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El boom de Bitcoin reúne a fanáticos en Miami Beach

Por: Marisol Medina - @thisjournalist - Ene 31, 2014, 10:00 am

EnglishEl Centro de Convenciones de Miami Beach fue sede de la primera Conferencia Norteamericana de Bitcoin, el fin de semana pasado. El objetivo fue “llevar la moneda de la especulación al público general”. Los oradores principales — incluyendo a Jeffrey Tucker y Charlie Shrem — y cientos de expositores atrajeron a más de 1.200 fanáticos del Bitcoin de todo el mundo, en dos días llenos de conferencias y eventos de networking.

Bitcoin, la moneda digital peer-to-peer, mejor conocida como criptomoneda, existe en el mercado desde 2009, y ha progresado con gran notoriedad en estos años. La lista de comercios que aceptan la moneda continúa creciendo (haga click aquí para ver el directorio y aquí para acceder a un mapa interactivo). Su capitalización de mercado se encuentra en estos momentos en US$11,4 miles de millones.

Moe Levin, organizador del evento, habla de bitcoin como “la innovación más importante desde la Revolución Industrial”, y también se encargó de organizar la Conferencia Europea de Bitcoin en Amsterdam el año pasado. Dice que la conferencia, auspiciada por BitPay, fue un “éxito nacional”, y espera que se convierta en un evento anual, en tanto se sumen más personas que comiencen a ver “todo el bien que bitcoin puede hacer”.

Explica que el salto reciente en la valorización de la moneda, que en la actualidad se encuentra a US$814 por bitcoin, respecto de los US$13 que costaba a comienzos de 2013, se debe a un incremento de la demanda por parte de aquellos que se han dado cuenta qué tan poderosa es esta moneda. Grandes cadenas comerciales están considerando el bitcoin como medio de pago, y el vendedor de tecnología TigerDirect se hizo conocido este último mes por ser uno de los primeros comercios en tomar la iniciativa. Overstock.com fue otro.

“De aquí en más seguirá subiendo,” dijo Levin, quien argumenta que esta moneda es la mejor forma de enviar dinero al exterior sin intermediarios. “Puedo predecir que en 10 años, los maestros van a exhibir papel moneda a sus estudiantes y les van a decir ‘esto es lo que solíamos usar’.”

El objetivo de la conferencia era atraer la atención por el bitcoin, e interesar a otro público más allá de programadores y hackers. Evidentemente obtuvieron la atención que querían, incluyendo coberturas de medios como el Miami Herald y la revista Forbes. CNN Money la describió como “la conferencia de bitcoin más grande de la historia, [con] estafadores, soñadores, tiburones y tecnócratas”.

Levin añadió que los organizadores eligieron Miami como sede del evento por el fácil acceso y la ubicación central que tiene tanto para el Norte como el Sur del continente americano. “Es una ciudad cálida, hermosa e internacional y es la perfecta combinación de todo lo bueno que tienen los negocios y las finanzas”, dijo Levin. Abdul Haseeb Awan, cofundador de Bit Access, tampoco se quejaba.

Blockchain, un equipo de bloggers y entusiastas del bitcoin, describieron el evento como “un encuentro realmente fenomenal de innovación y energía inspiradora”, y notaron que “un tema que sobrevoló toda la conferencia fue la necesidad de [educar] no solamente al público, pero también a los grandes reguladores financieros”. Bitcoin ha sido criticado, escriben, “pero la banca tradicional se volverá obsoleta rápidamente a menos que los reguladores sepan educarse en el valor y la utilidad de la red Bitcoin”.

Algunos miembros de este grupo, junto con muchos asistentes a la conferencia, no escondieron que su motivación para asistir es ,a búsqueda de una mayor independencia del individuo. La naturaleza descentralizada de esta moneda excede a cualquier gobierno o salida financiera convencional y los miembros de Blockchain asistirán el próximo mes al Foro de la Libertad de New Hampshire.

Con la colaboración de Fergus Hodgson.

Marisol Medina Marisol Medina

Marisol Medina es estudiante de periodismo en Florida International University y escribe en el periódico universitario The Beacon. Síguela en Twitter como @thisjournalist.