Tribunal niega a Ecuador cambio de árbitros en disputa con Chevron

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EnglishLa Corte Permanente de Arbitraje (CPA) en La Haya, Países Bajos, rechazó el pasado viernes 21 de noviembre la solicitud de Ecuador para que se remuevan los árbitros de un proceso de arbitraje iniciado por la petrolera Chevron, en el marco de un largo conflicto judicial que mantiene con el Gobierno ecuatoriano por acusaciones de haber contaminado una región de la Amazonía, informó este martes a través de un comunicado la Procuraduría General de Ecuador.

Ecuador solicitó a finales de octubre la recusación de los tres árbitros —dos ingleses y un argentino— del tribunal con sede en La Haya, por considerar que «no estaban actuando de manera imparcial, justa y equitativa». El Gobierno ecuatoriano pretendía presentar información que supuestamente revelaba estrategias que utilizó Chevron para ocultar el daño ambiental en territorio ecuatoriano.

«Esta decisión no limita los derechos de Ecuador a solicitar la anulación del laudo o laudos que se dicten dentro de este procedimiento, derechos sobre los que la defensa del Estado hace expresa reserva», indicó en un comunicado la Procuraduría.

En febrero de 2011, una corte de Ecuador falló en contra la petrolera y le ordenó pagar US$18 mil millones —multa luego reducida a US$9,5 mil millones— en concepto de indemnización por la supuesta contaminación derivada de la explotación de pozos petroleros en el país.

Chevron, que tilda a la sentencia de «fraudulenta e ilegítima», inició en 2009 un proceso de arbitraje contra el Gobierno ecuatoriano para demostrar que le fue negado el derecho a la justicia. Además, la petrolera responsabiliza a la petrolera estatal Petroecuador por la contaminación y propone que el Estado ecuatoriano asuma la millonaria indemnización a los indígenas y pobladores que denunciaron el daño ambiental.

La gigante petrolera inició el proceso de arbitraje argumentando una violación al Tratado Bilateral de Protección de Inversiones celebrado entre Ecuador y EE.UU. en 1993. La Procuraduría de Ecuador insiste en que ese acuerdo empezó a regir en 1997, después de que Chevron (entonces Texaco) dejó de operar en el país, en 1990.

Fuente: El Universo.

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