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Empresa canadiense Barrick Gold confirma nuevo derrame de cianuro en mina argentina

Por: Raquel García - @venturaG79 - Sep 15, 2016, 6:35 pm
(La Nación)
Este es el segundo derrame de cianuro en la mina Veladero que explota la empresa canadiense Barrick Gold. (La Nación)

La empresa minera canadiense Barrick Gold informó este jueves que se produjo un nuevo derrame de cianuro en el yacimiento de Veladero ubicado en la provincia argentina de San Juan, en el centro oeste del país.

El derrame en una de las cañerías del yacimiento ocurrió el 8 de septiembre, pero fue este miércoles 14 de septiembre cuando la compañía hizo pública la situación a través de un comunicado.

La empresa asegura que el derrame “no causó daños en la salud de los trabajadores, las comunidades o el medio ambiente”.

El comunicado detalla que el cianuro no hizo contacto con ningún curso de agua ni con canales de desvío, y que se produjo por el desacople de una cañería corrugada de 18 pulgadas. La empresa dijo que el incidente se produjo “por el impacto de un trozo de hielo”.

Pero las explicaciones de la empresa no convencieron a las autoridades locales pues el gobernador de la provincia de San Juan, Sergio Uñac, dispuso que se detuviera la actividad de la mina hasta determinar la magnitud del incidente.

El gobernador Uñac señaló que la provincia realizará una investigación y que mantendrá informada a la población de sus avances.

Asimismo, señaló que exigirá a la empresa canadiense la estabilidad laboral y salarial de los trabajadores de la mina mientras ésta esté cerrada “de manera preventiva”.

No obstante, el juez Pablo Ortija, que investiga el derrame ocurrido hace un año, indicó que “no debería hablarse de derrame, porque el líquido cianurado no habría tenido contacto con un elemento externo al valle”.

“Entiendo que la paralización de la planta es una decisión política del gobernador, la policía minera me comunicó que no hubo derrame”, agregó el magistrado en declaraciones a la televisora TN.

El diario Clarín detalla que a principios de año a Barrick Gold se le aplicó una multa de más de AR$ 145 millones (US$ 9.625.100) por haber contaminado tres ríos en San Juan. La justicia confirmó que la contaminación alcanzó a los ríos Potrerillos, Las Taguas y La Palca, por lo que se procesó a nueve ejecutivos de la empresa.

Al mediodía de este jueves 15 de septiembre el ministro de Energía y Minería de la Nación, Juan José Aranguren, y el titular del Ministerio de Ambiente y Desarrollo Sustentable, Sergio Bergman, enviaron a la mina Veladero una comisión conjunta para que realice un relevamiento de campo que incluirá la toma de muestras en la zona del incidente, el chequeo de los informes técnicos realizados por la empresa y un análisis de la documentación presentada a las autoridades locales.

El diario La Nación reseñó que la empresa canadiense desplazó al ejecutivo Rick Baker, gerente general de la mina Veladero, tras el nuevo derrame de cianuro.

En septiembre de 2015 se dio el primer incidente con el derrame de cianuro en la cuenca del río Jáchal en San Juan. Según informaciones de la propia empresa, se volcaron a las aguas un millón de litros de agua contaminada.  En ese momento las autoridades suspendieron por un mes la explotación en la mina.

El sitio de noticias Infobae señaló que el juez federal Sebastián Casanello ordenó este jueves allanamientos en los Ministerios de Ambiente y Desarrollo Sustentable de la Nación y de Energía y Minería para obtener información sobre el nuevo derrame de cianuro.

Casanello hizo lugar a un pedido del fiscal federal Ramiro González, quien requirió saber si Barrick Gold o las autoridades de San Juan le informaron al Gobierno Nacional sobre el derrame ocurrido la semana pasada y cuáles fueron las medidas que los dos ministerios llevaron a cabo respecto del derrame.

González pidió saber si hubo un seguimiento sobre el derrame del año pasado y que le aporten la documentación sobre las acciones que se tomaron.

Veladero es una mina con diseño a cielo abierto, donde se extraen minerales como oro y plata. Cuenta con reservas de 11,4 millones de onzas y con una vida útil estimada de 14 años. Comenzó a producir en septiembre de 2005. Se encuentra sobre glaciares y ambientes periglaciales.

Los habitantes de la zona han rechazado en todo momento la actividad minera en la zona.

Fuente: Clarín, La Nación, Infobae.

Raquel García Raquel García

Raquel García es una periodista venezolana con más de 16 años de experiencia en medios digitales y radio. Actualmente reside en Buenos Aires, Argentina. Síguela en Twitter @venturaG79.