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Panameños cuestionan gastos públicos con objetivos religiosos

Por: Staff de PanAm Post - Sep 23, 2015, 11:46 am

Los panameños piden explicación al presidente Juan Carlos Varela sobre los gastos de fondos públicos en asuntos religiosos. El mandatario y su esposa, Lorena Castillo, han viajado al menos cuatro veces para visitar al Papa Francisco como si fuera un asunto político, es decir, financiados por el Estado. Además, se ha entregado durante los primeros seis meses de este año parte de los fondos discrecionales a organismos religiosos.

Juan Carlos Varela programa otra visita al Papa Francisco (Panamaon)
Juan Carlos Varela programa otra visita al Papa Francisco (Panamaon)

Todos estos rubros no tienen un beneficio para el país, según la opinión de muchos panameños; con respecto a las visitas al Papa, la pareja presidencial sostiene que desean girar una invitación para que este realice una visita a Panamá. Al parecer, no han logrado concretarla, porque Juan Carlos Varela estará el 26 y 27 de este mes en Estados Unidos en el VIII Encuentro Mundial de Familias, en el que se presentará el Papa Francisco.

Hace menos de un mes, Lorena Castillo fue a Cuba para encontrarse con el Papa y entregarle la carta. Hubo reacciones negativas como la de Carmen Boyd, dirigente del Movimiento de Destituidos por el Gobierno de Varela, quien sostuvo que no era necesario ir personalmente con los recursos del Estado hasta Cuba, pues podía enviar la misiva mediante mecanismos diplomáticos como el Ministerio de Relaciones Exteriores o la Nunciatura Apostólica.

“Cuando se hace una inversión pública o un gasto público, tiene que haber un beneficio para el país; yo creo que se equivocó y debió ser un viaje privado. No discuto ni cuestiono la fe y el compromiso de ella con el Papa, pero son discutibles sus beneficios”, señaló el exviceministro de Gobierno, Alejandro Pérez. Considera que “solamente existe una satisfacción personal y espiritual, pero no es un asunto de Estado”.

El excandidato a la alcaldía de ciudad de Panamá, Fernando Cebamanos, cuestionó por el doble gasto que representan los viajes, expresó que “con esta serie de viajes, queda en evidencia que la actual postura de la pareja presidencial de la República no es la correcta o la adecuada a sus cargos”.

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Por otra parte, el Gobierno panameño ha destinado partidas discrecionales a varias actividades religiosas. Esto genera preocupación entre los críticos de Varela, puesto que estos fondos, reservados para emergencias o rubros que, como dice el término, son a discreción del presidente, y su supuesta intención es la de financiar problemas de pobreza extrema, asistencia social o situaciones similares.

No obstante, entregar US$1,678.031 a organismos católicos con fines meramente eclesiásticos representa una cifra demasiado alta, señaló Enrique Montenegro, presidente del Frente Anti-corrupción, quien afirmó que el presidente “debe entregar explicaciones sobre los gastos de las partidas secretas a  la Contraloría General de la República, a la Autoridad Nacional de Transparencia y Acceso a la Información (Antai), a la Asamblea Nacional y a todos los ciudadanos panameños”.

Fuente: Panamá América