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Polar permanece en la mira del Gobierno venezolano

Por: Sabrina Martín - @SabrinaMartinR - Feb 10, 2015, 1:00 pm
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Polar denunció que trabajan a pérdida (Tendencia)

EnglishLuego de conocerse la detención de los dueños de Farmatodo y del director general de los supermercados “Día a Día”, el Gobierno de Venezuela, encabezado por el presidente Nicolás Maduro, ha comenzado a tomar acciones en contra de Polar.

Polar es la corporación industrial venezolana más grande del país, con más de 70 años de historia. Es la empresa de producción de alimentos, bebidas gaseosas y alcohólicas, snacks, salsas, untables, helados y detergentes más importante de Venezuela, con ventas anuales de aproximadamente US$3 mil millones; y considerada la mayor empresa de Venezuela, después de la estatal PDVSA.

El 5 de febrero fue publicado en la Gaceta Oficial el nuevo precio de venta regulado de la harina de maíz precocida —el producto más popular de Polar— a Bs.19 (US$0,10 al cambio libre). El texto también prohíbe toda fabricación y comercialización de harinas mejoradas o mezcladas a partir de la harina de maíz blanco o amarillo, para que la materia prima se destine exclusivamente a la tradicional harina blanca de maíz, que escasea en los anaqueles.

Una vez publicado el nuevo costo de la harina, Alimentos Polar, a través de su director Manuel Felipe Larrazábal, calificó el aumento estatal como “insuficiente” y solicitó una reunión inmediata con el Gobierno Nacional.

Larrazábal fue enfático al indicar que el Gobierno había autorizado un incremento de 218% para la materia prima del producto, pero en el caso de la harina de maíz el aumento fue de solo 53%. Afirmó que el precio justo de la harina precocida debería ser de Bs 26,50 (US$0,14), y que el desajuste de los precios le causa a Empresas Polar pérdidas de Bs.683 millones al año.

En el mercado negro, la harina P.A.N. (base de la arepa, el principal alimento nacional) se cotiza por encima de los Bs.40 (US$0,21) el kilogramo.

El directivo recordó que la empresa representa 49% del total de la producción nacional de harina de maíz precocida, vital en la cocina venezolana.

Larrazábal explicó al Ejecutivo que la prohibición de elaborar mezclas de harina precocida de maíz distintas a la tradicional no incrementará el volumen total de harina disponible en el mercado, pero sí disminuirá las opciones del consumidor de elegir la presentación de su preferencia.

Luego del llamado al Gobierno realizado por Empresas Polar, el 6 de febrero Larrazábal se reunió con el el vicepresidente de Seguridad y Soberanía Alimentaria Carlos Osorio, quien se comprometió a revisar sus planteamientos y dar respuesta a la brevedad posible.

Persiste el acoso

Pero este sábado 7 de febrero, luego de llevarse a cabo la reunión entre Empresas Polar y el Ejectuvo Nacional, la empresa denunció  el desvío de diez camiones con alimentos por parte de la Guardia Nacional Bolivariana (GNB) en el Estado Barinas, en el centro-sur del país.

Los funcionarios que encabezaron la detención de los vehículos afirmaron que fue por instrucciones de la Gobernación de ese estado. Inicialmente liberaron cuatro camiones, y seis restantes  fueron desviados de su ruta hacia un centro de acopio de la estatal Distribuidora Socialista de Barinas (Disbasa).

Carla Hernández, representante legal de Polar, informó que quienes estaban a cargo del procedimiento habían anunciado que los productos que contenían los camiones quedarían a disposición de la mencionada distribuidora estatal.  Calificcó el procedimiento como “completamente ilegal”.

Explicó que tanto los conductores como los vehículos contaban con  la documentación reglamentaria y cumplían con los requerimientos para el transporte de alimentos. Entre los productos retenidos se encuentran harina precocida de maíz, arroz, pasta, detergente en polvo, jabón y otros productos de limpieza.

El mismo sábado en la noche, a través de su cuenta oficial en Twitter,  la empresa dio a conocer que cinco de los seis camiones retenidos fueron liberados, quedando uno en manos de la GNB y de Disbasa. Este martes 10 de febrero, – tres días después*- Empresas Polar anunció a través de su cuenta en Twitter la liberación de todos sus vehículos.

La razón del desvío y de la retención de camiones aún no ha sido aclarada por parte de las autoridades venezolanas responsables de la acción.

En Revolución, Polar se ha mantenido “en la mira”

Desde que el expresidente de Venezuela Hugo Chávez Frías llegó al Gobierno, veía a Polar como una tentadora empresa a expropiar, cuando se refería a la empresa y sus dueños (entre ellos Lorenzo Mendoza) lo hacía con reiterados insultos, amenazas y descalificaciones.

En 2012, El Gobierno ordenó la ocupación inmediata de 105 terrenos a lo largo del país para la construcción de viviendas, entre los cuales se encontraban unos almacenes de  Polar.

Chávez ordenó sacar unos galpones de Polar del centro de Barquisimeto, capital de Lara, que incluyen bodegas del sistema de distribución de la marca Pepsi para construir viviendas populares.

Empresas Polar calificó entonces la medida de “arbitraria, innecesaria e injusta” y pidió al Tribunal Supremo que la anulara, alegando que esos terrenos forman parte de una zona “estrictamente industrial y comercial”, donde estaba prohibido el fin residencial.

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Pedro Márquez, trabajador de Polar fue golpeado y acusado de ser culpable de la escasez (El Carabobeño)

Este domingo 8 de febrero, los medios de comunicación local reseñaron que un grupo de motorizados golpearon fuertemente a un trabajador de Polar, Pedro Márquez, y lo culparon de la escasez.

Cuando salía de su casa, un sujeto en moto lo identificó porque llevaba la camisa de la compañía. Márquez negó las acusaciones del hombre, mientras era acorralado; luego, el motorizado se bajó y le propinó patadas en la cara y pecho.

Fiscalizaciones recurrentes

En diciembre de 2014 Alimentos Polar informó en un reporte que en el período del 8 al 21 de septiembre del mismo año, fueron fiscalizados nueve veces. Anunció que en promedio los entes gubernamentales visitan las instalaciones de Alimentos Polar 24 veces al mes, en promedio.

Cuando Nicolás Maduro denunció que empresas Polar podría estar incurriendo en desabastecimiento intencional, ordenó otra fiscalización. En cuanto se dio la inspección, la empresa publicó a través de su cuenta en Twitter que demostraron al Gobierno venezolano que sí trabajan al 100% de su capacidad.

Sabrina Martín Sabrina Martín

Periodista y locutora venezolana, especialista en comunicaciones corporativas. Síguela en Twitter: @SabrinaMartinR.