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Ecuador disfraza bloqueos de importaciones con control de calidad

Por: Alexandra Veloz - @Alex_Veloz_V - Ene 20, 2014, 9:25 am

English El 4 de diciembre del 2013, el Comité de Comercio Exterior (COMEX) de Ecuador emitió la Resolución 116 mediante la cual estableció medidas de certificación para la importación al país de ciertos productos. Son en total 293 tipos de artículos, que incluyen entre otros bienes, cosméticos, juguetes, dentífricos, carnes y cereales.

Las nuevas certificaciones de calidad exigidas por la nueva resolución deben ser emitidas por verificadoras del país productor. Y para que estas certificaciones sean válidas en Ecuador, la entidad verificadora debe estar reconocida por el Instituto Nacional de Normalización (INEN).

Aunque el enfoque de estos controles pretenda ser mejorar la calidad, la medida pretende fundamentalmente reducir la alta dependencia a las importaciones, evitando así la salida de al menos US$ 800 millones del país, según ha anunciado el gobierno durante la Primera Cumbre Internacional de Estrategias Sostenibles para el Cambio de la Matriz Productiva, que tuvo lugar la semana pasada en Guayaquil.

Richard Espinosa, titular del Ministerio Coordinador de la Producción, Empleo y Competitividad, recalcó durante esta Cumbre que la aplicación de estrategias para la sustitución de importaciones es uno de los ejes del proyecto del gobierno del Presidente Rafael Correa. Al igual que otros funcionarios del gobierno, Espinosa insiste en el cambio de la matriz productiva en Ecuador.

Al ser un país dolarizado, Ecuador no cuenta con una política monetaria para la emisión de billetes dependiendo, por lo tanto, de la circulación del dinero. La bonanza del petróleo de los últimos 10 años ha permitido el  ingreso de importantes cantidades de dólares. Sin embargo, las carencias en materia de desarrollo industrial y tecnología de punta han provocado que el país se convirtiera en importador de toda clase de bienes. En consecuencia, gran parte del dinero que ingresa, sale nuevamente, generando desequilibrios la economía.

Actualmente, poco más de un mes después desde que la resolución entrara en vigencia, el sector empresarial empezó a sentir las desventajas y ventajas de estos controles.

Industrias Toni, una de las empresas de lácteos más importante del país, ya explicó las dificultades que sufrió debido a la retención en la Aduana de hojuelas de maíz, utilizadas como complemento de uno de sus productos, por no contar con un certificado emitido por una entidad avalada por el INEN. El mismo problema aqueja a varios empresarios, quienes la semana pasada enviaron una carta al Ministerio de Industrias y Productividad señalando entre otras cosas “la falta de previsión respecto a disponer tanto en el Ecuador como en terceros países con laboratorios o verificadoras debidamente validados por el organismo de acreditación nacional”.

Por otro lado, encontramos otras compañías, como Pica – una de las principales en la industria de plásticos –, que buscaron tomar ventaja de la resolución. La reducción de la importación de ciertos artículos les permitirá incrementar su producción, suplantando a las industrias extranjeras en el abastacimiento dentro de los límites.

El dinero en Ecuador se está acabando, y las restricciones a las importaciones como una medida para frenar la salida de los capitales posiblemente traigan el resultado esperado. Pero, en el corto y mediano plazo, el consumidor final pagará el aumento de los costos de los productos, resultado de una industria poco preparada para satisfacer las necesidades del mercado interno.

Es lamentable e innecesario que este tipo de prohibiciones sean utilizadas por el gobierno para fomentar el desarrollo de la industria nacional. En su lugar, Correa debería buscar crear incentivos a la inversión, como beneficios fiscales o seguridad jurídica, que permitan el ingreso de nuevos competidores al mercado ecuatoriano. La solución para que el país consuma lo que produce no radica en el incremento de las barreras a la importación, sino en la competitividad de los productos que ofrece, y la competitividad no se alcanza a través del proteccionismo.

Alexandra Veloz Alexandra Veloz

Alexandra Veloz es abogada en Quito, Ecuador. Tiene experiencia en asesoría legal a empresas privadas. Síguela en twitter @Alex_Veloz_V.