¿Por qué las Islas Caimán son tan prósperas y armoniosas?

Las Islas Caimán son el decimocuarto territorio más rico del mundo según los últimos datos del Banco Mundial sobre la producción económica per cápita

Atardecer en las Islas Caimán (Flickr)

Por: Daniel J. Mitchell

Actualmente estoy en las Islas Caimán, uno de mis lugares favoritos ya que como Bermuda, Mónaco, Vanuatu, Antigua y Barbuda, y algunos otros lugares afortunados del mundo, no tiene impuesto sobre la renta.

Prosperidad sin perfección

A riesgo de afirmar lo obvio, la ausencia de un impuesto sobre la renta ha contribuido a que las Islas Caimán sean muy prósperas, siendo la decimocuarta más rica del mundo según los últimos datos del Banco Mundial sobre la producción económica per cápita (las primeras diez en el mundo, si se excluyen las jurisdicciones ricas en petróleo).

Esto no significa, por cierto, que la política económica sea perfecta en las Islas Caimán.

Hay una burocracia gubernamental demasiado grande y excesivamente compensada. De hecho, la financiación de la administración pública se está convirtiendo en una carga tal que las Islas Caimán casi tomaron la decisión suicida de imponer un impuesto sobre la renta a principios de este decenio.

Y la ausencia de un impuesto sobre la renta no significa una ausencia de impuestos. He aquí un gráfico de un informe de 2010 sobre los desafíos fiscales de la jurisdicción. Sí, la carga impositiva es baja en comparación con muchas naciones, pero el gobierno, no obstante, recauda muchos ingresos por concepto de derechos de importación, tarifas de servicios financieros y turismo.

Modelo en la política fiscal y estructura social

Pero la clave para entenderlo es que no todos los impuestos son creados iguales. Algunos impuestos imponen mucho más daño que otros.

Richard Rahn, miembro del consejo editorial del Cayman Financial Review, explicó esta idea hace unos años en una columna del Washington Times.

«Caimán es próspero… Críticos de la Isla Caimán y otros centros financieros extraterritoriales los llaman «paraísos fiscales», ignorando el hecho de que todos ellos tienen muchos impuestos, particularmente sobre el consumo -que es una buena política fiscal- en lugar de sobre el trabajo productivo y el capital -que es una mala política fiscal. Los actores políticos estatistas de las jurisdicciones con altos impuestos no admitirán que la gente no trabaja, ahorra e invierte si van a ser gravados excesivamente y abusados de otra manera por sus propios gobiernos».

Y también vale la pena señalar que las Islas Caimán son un modelo de tranquilidad racial. Hay personas de 135 naciones diferentes y «mixto» es la categoría racial de la mayoría.

Aquí hay algunos extractos de una columna publicada en Forbes sobre la estructura social progresiva de las Islas Caimán.

Alguien me dijo recientemente «Las Islas Caimán son sólo un buzón de correo». Empecé a preguntarme si era justo. Las Islas Caimán son un verdadero lugar donde vive la gente. Y no todos son abogados y contadores, aunque tienen más de lo que les corresponde. (…) una gran ventaja para las Islas Caimán. (…) el Sr. Leung, que es de ascendencia asiática, notó un olorcillo en Escocia, pero encuentra a las Islas Caimán totalmente desprovistas de racismo. Piratas, refugiados, náufragos y esclavos pueden no parecer el mejor material para iniciar un país para algunos, pero claramente hay un lado positivo.

La prosperidad ha llevado a la presión y al resentimiento

Terminaré señalando que hay algunos problemas en el paraíso. Las Islas Caimán se enfrentan a una presión implacable de las burocracias internacionales y las naciones con altos impuestos. Hay mucho resentimiento porque la jurisdicción es muy exitosa.

Las Islas Caimán no se dejarán intimidar por países que no pueden competir con esta jurisdicción en igualdad de condiciones, el Primer Ministro Alden McLaughlin señaló que a pesar de la cooperación del gobierno de las Islas Caimán en las normas internacionales, los Países Bajos y otros están más preocupados por la tasa de cero impuestos aquí. (…) «Pero no seremos intimidados por aquellos que están celosos de nuestro éxito, resentidos por nuestras políticas fiscales e incapaces de competir con nosotros en igualdad de condiciones», dijo McLaughlin.

Lo que hace que estos ataques sean tan irónicos e injustos es que las Islas Caimán tienen en realidad normas mucho más estrictas que naciones como los Estados Unidos y el Reino Unido.

Ya que empecé este artículo utilizando los datos del Banco Mundial sobre los países más prósperos, concluyamos examinando las cifras de la Naciones Unidas (ONU).

Muchos de los llamados paraísos fiscales están en esta lista. Me pregunto si podemos sacar alguna conclusión.

La gente de la izquierda me ha acusado de «negociar con el enemigo» por apoyar a estas jurisdicciones, pero la verdadera historia es que deberíamos emular en lugar de perseguir a estas jurisdicciones de bajos impuestos.


Daniel Mitchell es un economista basado en Washington especializado en políticas fiscales. 

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