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Estudiantes brasileños se plantan ante el cartel de los taxistas

Por: Contribuyente - Nov 22, 2015, 6:18 pm
Brazilian Students for Liberty members are taking a stand on the right to use ride-sharing apps.
Miembros de Estudantes Pela Liberdade participaron en diversas audiencias en defensa de Uber y enfrentaron al cartel de los taxistas. (TyN Magazine)

Por Bernardo Vidigal

En los últimos meses, Brasil presenció varias audiencias públicas sobre la aplicación móvil de transporte Uber. Fue una gran oportunidad para que Uber expusiera sus planes para cambiar como la gente se traslada en las ciudades, aunque el tema principal de las audiencias fueron los proyectos de ley que buscan prohibir el servicio.

La filial brasileña de la agrupación Estudiantes por la Libertad (Estudantes Pela Liberdade) estuvo presente en la mayoría de ellas y argumentó en favor de la libertad de transporte.

La primera audiencia tuvo lugar el pasado 10 de agosto en Sao Paulo, donde el concejal del partido Laborista Adilson Amadeu perdió su temperamento y atacó verbalmente a Darwin Ponge-Schmidt, un menor de edad integrante de Estudantes Pela Liberdade (EPL). De no haber intervenido la policía y otros asistentes, Amadeu le hubiese propinado una golpiza al joven Darwin.

Durante el debate, a Amadeu, autor de un proyecto de ley que pretende prohibir Uber en Sao Paulo, se le notó visiblemente enojado cuando Ponge-Schmidt destacó la diferencia entre la legalidad y la moralidad. El concejal: “Este pequeño inútil fue contratado para venir aquí y hablar estupideces. ¿Te han contratado, o no?

Ponge-Schmidt tomó la palabra: “Usted afirma que alguien me pagó para que yo esté aquí”, comenzó, “a mi también me gustaría saber cuánto dinero Sinditaxi [sindicato] le pagó a cada concejal para asegurarse un frente unánime contra Uber durante la primer votación [el 3o de junio]”. Para ese momento se produjo un alboroto en la sala, y la seguridad física de Ponge-Schmidt estuvo en peligro. La policía acompañó al joven fuera del edificio y EPL suspendió su manifestación.

El 28 de agosto, EPL llegó temprano a la audiencia en la legislatura de Minas Gerais. Desde el inicio, conductores de taxi acosaron a los representantes de la organización pese a los pedidos de sus propios colegas. La confrontación se calentó tanto que la policía intervino para garantizar la seguridad de los activistas. Debieron permanecer bajo protección de la policía durante todo el debate, tras el cual fueron escoltados hacia la salida del edificio a través de una puerta trasera.

De acuerdo con estimaciones, unos 400 choferes de taxis protestaban contra Uber en Minas, pero según la legislatura confirmó más tarde, unos 1.000 taxistas se manifestaron. Mientras tanto, la delegación de EPL contaba con 11 representantes, junto a otros nueve activistas de organizaciones aliadas. Thaiz Batista, miembro de la Junta Ejecutiva de EPL, pidió la palabra para defender a Uber, citando ejemplos de otras aplicaciones móviles que alguna vez fueron irrumpieron en el statu quo y enfrentaron prohibiciones, como por ejemplo la popular plataforma de mensajería WhatsApp.

Tras el debate en Minas, los choferes de taxi continuaron con el acoso contra Lucas Borges, también miembro de la Junta Ejecutiva, y contra mi. Cuando los activistas volvían a sus casas de otro evento esa misma noche, un taxista intentó impedir a un colega a que nos transportara, porque habíamos respaldado a Uber en la audiencia.

Ahora me siento inseguro al utilizar taxis porque he expresado públicamente mi opinión. Y esta es la misma gente que dice que no podemos usar Uber porque no hay forma de garantizar que los autos Uber sean seguros.

El 9 de septiembre los choferes de taxi trataron de acallar en Río de Janeiro al coordinador local de EPL, Rafael Kovashikawa, quien de todas maneras pudo interpelar al cartel de los taxistas y presentar su caso a favor de la libertad de movimiento en su ciudad.

[adrotate group=”7″]En Vitória el debate no fue tan caldeado. EPL envió a cinco representantes que pudieron dejar sentada su posición en el ayuntamiento de la ciudad.

Desafortunadamente, la mayoría de las audiencias públicas no fueron productivas en lo absoluto. La mayoría de los taxistas se negaron a escuchar puntos de vista diferentes. Y cuando el representante de Uber tomó la palabra, ellos le dieron la espalda.

Pero EPL ha afirmado que no abandonará su lucha: “Estudiantes por la Libertad y todos sus líderes continuarán firmes en su defensa de una sociedad libre y un sistema de transporte libre. Continuaremos difundiendo nuestras ideas, porque sabemos que solo las ideas nos podrán salvar del oscurantismo de aquellos que todavía recurren a la violencia para imponer sus puntos de vista”.

Bernardo Vidigal is el encargado de programas en Estudiantes Pela Liberdade. Síguelo @bernardovidigal.

Traducido por Adam Dubove.