nacional de Venezuela, Petróleos de Venezuela (PDVSA)— ha expresado graves preocupaciones a Landrieu. Los ejecutivos de la compañía argumentan que si la ley llega a ser aprobada, se afectaría la capacidad de importar crudo a su refinería en Lakes Charles, Louisiana, y obligaría a la compañía a despedir a cientos de empleados.

En otro correo electrónico, Elizabeth Craddock, asesora y directora legislativa de Landrieu, escribió sus colegas Demócratas del Comité de Relaciones Exteriores:

“Nosotros tenemos una refinería en Luisiana que importa crudo de Venezuela. El miedo sobre esta ley yace en que esta  prohibirá el envío del crudo en el futuro, lo cual básicamente conducirá al cierre de la refinería, y por lo tanto, habrá grandes pérdidas de empleo. Si esto es así, o si puede suceder, mi jefe no está dispuesto a apoyar esta ley”.

Sin embargo, los miembros del Comité de Relaciones Exteriores le aseguraron a Craddock que la ley no afectaría las operaciones de Citgo en Estados Unidos.

“La senadora Landrieu no tiene por qué preocuparse acerca de las consecuencias que podría sufrir la refinería de Luisiana. El alcance de esta ley es muy restringido. Se circunscribe a individuos que han cometido violaciones de derechos humanos contra manifestantes opositores durante los últimos 6 meses, que los han encarcelado injustamente, o que han apoyado cualquiera de estas dos acciones”, explicó el correo electrónico.

No obstante, a Citgo le sigue inquietando que “la interpretación de la legislación emitida por el Ejecutivo y el Congreso pueda cambiar con el tiempo”. La compañía dice que tiene miedo de que la ley estadounidense considere a la compañía como una “persona”, y que su vínculo con la compañía petrolera estatal de Venezuela PDVSA pueda vincularla a las acusaciones de abusos a los derechos humanos por parte del régimen.

Senadora Mary Landrieu (D-LA) bloqueó una ley de sanciones debido a preocupaciones de la petrolera Citgo.
Senadora Mary Landrieu (D-LA) bloqueó una ley de sanciones debido a preocupaciones de la petrolera Citgo. (Flickr)

De acuerdo con Matthew Lehner, director de comunicaciones de Landrieu, la senadora de Louisiana pidió “una segunda capa de protección” para la compañía petrolera en la ley de sanciones. Dado que el comité denegó su pedido, Landrieu bloqueó la legislación justo antes de que el Senado aplazara la sesión por el receso de agosto.

Hasta el momento ley ha estado pendiente en el Poder Legislativo por 6 meses. En febrero, el senador Marco Rubio (R-FL) y Bob Menendez (D-NJ), patrocinaron el proyecto de ley 2142 del Senado. En mayo, el Comité de Relaciones Exteriores del Senado aprobó la legislación, y unos días después, la Cámara aprobó otra propuesta similar: la resolución 4587 de la Cámara de Representantes, patrocinada por la representante estadounidense Ileana Ros-Lehtinen (R-FL).

Mientras tanto, Citgo contrató a dos lobbies radicados en Washington D.C., Squire Patton Boggs y Cornerstone Government Affairs, según el reportaje de Politico. Squire Patton Boggs ha sido uno de los mayores donantes de la senadora Landrieu, aportando más de US$75.000 para la Demócrata de Louisiana en los últimos años.

¿Qué diferencia hace?

Luis Fleischman, asesor principal del Proyecto Hemisférico de Seguridad Menges del Centro de Políticas de Seguridad, habló exclusivamente con el PanAm Post sobre cuáles serían las  consecuencias en Venezuela y Estados Unidos si esta ley llegara a aprobarse o a congelarse.

Él lo describe como un primer paso del Congreso estadounidense y la administración de Obama para crear conciencia en cuanto al peligro que representa el régimen venezolano para su población y para la seguridad regional, incluyendo la de Estados Unidos. De ser aprobada esta ley, Fleischman cree que “estas sanciones obligarán al Congreso a hacerle seguimiento a la situación de derechos humanos en Venezuela”.

Fleischman, autor de América Latina después de Chávez: La amenaza a la seguridad de Estados Unidos, sin embargo ve con “mucha preocupación y ansiedad” el hecho de que la compañía Citgo pueda ejercer tanta presión sobre la senadora estadounidense.

“PDVSA es un mecanismo en las manos del Gobierno venezolano para ejercer el lavado de dinero, incluyendo aquel proveniente del narcotráfico, y Citgo pertenece a PDVSA”.

El experto hace énfasis en la reciente liberación del general venezolano Hugo Carvajal como ejemplo. Carvajal ejerció el puesto de jefe de la inteligencia militar por muchos años, y fue presuntamente acusado de recibir envíos de droga de la guerrilla colombiana FARC.

“Carvajal controló completamente la distribución de drogas en Estados Unidos y Europa. Él también estuvo a cargo del lavado de dinero proveniente del narcotráfico a través de PDVSA”.

De hecho, sólo una semana antes de que Landrieu congelara estas sanciones, Carvajal fue arrestado en Aruba a pedido de Estados Unidos, por su participación en el tráfico de drogas. Carvajal está entre muchos de los oficiales chavistas de alto rango incluidos en la infame Lista de Clinton, la cual está en el poder del Departamento del Tesoro estadounidense.

Sin embargo, Estados Unidos no pudo lograr su extradición, ya que Aruba decidió liberarlo. Al día siguiente, Carvajal fue recibido por el presidente Nicolás Maduro como un héroe.

¿Pero qué tan peligrosa puede ser la influencia de Citgo en Estados Unidos? Fleischman sostiene que debido a que Citgo pertenece al Gobierno venezolano, está entrelazado con el narcotráfico. El régimen “ha establecido alianzas con enemigos de Estados Unidos, como Irán, Hezbollah, las FARC. Citgo está ejerciendo presión a favor del Gobierno venezolano, y eso es una gran amenaza para nosotros”.

Más allá del apoyo financiero que Landrieu pueda estar recibiendo, Fleischman afirma que Citgo ha gastado más de US$200 millones por año en determinados distritos de la Cámara, subsidiando petróleo en invierno, “probablemente con la intención de proteger a Venezuela ante el Congreso”.

El asesor teme las consecuencias que pueda causar el encajonamiento de esta ley: “Si Citgo puede detener exitosamente la aprobación de esta ley, significa que cualquier país que no sostenga buenas relaciones con Estados Unidos, puede llegar a corromper Washington. Esto es un asunto muy serio… un asunto de seguridad nacional. La senadora Landrieu no puede permitir ser controlada por un país hostil y peligroso. Es una burla hacia Estados Unidos”.

Traducido por Mariana Nava.

María Gabriela Díaz María Gabriela Díaz

María Gabriela Díaz era reportera para el PanAm Post desde Caracas y coordinaba el programa de pasantías. Es Licenciada en Ciencias Políticas con mención en Relaciones Internacionales.