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Bitcoin: Lanzan el primer cajero automático en Sudamérica

Por: Sofía Ramírez Fionda - Ene 21, 2014, 3:30 pm

EnglishAmérica del Sur tendrá el primer cajero automático perteneciente a la moneda virtual Bitcoin que será estrenado durante el festival Campus Party 2014. El evento – un festival de tecnología – tendrá lugar desde el 27 de enero hasta el 2 de febrero en São Paulo, Brasil.

Mercado Bitcoin – un sitio de intercambio donde se pueden adquirir y vender bitcoins en la moneda brasilera, el real – es la organización responsable de la idea. Los organizadores de Campus Party esperan una concurrencia de 100 mil personas, las cuales podrán – entre otras actividades – tener un primer acercamiento a la moneda digital.

Mercado Bitcoin importó el cajero – de la marca Lamasso – desde Portugal a un costo de US$10.000, el equivalente a 11,5 bitcoins. El CEO de la organización, Rodrigo Batista, declaró que después del evento, el cajero automático estará disponible en algún lugar del centro financiero de São Paulo.

Por el momento, el cajero permitirá a las personas convertir su dinero de reales a bitcoins, y luego, almacenarlos en su cuenta. La transacción tendrá un costo del 2,5% – lo mismo que los usuarios pagan en el sitio Mercado Bitcoin por una compra – y permitirá transferencias de R$100, es decir, casi US$43.

El vertiginoso crecimiento de Bitcoin

Lanzados al mundo en el año 2009, el valor actual aproximado de los 12 millones de bitcoins en circulación es de US$12,3 miles de millones, según BlockChain.info. El valor de un solo Bitcoin alcanzó un pico de US$1137 el 29 de noviembre de 2013 – mientras, un año antes, el mismo Bitcoin valía solo US$13.

Este incremento en su valor de mercado – incluso ahora, que su precio cayó – se origina en el creciente interés en la moneda digital. Bitcoin es un medio de intercambio sin autoridad central, basado en la idea de que habrá 21 millones de bitcoins en circulación y que este número no será ampliado.

Los bitcoins son aceptados actualmente en una variedad de establecimientos en todo el mundo, que pueden consultarse en Coinmap. En América, las ciudades canadienses de Vancouver y Toronto poseen sus cajeros bitcoin funcionando completamente – los cuales permiten la conversion de dólares canadienses a bitcoin, y a la inversa. Ottawa y Montreal recibirán cajeros a la brevedad, incluso cuando el Banco Central de Canadá anunció hace una semana que la moneda virtual no es reconocida por el gobierno como una moneda de curso legal.

Ampliando la red bitcoin en América Latina

El 8 de enero pasado, la Cantina California en Santiago se convirtió en el primer restaurante de Chile y el primer club nocturno de América Latina, en aceptar bitcoins. Adam Stradling, fundador de Coin4ce.com — una compañía que brinda asesoramiento a sus clientes en México y Chile — aclara que el ecosistema bitcoin en América Latina está todavía atrás del de Estados Unidos en materia de desarrollo.

Mientras miles de comerciantes aceptan bitcoins en Estados Unidos, solo unas decenas lo hacen en América del Sur. Al respecto, Franco Amati, cofundador de Bitcoin Argentina opina sobre la utilidad de la moneda virtual en la región: “En general, Latinoamérica históricamente padeció de problemas bancarios, monetarios y burocráticos, es por eso que soluciones descentralizadas como Bitcoin pueden ser de especial ayuda en la región”. Sobre la instalación de cajeros automáticos de Bitcoin, cree que los mismos “ayudan en este sentido, haciendo sencillo e invisible el proceso criptográfico y brindando algo más de liquidez al ecosistema [bitcoin]”.

Como destacó Joel Fensch en Insight Sur, el ecosistema bitcoin debe todavía mejorar su infraestructura y brindar más información sobre su funcionamiento para conseguir mayor aceptación en América Latina. Aún así, Bitcoin es una tecnología emergente con extraordinario potencial para disminuir los costos de las transferencias de dinero, y permitir también a los contribuyentes protegerse contra políticas monetarias erróneas.

Sofía Ramírez Fionda Sofía Ramírez Fionda

Basada en Buenos Aires, Argentina, Ramírez Fionda es ex editora en español y periodista de PanAm Post. Posee títulos en Ciencias Políticas y Relaciones Internacionales. Síguela en Twitter: @SofiFionda.