Mientras bajan los incendios crece número de bomberos en Canadá

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EnglishOntario ha experimentado un fuerte aumento en el número de bomberos en los últimos 16 años. Sin embargo, el número de incendios reportados cayó; esto, de acuerdo con un nuevo estudio realizado por el Fraser Institute en Canadá y publicado el jueves 8 de mayo.

El informe, titulado «Servicios de Bomberos Municipales: Un Análisis Preliminar» se enfoca en el comportamiento del gasto de varias provincias canadienses, que, según el Instituto Fraser, «se enfrentan a presiones presupuestarias».

The study found an inverse relationship between the number of reported fires and the number of firefighters. (Fraser Institute)
El estudio encontró una relación inversa entre el número de incendios reportados y el número de los bomberos. (Fraser Institute)
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«La evidencia sugiere que el número de bomberos y el gasto del servicio de bomberos está creciendo, independientemente del número de incendios», afirmó el coautor del estudio y director de estudios fiscales del Fraser Institute,  Charles Lammam.

Por ejemplo, el estudio revela que entre 1997 y 2012 el número de bomberos en Ontario aumentó en más de un tercio, mientras que las cifras reportadas de los incendios se redujeron en 40%.

«Los bomberos desempeñan un papel importante en la protección de nuestras comunidades, pero los contribuyentes de Ontario están pagando más bomberos para combatir menos incendios, por lo cual surgen interrogantes importantes sobre el gasto de los Gobiernos locales en los servicios de bomberos», agregó Lammam.

Durante el mismo período de 16 años, el número de los bomberos ha superado la tasa general de crecimiento de la población. En ese tiempo, el número de bomberos pasó de 25.900 a 32.400 — un aumento del 25% —  mientras que la población creció 16,2%.

Combatir incendios, sin embargo, se ha convertido en una actividad secundaria para los bomberos en los últimos años. De acuerdo con las estadísticas oficiales, «el número de llamadas relacionadas con el fuego disminuyó en un 15,3%, mientras que el número de llamadas no relacionadas se incrementó en 22,8%».

Si bien los autores reconocen «las limitaciones de datos», lo cual hace imposible la comparación de los municipios para llegar a conclusiones acerca de «cómo controlar mejor el crecimiento de los costos del servicio de bomberos en Canadá», el estudio plantea algunas preguntas sobre la gestión del presupuesto.

«El número de los bomberos y el crecimiento de los gastos de servicios de incendios difiere de la incidencia de los incendios reportados. Esta divergencia lleva a preguntas obvias acerca de lo que está impulsando estos aumentos y si la causa real no es la lucha contra el fuego».

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