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¡Revuelta! Lo que las elecciones en Honduras significan para las economías del CAFTA

Por: Mark Klugmann - Nov 22, 2013, 10:43 am

EnglishEl equilibrio competitivo de los países dentro del CAFTA podría ser transformado por los resultados de las elecciones en Honduras de una forma en la cual pocos han comenzado a pensar, pero que podrá tener gran impacto.

Un asunto que será definido a partir de los resultados del domingo, se refiere a los nuevos regímenes de inversión en Honduras, llamados Zonas de Empleo y Desarrollo Económico (ZEDE).

Honduras reformó su Constitución este año para promulgar la legislación de ZEDE. Los votos en el Congreso fueron casi unánimes, con apoyo de todo el espectro ideológico, uniendo al gobierno y la oposición. Las encuestas mostraban también un 70% de aprobación de la medida en la sociedad.

Pero las elecciones producen desacuerdos, y los dos candidatos principales difieren en la medida. Mientras Juan Orlando Hernández, el candidato del oficialismo, fue el impulsor de esta legislación y tiene el compromiso de implementar los nuevos regímenes de inversión ZEDE, su rival más cercana, Xiomara Castro, esposa del ex Presidente Mel Zelaya, declaró que intentará derogar la ley.

Tanto para Honduras como para sus vecinos del CAFTA, el futuro de ZEDE está esperando los resultados de las elecciones del próximo domingo.

Encuestas

Hay algunos indicadores que demuestran quién tiene más posibilidades de ganar la elección. Mientras la publicación dentro de Honduras de sondeos electorales está prohibida durante el mes previo a las elecciones, no hay ninguna restricción para realizar las encuestas.

Hace dos semanas, un importante sondeo mostraba a Hernández 7 puntos arriba de Castro, mientras durante la última semana, otro le daba 8 puntos de ventaja. Las últimas encuestas publicadas en Octubre le asignaban una ventaja de 5 puntos, y habiendo crecido su apoyo en las semanas previas, la tendencia parece continuar.

¿Qué significaría una victoria de Hernández en términos de la competitividad comparativa en materia de inversión entre los países de la región? Mucha perturbación.

El Salvador, Guatemala y Nicaragua, los países que limitan con Honduras, generalmente compiten por la misma inversión extranjera que localiza su producción en Centro América para exportar a Estados Unidos bajo la protección comercial del CAFTA.

Las ZEDE hondureñas, implementadas correctamente, se convertirían en una jurisdicción única y atractiva para los inversores, que podría generar un nuevo liderazgo dentro del espacio CAFTA.

Otros países de Centro América no han prestado suficiente atención a lo que Honduras realizó en este tema, en parte por la confusión de que las ZEDE constituyen otro ejemplo mas de Zona Franca, Zona Económica Especial o Zona Libre – de las cuales hay aproximadamente 3 mil en el mundo. De hecho, a veces los nombres pueden ser tan similares que prestan a la confusión: Cuba ha creado una nueva zona económica especial llamándola ZED, mientras Ecuador posee también zonas libres llamadas ZEDE.

Las LEAP en Honduras

La diferencia radica en que las nuevas zonas especiales de Honduras no son solo espacios de reducción impositiva o incentivos financieros similares, sino que constituyen nuevas jurisdicciones, con características Legales, Económicas, Administrativas y Políticas (LEAP) especiales, diseñadas para producir ventajas competitivas únicas que permitan crear empleo y atraer inversiones productivas.

Dentro del espacio CAFTA, el desafío para otros países es cómo competir dentro del marco LEAP para atraer nuevas inversiones, y evadir el riesgo de que los inversores y empleadores actuales decidan trasladarse hacia Honduras.

El desafío en materia de competitividad que Honduras representa a sus rivales del CAFTA posee cuatro dimensiones:

Legal

La implementación del concepto de “leapfrogging (salto) institucional” puede implicar que ZEDE ofrezca a los inversores un nivel de credibilidad y previsibilidad legal que excede otros niveles de la región. La institucionalidad legal de las zonas de Honduras se basan en el uso de arbitraje obligatorio para la resolución de controversias y la creación de un poder judicial distinto que operará bajo el derecho consuetudinario británico.

Económica

El marco económico para estas zonas va más allá de impuestos bajos y libre comercio, sino que además enfatiza los derechos de propiedad, la protección de los contratos, el uso libre de divisas internacionales y las buenas prácticas internacionales para maximizar la competitividad.

Administrativa

La dimensión administrativa determina si lo que sucede en la práctica coincide con lo escrito en el papel. Por esta razón, las zonas de Honduras están diseñadas para crear una administración ejecutiva que no sea no política, ofreciendo eficiencia para hacer negocios, además de un marco regulatorio optimizado, simplificado y previsible que permita atraer industrias clave. Adicionalmente, ZEDE incluirá un régimen de seguridad especial para prevenir el problema de los altos niveles de criminalidad en la región.

Política

El modelo de gobernancia establece un Comité para la Adopción de las Mejores Prácticas. Esencialmente, el Comité funcionará como fideicomisarios, diseñado para acelerar la llegada de inversiones productivas, garantizando a los inversores que las reglas del juego ofrecidas serán respetadas y mantenidas, enfatizando la transparencia bajo un estado de derecho, al mismo tiempo que se protege la estabilidad política para que la zona sea atractiva para grandes inversiones de largo plazo necesarias para eliminar la pobreza rápidamente. A diferencia del proyecto de “Ciudades Chárter” no hay relaciones neocoloniales y ningún gobierno extranjero está involucrado.

Un cambio en el juego

En el corto plazo, el éxito potencial de las ZEDE en Honduras parecerá una amenaza para las economías de los países limítrofes, y pueden suscitarse temores de que algunos empleadores e inversiones abandonen estos países para situarse en Honduras. Pero el efecto más importante y duradero será impulsar a las otras economías del CAFTA hacia la creación de sus propias jurisdicciones LEAP, mientras que a través de este proceso, toda la región incrementará su productividad en relación a Asia.

Creando zonas especiales LEAP diversificadas y flexibles, América Central tiene un enorme potencial de convertirse en una alternativa a China en la cadena de suministro global para el mercado de Estados Unidos, ofreciendo las ventajas de “near-sourcing” (proveedor cercano). De hecho, el mismo éxito económico de China le está llevando a perder su ventaja  de costos laborales en relación al espacio CAFTA.

Con una estrategia LEAP integral, América Central pronto podría transformarse – como   ha sido el Sureste de China – en la región económica del mundo que más rápido crezca. Ese primer e histórico paso será decidido en las próximas elecciones en Honduras del domingo.

Traducido por Sofía Ramirez Fionda.

Mark Klugmann Mark Klugmann

Mark Klugmann es Profesor Visitante de la Universidad Francisco Marroquín. Ex escritor de los discursos de los Presidentes Ronald Reagan y George H.W. Bush, fue Subdirector del programa de la Casa Blanca de Enlace Público sobre América Central. Síguelo en Twitter @mkcentral.

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