ICETEX de Colombia: reglas a medida, gastos exorbitantes y denuncias de acoso laboral

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Icetex
En el último gobierno se han presentado varias irregularidades con la institución de créditos para estudiantes. (Twitter)

El Instituto Colombiano de Crédito Educativo y Estudios Técnicos en el Exterior (ICETEX) es una institución estatal encargada de promover la educación superior en el país mediante créditos. Por medio del ICETEX miles de colombianos han podido acceder a estudiar una carrera universitaria, un posgrado o incluso un curso de idiomas.

Dada la importante misión del ICETEX se esperaría que la institución fuese protegida por el gobierno de Juan Manuel Santos. Sin embargo, el ICETEX se ha visto envuelto en una serie de problemas relacionados con polémicos gastos y escandalosos contratos. En el PanAm Post le contamos qué está sucediendo en el ICETEX.

Un polémico nombramiento

Uno de los cargos más relevantes en el ICETEX es el de presidente de la institución. Según la resolución No. 0278 del 13 de marzo de 2015 quien ocupe el cargo de presidente de la institución debía tener un título profesional en una de nueve áreas del conocimiento. La lista incluía dos grupos de ingenierías: “ingeniería administrativa y afines” e “ingeniería industrial y afines”. Quienes no tuviesen títulos universitarios en el área, simplemente no podían ser presidentes de la institución.

Pocos días después de expedir la resolución No. 0278 del 13 de marzo de 2015, el ICETEX decidió modificarla. El 25 de marzo del mismo año se expidió la resolución 344. La nueva resolución permitió que también los ingenieros de sistemas accedieran al cargo de presidencia del ICETEX.

Aunque parece sensato que la norma se modifique para incluir otros perfiles profesionales, ¿por qué se incluyó únicamente a los ingenieros de sistemas? Fuentes cercanas al PanAmPost sugieren que se debió a que el presidente Santos, y la entonces ministra Gina Parody, querían promover al ingeniero de sistemas Andrés Eduardo Vásquez Plazas como presidente de la institución.

 

¿Presidente a tiempo completo?

Los salarios de los funcionarios públicos colombianos son elevados comparados con los de la mayoría de los ciudadanos del país. La (supuesta) lógica detrás de este hecho es estimular que los funcionarios públicos se dediquen a tiempo completo a su trabajo. Bajo esta lógica si los entes de control colombianos encuentran que los funcionarios no están dedicando tiempo completo a su función, investigan el caso.

De acuerdo a hechos denunciados por funcionarios y exfuncionarios de la institución, Andrés Eduardo Vásquez, presidente del ICETEX, no ha renunciado a ser representante legal de instituciones privadas. Según documentos de la Cámara de Comercio de Bogotá obtenidos por el PanAm Post, Vásquez efectivamente sigue siendo representante legal de la empresa privada Raising Solutions. Aunque este hecho no sea ilegal, Vásquez puede ser investigado, y en el peor de los casos, sancionado por la Procuraduría por esta conducta.

 

(Cámara de Comercio)
(Cámara de Comercio)

Elevado aumento de gastos

Durante los últimos años el ICETEX ha recibido un mayor presupuesto. Una parte considerable del dinero que recibe la institución está destinándose al rubro de “gastos”. El aumento de gastos tiene que ver con mantenimiento, impresos y servicios.

Presupuesto del ICETEX en 2015 (ICETEX)
Gastos del ICETEX en 2015 (ICETEX)

Entre 2015 y 2017, el ICETEX utilizó un 78 % más recursos para pagar sus gastos y realizar inversiones. Vale la pena entrar en detalle con los gastos de mantenimiento de la institución. En 2015 el ICETEX tenía unos gastos de mantenimiento de COP $5.725.479.540,93; para 2017 el mismo rubro aumentaría un 127 % terminando en COP $13.021.855.998 (USD $4.371.474USD$). El alza más considerable en el presupuesto de gastos de mantenimiento tiene que ver con el mantenimiento de equipos de comunicación. El ICETEX aumentó su gasto en equipos de comunicación en casi ocho veces de 2015 a 2017.

Gastos del ICETEX en 2017 (ICETEX)
Gastos del ICETEX en 2017 (ICETEX)

Los presupuestos también reflejan importantes alzas en gastos de impresos,  publicaciones. Entre 2015 y 2017 el ICETEX infló sus gastos en materia de impresos y publicaciones casi veinte veces.

En los últimos años el país ha sufrido una importante reducción en su crecimiento económico. Se esperaría que en momentos así, el Estado colombiano comenzara a gastar menos, así como la mayoría de colombianos gasta menos. Como se demostró, este no es el caso del ICETEX. La entidad gasta más en mantenimiento, publicidad y publicaciones.

Mayor gasto en servicios y operación

Desde 2015 el ICETEX gasta más en el mantenimiento de equipos, impresiones y comunicaciones, pero también en servicios para la entidad. El ICETEX gastó casi cinco veces más en servicios en 2017 que en 2015. Uno de los rubros de gastos de servicios que implicó un mayor aumento de presupuesto fueron los gastos de servicios operativos de la presidencia. En 2015 los gastos por servicios operativos de la presidencia eran de unos 94 millones de pesos que se convirtieron en COP $3.781.134.257 (USD $1.266.876,25). El aumento es evidente.

Pero no sólo la presidencia del ICETEX aumentó sus gastos en servicios operativos. También los servicios operativos de planeación, la oficina jurídica y los servicios operativos comercial experimentaron severos cambios. Por ejemplo, los honorarios de los servicios operativos de la oficina jurídica aumentaron más del 700 %.

Definitivamente los costos de los servicios operativos del ICETEX han aumentado en el ICETEX desde el ascenso al poder de Andrés Eduardo Vásquez. Buena parte del pago por estos servicios tiene que ver con nuevos honorarios que paga la institución.

En un país con los problemas económicos de Colombia, y teniendo en cuenta que los costos del ICETEX son sufragados por los ciudadanos, vale la pena preguntarse por la necesidad de este elevar tan drásticamente este tipo de gastos.

 Denuncias de acoso laboral

En las democracias más transparentes del mundo los funcionarios de planta pueden criticar abiertamente a los nominados políticos en las instituciones. De hecho, es esa precisamente la idea de tener funcionarios públicos de planta: defender los intereses de la institución frente al actuar de los nominados políticos.

En la actualidad varios funcionarios y exfuncionarios del ICETEX estudian el aumento presupuestal de la institución, así como algunos contratos firmados por la institución con particulares. Según el testimonio de dos entrevistados, el presidente del ICETEX y sus aliados han llegado a acosar laboralmente a quienes han osado investigar la situación de la institución. En la actualidad varios exfuncionarios han interpuesto quejas ante las autoridades competentes sobre esta situación.

De resultar ciertas las denuncias de los exfuncionarios, la administración del ICETEX no solo atentaría contra los derechos ciudadanos y laborales de los denunciantes. Estas acciones serían un atentado contra los principios de transparencia y democracia en la administración pública.

 

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