Estados Unidos prorrogó licencia que impide a Venezuela perder Citgo

De no existir la licencia emitida por el Tesoro, ya Venezuela hubiese perdido Citgo, su mayor activo en el exterior

Citgo puede refinar 749 000 barriles de crudo diarios y la refinería de Lake Charles es la sexta más grande en Estados Unidos. Además es una empresa con 4 900 estaciones de gasolina. (Wikipedia)

El Gobierno de Estados Unidos, que se ha convertido en el muro de contención para evitar que Venezuela pierda Citgo, prorrogó de nuevo la licencia que les prohíbe a los bonistas apropiarse de la mayoría accionaria de la empresa.

La prórroga del Departamento del Tesoro busca proteger el mayor activo de Venezuela en el exterior que actualmente está en manos del Gobierno interino liderado por Juan Guaidó.

El embajador de Venezuela en Estados Unidos, Carlos Vecchio, dio a conocer detalles de las acciones tomadas por el Gobierno de los Estados Unidos y le agradeció al presidente de Estados Unidos, Donald Trump, por la reciente acción del Departamento del Tesoro.

En octubre de 2019 vencía el pago de intereses del bono 2020 de Petróleos de Venezuela (Pdvsa) por 913 millones de dólares. Si el Gobierno venezolano no cumplía con el pago, los tenedores tenían el derecho de asumir el 51 % de las acciones de Citgo, que son la garantía de la emisión y con lo cual ya el país suramericano no sería propietario de la compañía.

De no existir la licencia emitida por el Tesoro, ya Venezuela hubiese perdido Citgo. Se trata del mayor activo de Venezuela en el extranjero. PDV Holding Inc., propiedad de Pdvsa, es de Citgo Holding Inc., que a su vez posee Citgo Petroleum Corporation, que tiene tres refinerías y oleoductos en Estados Unidos.

Citgo puede refinar 749 000 barriles de crudo diarios y la refinería de Lake Charles es la sexta más grande en Estados Unidos. Además es una empresa que cuenta con 4 900 estaciones de gasolina.

Lo más importante a resaltar es que hasta inicios del 2019 Citgo estuvo en manos del régimen chavista, liderado primero por Hugo Chávez y luego por Nicolás Maduro. Sobre ellos recae la responsabilidad de que Venezuela pueda perder esta compañía, pues irresponsablemente hipotecaron al país y dieron en garantía su mayor activo.

Luego de que el presidente Guaidó asumiera el cargo, Estados Unidos lo ayudó a tomar el control de la refinería. Sin embargo, la empresa ya tenía millones de dólares en deudas y casos abiertos en tribunales por parte de acreedores o empresas víctimas de las expropiaciones encabezadas por Chávez. Cuando la oposición asumió el poder de Citgo, Venezuela ya corría el riesgo de perderla.

Sin Citgo, Venezuela perdería la capacidad de distribuir crudo venezolano en Estados Unidos. Sin embargo, tras las sanciones emitidas por el Gobierno de Trump contra la tiranía, ese país ha reducido sus compras a Venezuela.

Conocer cuánto vale Citgo es una discusión constante entre los economistas, pero según estimaciones Venezuela no recibiría más de cuatro mil millones de dólares, de los cuales la mitad es de petroleras rusas y la otra mitad para pagar parte de las deudas pendientes.

José Ignacio Hernández, quien hasta hace pocas semanas fungió como procurador especial del presidente interino Guaidó, le confirmó al PanAm Post que el activo con mayor riesgo a perderse es Citgo debido a que Maduro utilizó a la refinería como colateral de manera inconstitucional.

«Quedó una deuda de millardos de dólares de operaciones realizadas por los antiguos administradores de Citgo, más la totalidad de acciones de Citgo donde se dio el 50,1 % a favor de los bonistas del bono Pdvsa 2020 y el 49,9 % a favor de Rosneft», explicó.

«Sin duda el riesgo mayor lo suponen las demandas contra Citgo. Maduro utilizó a Citgo como colateral de manera inconstitucional en la operación del bono Pdvsa 2020 y el contrato con Rosneft; y luego algunos acreedores han intentado ejecutar sus acreencias», afirmó Hernández.

Afortunadamente las órdenes ejecutivas del Gobierno de EE. UU. y el Departamento del Tesoro ratifican que ningún acreedor puede vender, ejecutar o subastar las propiedades de Venezuela bloqueadas incluyendo Citgo. Por lo tanto hay una barrera última de protección. La intención es utilizar estas medidas de protección de activos para crear operaciones apropiadas para renegociar la deuda.

«Fue el régimen de Maduro quien puso en riesgo a Citgo al ceder esa empresa a favor de inversionistas extranjeros», sentenció.

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