¿Qué significa perder Citgo?, el mayor activo de Venezuela en el exterior

El caso abre la vía para que más de una decena de compañías y tenedores de bonos apunten a la refinería venezolana para cobrar las deudas de Venezuela.

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Perder Citgo es perder la facilidad de poner crudo en los Estados Unidos, que es el principal comprador de crudo venezolano. (Flickr)

La decisión de un juez estadounidense a favor de la minera canadiense Crystallex implica que Venezuela estaría a punto de perder Citgo, su más grande activo en el exterior. Lo más grave es que se crea un precedente judicial al no existir una separación entre lo que es Venezuela, Citgo y PDVSA.

Para conocer los detalles de esta decisión, PanAm Post entrevistó al economista Luis Oliveros, quien señaló que perder Citgo implica perder la capacidad de poner y distribuir crudo venezolano en Estados Unidos, debido a que este país es la principal nación que paga con divisas en efectivo.

“PDVSA puede apelar la decisión del juez, todavía hay mecanismos legales por los cuales atacar esta decisión. Pero ciertamente es un precedente muy importante que un tribunal le diga a Crystallex que puede ir contra los activos de Citgo, porque al final la propietaria de Citgo es PDVSA y, por lo tanto, PDVSA es la República de Venezuela”, señaló el especialista.

“Para Venezuela, perder Citgo es perder la facilidad de colocar crudo en Estados Unidos que es el principal comprador de crudo venezolano”, agregó.

PDV Holding Inc., propiedad de la petrolera estatal venezolana Petróleos de Venezuela (PDVSA), es propietaria de Citgo Holding Inc., que a su vez posee Citgo Petroleum Corporation, que tiene tres refinerías y oleoductos en Estados Unidos.

Citgo pueden refinar 749.000 barriles diarios y la refinería de Lake Charles es la sexta refinería más grande en Estados Unidos.

Luis Oliveros explicó que al no tener Citgo, no se tiene la facilidad de tener una empresa que te compre directamente petróleo; por lo tanto, PDVSA tendría que buscar otro cliente, otra fuente de distribución del petróleo.

“Con una acción como esta el tribunal lo que le está diciendo a Crystallex es que tome posesión contra los activos de Citgo para cobrarse la plata que se le debe, que es un poco más de mil millones de dólares. Muy posiblemente veamos que otros tenedores de deuda a los que se les hizo default irán contra activos de Citgo por el precedente que se está levantando”, señaló Oliveros.

“Hay que recordar que no solamente Venezuela tiene a Citgo, tiene tanqueros, terminales, tiene algunos activos en Europa, todos esos activos pueden ser susceptibles a embargos con este tipo de decisiones judiciales”, recordó.

El caso abre la vía para que más de una decena de compañías y tenedores de bonos apunten a la refinería venezolana para cobrar las demanda de arbitraje internacional por activos expropiados bajo el mandado de Hugo Chávez Frías.

Pero la situación se complica aún más porque en 2016 se conoció que Nicolás Maduro hipotecó, en secreto, la refinería Citgo a Rusia por un millonario préstamo.

El régimen venezolano habría entregado el 49,99 % de las acciones a Rusia, esto a cambio de un préstamo de USD $1,5 mil millones.

La petrolera venezolana PDVSA adjudicó prácticamente el control de la refinería en Estados Unidos a la estatal rusa Rosneft, según un documento que dio a conocer el Latin American Herald Tribune, donde Rosneft admite que controla el 49,99 % de las acciones de Citgo.

Si Citgo o PDVSA incumplieran con el pago del millonario préstamo, la compañía estatal rusa Rosneft podría terminar siendo dueña de importantes refinerías de petróleo y oleoductos en Estados Unidos.

Hay que recordar además que recientemente ante un posible default por parte del régimen de Maduro, el Gobierno de Estados Unidos decidió permitir que los tenedores de bonos de PDVSA 2020 puedan reclamar el cobro de su garantía en caso de que Venezuela incumpla con los pagos. Con ello podrían apropiarse de acciones de Citgo.

El PDVSA 2020 es el único bono de la petrolera estatal venezolana que no está en default, porque precisamente el Gobierno de Maduro está evitando perder la mayoría accionaria de Citgo.

Citgo: el tesoro ante el default

Venezuela ha entrado en default “por todos lados”. Los acreedores que aún esperan por su pago también están detrás de Citgo, tal y como Crystallex.

Un reportaje de la BBC reveló que expertos legales y financieros anticipan que ante un impago se iniciará un complicado proceso de maniobras legales para cobrarle a Venezuela.

El Gobierno de Maduro, ante la caída de sus ingresos por la bajada de los precios del petróleo y su menguante producción de crudo, ha dicho que desea reestructurar cerca de USD $63.000 millones de su deuda.

Si esta reestructuración no se lograra, hay una serie de activos de propiedad venezolana en el extranjero que será el primer objetivo de los acreedores.

“Citgo posee tres refinerías en Estados Unidos y sería el principal objeto de deseo de los acreedores”, señalaron los especialistas.

“El más llamativo activo es la empresa de refinación y distribución de combustible basada en Estados Unidos, Citgo, la sexta refinería más grande del país, con instalaciones en los estados de Luisiana, Illinois y Texas y decenas de miles de estaciones de servicio”.

Pero ante todo esto, el economista Luis Oliveros señaló: “el último que llegue a cobrar, no va a cobrar porque todos los afectados por impago de Venezuela van detrás de Citgo y de los pocos activos que tiene el país en el exterior”, concluyó.

Según Oliveros, conocer cuánto vale Citgo es una discusión constante entre los economistas, pero, según sus estimaciones, si Venezuela hoy decidiera vender Citgo para pagar sus deudas, no recibiría más de USD $4.000 millones, de los cuales la mitad es de Rosneft y la otra mitad para pagar todas las deudas pendientes. A Venezuela le quedaría “muy poco”.

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