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Los extravagantes contratos de la “prensa independiente” con el Estado colombiano

Por: Staff de PanAm Post - Nov 26, 2016, 8:00 am
Varios de los principales medios de comunicación colombianos reciben contratos con el gobierno colombiano (Pixabay).
Varios de los principales medios de comunicación colombianos reciben contratos con el gobierno de ese país. (Pixabay).

En Colombia se conocen pocos estudios que analicen los contratos estatales con medios de comunicación. Y es que en 2016, entre Publicaciones Semana, Casa Editorial El Tiempo, Canal Caracol y Canal RCN, recibieron cerca de COP $3.696.934.024 (USD$ 1,164,423) de manos del gobierno central colombiano.

Evidentemente la contratación con el Estado no constituye un delito. Sin embargo, los ciudadanos de una democracia liberal deberían tener acceso a la información de quién recibe dinero de su gobierno y cómo lo gasta.

El equipo del PanAm Post le cuenta sobre los millonarios contratos del Estado colombiano con algunos de los principales medios de comunicación del país en 2016. A continuación le contamos cuánto recibieron medios como Publicaciones Semana, El Tiempo, RCN televisión y Canal Caracol producto de contratos con el Estado.

Radio Cadena Nacional (RCN)

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RCN televisión es uno de los más importantes canales de televisión de Colombia. El citado canal pertenece a la Organización Ardila Lülle.

De los cuatro medios citados, RCN es el que más recibe dinero del gobierno de Juan Manuel Santos. De acuerdo con el Portal de Transparencia Económica del gobierno colombiano RCN deberá recibir del Estado colombiano COP $1.273.574.398, lo que equivale a USD $400,984 durante 2016.

El principal contrato de este canal con el gobierno de Juan Manuel Santos fue firmado con el Ministerio de Defensa. Por medio de un contrato de prestación de servicios, el canal se comprometió a transmitir pautas destinadas a la prevención del reclutamiento ilícito y a la promoción de la desmovilización. Este contrato costó COP $699.999.999 (USD $220,395) al gobierno colombiano.

Otra de las sumas que recibirá la cadena colombiana de manos del Gobierno Santos tiene que ver con COP $366.252.032, producto del cumplimiento de un laudo arbitral proferido por un Tribunal de Arbitramento colombiano.

Publicaciones Semana S. A.

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Publicaciones Semana SA hace parte del Grupo Semana. Esta organización publica varias de las revistas más conocidas del país: las revistas Semana y Dinero, entre otras. El director de la revista Semana es Alejandro Santos, sobrino del presidente colombiano Juan Manuel Santos.

Para la página web de Transparencia Económica del gobierno de Colombia, Publicaciones Semana recibió COP $1.000.374.000  (USD $314,967) de manos del gobierno colombiano en 2016.

El mayor contratante del Estado colombiano de Publicaciones Semana es la estatal Agencia Nacional de Hidrocarburos (ANH). Esta institución tiene múltiples contratos con el mencionado grupo. El mayor de todos los contratos fue por COP $495.600.000 (USD $156,039), el objeto del contrato es “contratar la elaboración, promoción y publicación de un proyecto editorial estratégico del sector de hidrocarburos”. La ANH también elaboró otros contratos con Semana Publicaciones por COP $114.750.000 (USD $36,129) y otro por COP $45.890.000 (USD $14,448).

El Ministerio de Transporte fue otro de los grandes contratistas del Estado con Semana Publicaciones. La institución contrató al mencionado grupo por COP $255.200.000 (USD $80,349).

Canal Caracol Televisión SA

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El Canal Caracol Televisión es una de las dos cadenas de televisión más importantes del país. Esta cadena de televisión hace parte del grupo empresarial Valorem del magnate colombiano Alejandro Santodomingo.

Esta cadena de televisión firmó en 2016 contratos con el Estado colombiano por COP $863.299.954 (USD $271,809). El principal contratista del gobierno colombiano del citado canal es el Ministerio de Defensa. Esta institución contrató pauta y menciones relacionadas con el programa de desmovilización, acordando pagar COP $699.302.639  (USD $220,223) por dicho servicio.

Casa Editorial El Tiempo

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También la Casa Editorial El Tiempo recibió considerables contratos con el gobierno colombiano. Esta Casa Editorial es uno de los conglomerados de medios más importantes del país.

Entre los medios del conglomerado está el periódico El Tiempo, el diario más reconocido del país sudamericano. Este grupo empresarial fue propiedad de Eduardo Santos Montejo, tío abuelo del presidente Juan Manuel Santos y también familiar del líder uribista Francisco Santos. Actualmente, la Organización Luis Carlos Sarmiento Angulo es la mayor accionista de la Casa Editorial El Tiempo.

Según el Portal de Transparencia Económica del gobierno colombiano, la Casa Editorial El Tiempo recibió en 2016 un total de COP $559.685.672  (USD $176,217).

Las instituciones estatales que más contrataron con dicha organización fueron el Instituto Colombiano de Bienestar Familiar (COP $150.000.000 – USD $47,227), la Agencia Nacional de Hidrocarburos (COP $70.000.000 – USD $22,000), el Congreso de la República (COP $70.000.000 – USD$ 22,044 ), el Comando General del Ministerio de Defensa Nacional (COP $49.499.600 – USD $15,584). Otra institución que contrató por un monto considerable con la Casa Editorial fue la Procuraduría General (COP $30.000.000 – USD $10,000).

Otros medios

El Estado colombiano también contrató con otros medios de comunicación. No obstante, el monto de los contratos es mucho más modesto. Este es el caso de Periódico El Mundo S. A. (grupo que contrató con el gobierno Santos por COP $35.908.000 – USD $11,305). El Grupo Editorial El Periódico S. A. S. también recibió modestos contratos por COP $1.730.000 (USD $536).

Democracia liberal y gasto estatal

Dentro de los contratos entre los citados medios y el gobierno colombiano, hay proyectos que valen la pena como el de promover la desmovilización y evitar el reclutamiento infantil. Sin embargo, en la difícil situación financiera que atraviesa el país, una sistemática reducción del gasto estatal evitaría el aumento de impuestos. El recorte en el gasto en publirreportajes y otras formas de propaganda estatal subsidiada por el Estado podría ser un buen comienzo.

Los millonarios contratos entre el Estado y los citados medios no son únicamente una cuestión financiera. El tema de la contratación del Estado con los medios también es una cuestión de transparencia. La transparencia es un elemento esencial para cualquier sistema político, y aún más, en una democracia liberal.

Los gobernantes deben rendir cuentas a los ciudadanos. Es labor esencial de los ciudadanos supervisar qué hace el gobierno con su dinero. Los medios de comunicación debemos apoyar la labor ciudadana de supervisión del poder del Estado, incluido el gasto estatal.