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Gracias al Ice Bucket Challenge se logra importante avance científico

Por: Orlando Avendaño - @OrlvndoA - Jul 28, 2016, 6:57 pm
(NY Mag)
Al menos 17 millones de personas hicieron el Ice Bucket Challenge en el verano de 2014. (NY Mag)

En un comunicado publicado el pasado 25 de julio, la ALS Association, asociación y compañía sin fines de lucro que en el verano de 2014 animó a millones de personas a echarse baldes de agua con hielo encima bajo la etiqueta y campaña #IceBucketChallenge, anunció que las donaciones por el reto del balde de hielo logró que se hiciera un importante avance científico: se descubrió el gen responsable de la esclerosis lateral amiotrófica (ELA), una enfermedad degenerativa del cerebro y la espina dorsal.

“De acuerdo con un comunicado publicado en Nature Genetics, investigadores que hacen parte del Proyecto MinE, financiado por la ALS Association a través de las donaciones del Ice Bucket Challenge, han identificado un nuevo gen ALS, NEK1, el cual ahora es el gen más común que produce la enfermedad”, se lee en el texto publicado en la página de la ALS Association.

“Ahora se provee un potencial objetivo para las futuras investigaciones terapéuticas”, señala un vocero de la asociación que agrupa a pacientes de la ELA, padecimiento también conocido como la enfermedad de Lou Gehrig.

De acuerdo con la ALS, solo en ocho semanas la compañía recaudó 115 millones de dólares, de los cuales 67% fue destinado a investigar sobre el tratamiento y cura de la ELA.

Asimismo, un millón de dólares fue dedicado al proyecto MinE, de la Universidad de Massachusetts, el cual ahora, gracias a las donaciones, logró identificar el gen responsable de la peligrosa enfermedad degenerativa.

“El Ice Bucket Challenge permitió a la asociación invertir en el proyecto MinE que creó grandes bio repositorios de muestras biológicos de la enfermedad, que están diseñadas para permitir exactamente este tipo de investigación y producir este tipo de resultados”, dijo la jefe científica de la ALS Association, Lucie Brujin.

La esclerosis lateral amiotrófica hace que las células nerviosas del cerebro y de la espina dorsal se vayan degenerando gradualmente hasta el punto en el que, entre dos y cinco años después del diagnóstico, los pacientes pierden la habilidad para respirar y ocurre la muerte.

La campaña del Ice Bucket Challenge buscó concientizar sobre lo peligrosa que es esta enfermedad, usualmente ignorada.

El reto consistía en desafiar a tres persona a echarse un balde de agua con hielo encima, o, en caso de no querer hacerlo, tener que hacer un donativo a la ALS, antes de 24 horas.

Al menos 17 millones de personas publicaron videos en Internet haciendo el reto, e incluso cientos de celebridades como Bill Gates, Steph Curry y Mark Zuckerberg subieron sus videos a las redes echándose un balde de agua helada encima para crear conciencia sobre la campaña.

Fuente: ALSA, CNN

Orlando Avendaño Orlando Avendaño

Orlando Avendaño reside en Caracas, Venezuela, y estudia Comunicación Social en la Universidad Católica Andrés Bello. Síguelo @OrlvndoA.