Duque, el único candidato que mantendría Ser Pilo Paga

Los detractores han puesto sobre la mesa una gran disyuntiva; Ser Pilo Paga o universidad pública

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A través de esta iniciativa, cientos de jóvenes destacados en educación estudian financiados por el Estado colombiano en universidades privadas. (Archivo)

En materia de educación los candidatos a la presidencia en Colombia se han tenido que enfrentar a un elefante blanco, y es el programa educativo Ser Pilo Paga (SPP). El único candidato que ha señalado abiertamente mantener el programa es el candidato del Centro Democrático, Iván Duque.

Y es que mucho se ha discutido al respecto sobre el programa SPP, pues sus detractores han puesto sobre la mesa una gran disyuntiva, Ser Pilo Paga o universidad pública.

Parecería contradictorio que el único candidato que seguiría con el programa bandera del Gobierno de Juan Manuel Santos, sea Duque, uno de sus principales contradictores.

A través de esta iniciativa, cientos de jóvenes destacados en educación estudian financiados por el Estado colombiano en universidades privadas.

¿Qué han dicho los candidatos al respecto?

Los candidatos presidenciales expusieron que harían con la iniciativa educativa la semana pasada en el debate que realizó RCN televisión. Todos menos Duque manifestaron estar en contra del programa.

Iván Duque: “Todos los jóvenes en Colombia tienen que ser pilos, y todos deben tener la oportunidad de financiar su educación, el programa se puede mantener, pero lo que necesitamos es ampliar la gratuidad universitaria para los estratos 1 y 2 con la ampliación de trescientos mil cupos por año, ese compromiso lo asumo.”

Gustavo Petro:  “El sistema público de educación superior -que debe incluir al Sena- debe ser universal, nacional, de calidad y gratuito para que sea derecho a la educación y en esa medida Ser Pilo Paga no tiene sentido. Se acaba en mi gobierno. Como el Icetex cambia su sentido de banco, nosotros liquidaríamos el Icetex y condonaríamos las deudas actualmente existentes.”

Germán Vargas Lleras: “A quienes creyeron en el programa Ser Pilo Paga y están cursando sus estudios hay que por lo menos garantizarles que concluyan. pero el sector de la educación tiene enormes retos. El programa Pilo Paga vale setecientos mil millones de pesos. Mi prioridad será el programa de cero a cinco años con una atención integral.”

Humberto de La Calle: “Ser Pilo Paga tiene una ventaja y, repito, una búsqueda de solidaridad. Pero esa no puede ser la política de mi Gobierno en materia educativa. Yo creo en una universidad para todos que es posible sobre todo porque los costos de la educación superior hoy son mucho más moderados”.

Viviane Morales: “El programa de Pilo Paga solo cubre al 2% de los jóvenes que terminan bachillerato. Yo creo que la educación es un derecho fundamental y por lo tanto no puede vincularse únicamente al mérito. Nuestros jóvenes tienen derecho a llegar a la educación superior, a ir a la universidad y el único camino para democratizar la educación es aumentar la financiación de la universidad pública”.

Sergio Fajardo: “El programa Ser Pilo Paga no va a continuar en mi gobierno, todas las personas que están allí tienen el derecho y se lo vamos a respetar. Pero le vamos a apostar a un nuevo programa de reconocimiento de talentos (…) la plata de Ser Pilo Paga sería para ampliar la cobertura de la universidad pública.”

¿Qué hacer entonces?

En opinión de Eduardo Behrentz, Vicerrector de Desarrollo de la Universidad de los Andes, eliminar Ser Pilo Paga sería un gran error, pues equivaldría a castigar a estudiantes sobresalientes porque no todos lo son.

“Esta iniciativa nunca ha sido la política de educación superior. Ni ha pretendido serlo. Es un programa particular. De manuera que no es excluyente con el propósito de buscar mejor financiación para la Universidad Pública. Se equivocan además los candidatos que insinúan que se debe o mejorar la educación pública o mantener ser pilo paga. Hay que hacer ambas cosas, no son excluyentes.”

Añadió que darles oportunidad a jóvenes talentosos es una excelente estrategia de desarrollo para el país.

Por otra parte, aproximadamente 40 mil estudiantes cesarán actividades este martes y miércoles para presionar al Gobierno de Juan Manuel Santos para que sean escuchados con relación a las reformas en la financiación educativa.

¿Qué es Ser Pilo Paga (SPP)?

Ser Pilo Paga es una iniciativa que busca que estudiantes de bajos recursos, pero con un alto nivel académico puedan estudiar en universidades privadas por medio de becas. Sin embargo, el programa se convirtió en blanco de críticas pues la mayoría de los becados elegían universidades privadas. Esto ha generado que desde el sector de la educación publica se acuse que el Estado colombiano destine recursos a este programa en detrimento de la financiación de la Universidad Pública.

Directivos y profesores de diversas universidades públicas se han expresado en igual sentido. No obstante, los problemas que aquejan a la universidad pública comienzan desde antes de la creación del programa, y gracias a este han sobresalido.

Especialmente, el presupuesto a educación ha crecido progresivamente durante los últimos años, superando, incluso, el presupuesto de defensa. Así, el presupuesto de educación ha pasado de $27.382 billones en 2014 (USD $9.203.909.525) a $37.496 billones en 2018 (USD $12.601.902.525), un incremento del 36 %. Esto controvierte la premisa de que la educación ha sido desfinanciada, por el contrario, ha sido de los sectores que más se ha inyectado en presupuesto.

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