Panamá exige a Colombia eliminar aranceles proteccionistas tras fallo de OMC

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Actualmente en Colombia las empresas se enfrenta a altos impuestos (Wikimedia)

Panamá hizo un reclamo al Gobierno colombiano este jueves 28 de julio por no haber acatado un fallo de la Organización Mundial del Comercio (OMC) que obligaba a este último a eliminar aranceles a las importaciones de calzado y textiles provenientes del país centroamericano.

La viceministra de economía panameña, Eyda Varela, aseguró que Dulcidio De la Guardia, ministro de Economía y Finanzas, y Augusto Arosemena, ministro de Comercio e Industrias, trabajan en planear medidas en caso de que Colombia no cumpla con el fallo proferido por la OMC.

Las declaraciones de la ministra de Economía fueron hechas después de que el presidente Juan Manuel Santos anunciara medidas proteccionistas para los productores de textil y calzado colombiano ante el fallo proferido por la OMC. Es decir, dio a entender que mantendría los aranceles a estos productos.

“No vamos a dejar a esta cadena productiva desprotegida” y “vamos a estudiar y a seguir tomando, dentro del ordenamiento internacional, las medidas que sean necesarias para protegerla de la subfacturación y del posible lavado de activos”, manifestó Santos en la inauguración de una feria textil que se llevaba a cabo en el país.

Aranceles: el motivo de la denuncia panameña

Panamá denunció a Colombia ante la OMC en 2013, después de que el país sudamericano aprobara un impuesto para los productos textiles y de calzado. A pesar de la apelación de Colombia, Panamá fue el ganador del litigio, ya que la OMC consideró que el impuesto “entorpece la cruzada para atacar el contrabando y el comercio ilícito”.

La mayoría de exportaciones panameñas no son propias. Son productos que vienen desde China y son reexportados a Colombia a través de puerto de Colón. Por esta razón, el arancel impuesto hizo que las exportaciones al país sudamericano bajaran un 30 % y trajeran varios problemas para el puerto panameño, según indicaron las autoridades de ese país.

Colombia estudia alternativas

La ministra de comecio colombiana, Maria Claudia Lacouture, ha insistido en que a pesar de que el fallo tiene razón al decir que el impuesto es incompatible con los acuerdos que aceptó Colombia en el General Agreement on Tariffs and Trade (Acuerdo General sobre Aranceles Aduaneros y Comercio, GATT), podría ser justificado y aceptado excepcionalmente, bajo el argumento de que es una medida para alcanzar un objetivo de política pública en Colombia.

Fenalco respalda el fallo de la OMC

El presidente de la Federación Nacional de Comerciantes de Colombia (Fenalco), Guillermo Botero Nieto, aseguró que el comercio se ha visto afectado a raíz de los aranceles ya que los precios de los bienes han subido y esto ha afectado a los comerciantes.

El presidente de Fenalco manifestó que “Eso se veía que venía mal desde el fallo anterior. Para qué insistir con Panamá si es un socio muy importante para Colombia, es su vecino y juega un papel muy importante en la discusión de la problemática con Nicaragua”.

Fuentes: Portafolio I, Portafolio II

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