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Luego de los BRIC, ¿llegan los MINT?

Por: Rafael Arribas - @rarribas - Ene 31, 2014, 11:04 am

EnglishEstá en auge actualmente el término MINT. La sigla hace referencia a México, Indonesia, Nigeria y Turquía, países que han sido señalados como futuros gigantes económicos para el año 2050. El término ha sido acuñado por el economista Jim O’Neill.

O’Neill es conocido por ser quien acuñó el término BRIC, el cual identifica a Brasil, Rusia, India y China. De hecho, en su momento se consideraba a estos países como los “nuevos grandes”, emergentes luego de la crisis de los años noventa. Sin embargo, en los últimos años los países del BRIC han visto reducido el crecimiento de su PBI.

Ahora, O’Neill ha presentado a los MINT como los próximos gigantes económicos, básicamente porque estos países comparten dos características importantes. Primero, que en los próximos 20 años tendrán un mayor incremento de población en capacidad de trabajar en comparación al incremento de población que no estará en capacidad de hacerlo.

En segundo lugar, y como informó O’Neill a la BBC a principios de este mes, todos poseen un espacio geográfico muy ventajoso. Es un dato cierto: México es el nexo entre los Estados Unidos y América Latina, Indonesia está en el corazón del sureste asiático y tiene importantes relaciones con China, y Turquía es el nexo entre Oriente y Occidente. Nigeria, si bien no aparenta tener esta última ventaja, es de todas formas un importante hub en su región, y a medida que los conflictos en la zona vayan dando paso al desarrollo regional, será más importante todavía.

En el caso particular de América Latina, al igual que en su momento lo fue Brasil, ahora es México el país que se espera sea uno de los futuros gigantes económicos, y ciertamente no sólo por su condición de nexo entre el norte y el sur. Es claro que tanto México como Brasil son los líderes económicos de América Latina, con los mayores PBIs de la región, ambos miembros del G20 y piezas fundamentales en iniciativas de integración regional como la Alianza del Pacífico y Mercosur.

En cuanto a niveles de riqueza, México y Turquía se encuentran muy próximos, con un PBI per cápita de aproximadamente US$11.400, seguidos de Indonesia con US$4.100 y Nigeria con US$1.700, de acuerdo a las estimaciones del Fondo Monetario Internacional para este año. Asimismo, de acuerdo a las proyecciones de Goldman Sachs para el 2050, estos cuatro países estarán entre las 20 economías más poderosas del mundo con un sustancial aumento de su PBI per cápita.

Sin embargo, no olvidemos lo mencionado en el caso de los BRIC: no se han desarrollado tan bien como se pensó en su momento. Hay ciertamente una característica esencial en ambos casos, y es que tanto BRIC como MINT comparten una serie de problemas propios de los países en desarrollo. Adicionalmente, estos países son muy diferentes entre sí y agruparlos por consideraciones económicas dejando de lado profundas diferencias sociales, políticas o legales puede llevarnos a caer nuevamente en el mismo problema.

Es importante considerar una serie de factores adicionales al momento de analizar la capacidad de desarrollo de un país, como su índice de libertad económica, las libertades políticas y civiles, el acceso a los derechos de propiedad, el respeto al Estado de Derecho, por solo mencionar algunos.

Veamos por un momento el último índice de libertad económica de Heritage Foundation. México y Turquía están considerados como moderadamente libres en los puestos 55 y 64 del ranking mundial. Por su parte, Indonesia y Nigeria se encuentran mucho más abajo de la lista, dentro de los países mayormente controlados, en los puestos 100 y 129 respectivamente. Definitivamente, no un buen punto de partida, más aún cuando estos cuatro países tienen severos problemas de corrupción, desde Nigeria, un país donde la corrupción es generalizada, hasta Turquía que si bien es el caso menos severo, sufre en su lucha contra la corrupción y el nepotismo.

Si analizamos también el último índice de libertad en el mundo de Freedom House, que considera derechos políticos y libertades civiles, los cuatro países se encuentran dentro de la categoría general de parcialmente libres. Asimismo, Turquía, Nigeria e Indonesia tienen un bajo puntaje en libertades civiles. Por poner un ejemplo, Nigeria, luego de esta calificación y pese a su actual crecimiento económico, ha promulgado este mes una ley draconiana que criminaliza la homosexualidad, la cual ha sido duramente condenada por importantes personalidades como el Secretario de Estado norteamericano John Kerry y organizaciones como la propia Freedom House.

Podríamos seguir considerando un gran número de factores, pero concluyamos con salud y educación. El propio O’Neill indica que un importante factor al considerar a los MINT como futuros gigantes económicos es su ventaja demográfica. Pero de qué ventaja podríamos estar hablando si no se brinda una adecuada capacitación a esta futura fuerza laboral y se protege su salud. México y Turquía llevan la ventaja en salud pero desafortunadamente los sistemas educativos de los cuatro países son débiles y no son capaces de enfrentar la creciente demanda de educación.

Por ello, antes de que estos países puedan ser considerados como candidatos a ser los nuevos gigantes económicos, primero tendrán que enfrentar cambios institucionales, radicales en algunos casos, invertir fuertemente en su población – la cual será la base de su éxito – y generar un marco legal y económico adecuado para el desarrollo.

Rafael Arribas Rafael Arribas

Rafael Arribas es director financiero en el Instituto para la Libertad y Democracia (ILD) en Lima, Perú, desde el 2011. Ingresó al ILD en el 2008, y ha llevado a cabo investigaciones de campo y análisis institucionales en Perú, Etiopía, Malí, Nigeria y Timor Oriental. Síguelo en @rarribas.