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Control de precios temporal se instala en Panamá

Por: Rebeca Morla - @RebecaMorla - Dic 19, 2014, 4:41 pm

EnglishLos controles de precios en Panamá no van a desaparecer en el corto plazo. El Gobierno nacional anunció este miércoles que el precio de emergencia que mantiene en 22 productos alimenticios se extenderá hasta junio de 2015 —seis meses más de lo previsto cuando inició el Gobierno del presidente Juan Carlos Varela.

Según el ministro de Comercio e Industria, Melitón Arrocha, la medida tiene la intención de mantener controlada la tasa de inflación del país y mejorar el poder adquisitivo de los ciudadanos en general.

“Las consideraciones del Gobierno nacional luego de ver los datos estadísticos, es que el control de precios aumenta la capacidad adquisitiva del pueblo panameño, permitiéndole a los comerciantes rotar su inventario más veces, obteniendo mayores ingresos económicos, y generando una competencia (de precios) a la baja”, explicó Arrocha.

List of the 22 products with prices controls since July 2014. (Tu Bolsillo Primero)
Lista de los 22 productos con controles de precios desde julio de 2014. (Tu Bolsillo Primero)

La medida, aplicada originalmente en julio a través del Decreto Ejecutivo Nº 165, regía hasta enero de 2015. Al momento de presentarla, el recién electo presidente Juan Carlos Varela dijo que planeaba “rectificar la especulación” en los precios de los alimentos.

Carne, pollo, chuletas de cerdo, atún, arroz, huevos, leche, pan blanco y queso son algunos de los productos regulados. Sin embargo, el ministro Arrocha dijo que el Gobierno está abierto a añadir más elementos a la lista, en el caso de que los precios “razonables” no prevalezcan.

Arrocha incluso cree que la aparente estabilidad de precios de otros 28 productos que no están sujetos a las regulaciones, pero forman parte de la canasta básica familiar, demuestra el éxito de la política regulatoria adoptada. El ministro también dijo que espera que la caída en el costo del combustible se refleje pronto en los precios del mercado.

Este programa fue una de las principales promesas de campaña del presidente Juan Carlos Varela, en la cual se comprometió a reducir US$58 el precio total de la canasta básica de alimentos, que se disparó un 30% en los últimos cinco años. Aunque contrario a estadísticas presentadas en otros informes, las regulaciones de precios han logrado reducir el costo en $52 hasta el momento, según el Ministerio de Comercio e Industrias.

Los testimonios recogidos por la cadena local CB24 son menos optimistas: “Los precios no han bajado para nada”, dijo uno de los encuestados, y señaló que los productos regulados han reducido la calidad. “Engañaron al pueblo y el pueblo se dejó engañar”, dijo una consumidora.

Juan Jované, economista y excandidato presidencial, describió la regulación como “insuficiente, inconsistente e incoherente” desde el principio. Él insiste en que no ha tenido impacto positivo para los consumidores, dado que los precios mundiales se han reducido, pero en Panamá, según él, ha ocurrido lo contrario.

Por su parte, Úrsula Kiener, miembro de la Comisión de Asuntos Agrícolas de la Asociación Panameña de Ejecutivos de Empresa (APEDE), sostuvo que la medida no beneficia al sector agrícola. Kiener señaló que es “una idea politiquera, porque causa desabastecimiento, que hace que los pocos (usualmente los grandes empresarios) que son más eficientes, sean los únicos que pueden competir”.

Sin embargo, Arrocha argumentó que los anaqueles vacíos que surgieron en los pasados meses no se deben a los controles aplicados. Aseguró que estos surgieron a causa de “un cambio en el consumo”: la gente comenzó a consumir más de los productos que son objeto de la regulación.

Editado por Elisa Vásquez y Sabrina Martín

Rebeca Morla Rebeca Morla

Rebeca Morla es licenciada en Ciencias Políticas y Relaciones Internacionales en Ecuador. También es miembro del Consejo Ejecutivo de Estudiantes por la Libertad. Síguela por Twitter @RebecaMorla.