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OMS aboga por una restricción en la venta de alcohol en América

Por: Thabata Molina - @Thabatica - Jul 22, 2015, 8:20 am
La OMS reveló que entre los países de continente que más alcohol per cápita consumen están Dominicana, Uruguay, Venezuela y Trinidad y Tobago. (The Prisma)
La OMS reveló que entre los países de continente que más alcohol per cápita consumen están Dominicana, Uruguay, Venezuela y Trinidad y Tobago. (The Prisma)

Durante los últimos cinco años se incrementó el consumo de alcohol en América, de acuerdo con los datos revelados por el más reciente informe de la Organización Panamericana de la Salud, a través de la Organización Mundial de la Salud.

Según el estudio, revelado esta semana, Paraguay, Venezuela, Dominicana, Trinidad y Tobago, y las islas Kitts y Nevis son los países de la región que reportan los índices más altos de consumo de alcohol.

Para el organismo, una de las vías para cambiar el panorama sería el aumento de los impuestos, la imposición de una edad mínima para la compra y venta, y para el consumo de alcohol, la aplicación de restricciones mayores en relación con los horarios y locales que expenden las bebidas, y una serie de regulaciones más estrictas para la comercialización, porque advierten que en muchos de los países de la región todavía no se aplican estas medidas.

El estudio advierte que uno de cada cinco bebedores consume alcohol en exceso, lo que representa 22% de los consumidores. Esto quiere decir que en la región, el promedio es superior al estimado mundial que es de 16%.

En relación con el sexo de los consumidores, la OPS estima que casi 30% de los hombres y 13% de las mujeres ingieren entre cuatro y cinco bebidas alcohólicas al menos una vez por mes, lo que es catalogado como un consumo alto.

“La dimensión del problema se agrava cuando se tiene en cuenta que solo 10% de los consumidores de alcohol, ingiere más del 40% del total que se consume en América”, dice el documento, que además advierte que el continente tiene el segundo consumo más alto per cápita de todas las regiones que monitorea la Organización Mundial de la Salud, solo superado por Europa.

Las estimaciones del organismo señalan que en la región, por lo menos 6% de las personas que consumen alcohol padecen alguna patología asociada a esta conducta.

Maristela Monteiro, asesora principal en el abuso de sustancias y de alcohol de la OMS advirtió que cualquier consumo de alcohol tiene un riesgo para la salud. “El aumento del consumo puede adjudicarse a la alta disponibilidad que hay en los países de la región (América), su bajo precio y la gran promoción y publicidad que se le hace a estas bebidas”, señaló la representante del organismo internacional.

El reporte señala que para 2012, el uso nocivo de alcohol propició la muerte de 300.000 personas en el continente, de las cuales por lo menos 80.000 no hubiesen fallecido si no hubiese estado de por medio el consumo de alcohol.

“América tiene una larga tradición de producción y consumo de alcohol, por la que ha pagado un alto costo en salud, recursos financieros y productividad. Estos costos seguirán aumentando si no se adoptan, de inmediato, medidas eficaces para promover, proteger y mejorar la salud y el bienestar de los ciudadanos, por encima de los intereses comerciales”, advirtió Anselm Hennis, director del Departamento de Enfermedades no Transmisibles y Salud Mental de la OMS.

Los reportes del organismo dan cuenta de que en el continente hay siete países que no tienen ningún tipo de restricción en la venta de alcohol a menores de 18 años y casi 70% de los países no tiene reglamentaciones relacionadas con la publicidad de bebidas alcohólicas.

Además, solo nueve países exigen a la industria el pago de impuestos de acuerdo con la cantidad que producen y  que se ajustan en función de la tasa inflacionaria que tengan.

Otra de las sugerencias que hace la OPS, en nombre de la Organización Mundial de la Salud, es la imposición de restricciones más severas para personas que conduzcan en estado de ebriedad, pues consideran que esto es una manera importante de reducir lesiones causadas en accidentes viales provocados por el consumo de alcohol.

Solo en Brasil, Chile, Colombia, Ecuador y Uruguay las autoridades han fijado un límite legal de menos de 0,04 grados de alcohol, por decilitro de sangre para los conductores y de acuerdo con el reporte, el promedio anual de consumo en América, por persona, es de 8,4 litros, lo que representa un consumo de 2,5 litros menos de los que consumen las personas.

Sin embargo, América tiene el récord en el número de personas que han consumido alcohol al menos una vez en la vida, con 81% de sus habitantes y es justamente la cerveza la bebida más popular en el continente, pues representa 55,3% del alcohol consumido en la región.

Thabata Molina Thabata Molina

Thabata Molina es una periodista venezolana especialista en temas de seguridad, violencia y conflictos penitenciarios con 12 años de experiencia en periódicos venezolanos, entre ellos El Nacional y El Universal. Oriunda de Caracas, actualmente reside en Panamá. Síguela @Thabatica.